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¿Qué son los Materiales Peligrosos?

Son todas aquellas materias, sustancias o elementos que, por su volumen o peligrosidad, implican, al quedar fuera de control, un riesgo elevado y cierto, más allá de lo normal, para la salud, el medio ambiente y los bienes. Estos riesgos se producen durante su extracción, fabricación, almacenamiento, transporte y uso.

¿Cómo se clasifican los Materiales Peligrosos?

En todo el mundo, y también en Chile, se sigue el sistema de clasificación de las Naciones Unidas, que diferencia nueve grupos:

¿Cómo se identifican?Ilustrción de líquido inflamable

Siguiendo también normas internacionales, se utilizan para identificar los materiales peligrosos signos especiales, consistentes en rombos con ciertos colores, símbolos y números. La ilustración nos muestra el rombo correspondiente a líquidos inflamables.
Puede consultar una tabla con los signos más representativos.

Fotografía de transporte sin identificaciónAdemás, Naciones Unidas ha establecido un número de identificación para cada uno de los Materiales Peligrosos, de cuatro dígitos. Este número es muy importante, porque permite a los Bomberos y otros organismos de emergencia consultar textos y bases de datos que detallan los riesgos de estos materiales y los procedimientos que deben aplicarse cuando se produzca un incidente.

 

También es obligatorio en Chile que los vehículos que los transportan lleven un documento especial, en que se especifica el producto, sus riesgos y la forma de enfrentar un incidente.

Los Bomberos y los Materiales Peligrosos

Desde hace varios años, Bomberos de Chile está enfrentando con decisión este nuevo riesgo. Para ello, se enviaron Instructores de la Academia Nacional a perfeccionarse en el extranjero. Como resultado de esto, se preparó y editó, en 1991, la primera versión en español de la Guía de Respuestas de Emergencia, texto publicado actualmente en inglés, francés y español por los países que integran NAFTA (Estados Unidos, Canadá y México). Este texto contiene los procedimientos iniciales para manejar incidentes en que estén involucrados Materiales Peligrosos y puede ser consultado a través de Internet, en el sitio de Canutec, donde existe una versión en español para computador (ERGO) que puede ser bajada gratis.

Actualmente, la Academia aplica sistemáticamente el Curso "Reconocimiento e Identificación de Materiales Peligrosos", adaptado de uno desarrollado por la National Fire Academy de Estados Unidos. Paralelamente, se están formando, equipando y capacitando grupos especializados, que puedan hacerse cargo del control de estos incidentes.

Fuente: Bomberos Chile