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11-9: Se cumplen 17 años de los atentados a las Torres Gemelas en Nueva York

El 11 de septiembre de 2001 se produjo uno de los atentados terroristas más mortales que el mundo haya visto: El ataque a las Torres Gemelas, componente del World Trade Center de la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, que dejó saldo de más de 3000 muertes, 6000 heridos e innumerables desaparecidos.

Alrededor de las nueve de la mañana de aquel undécimo día del mes de septiembre, se escuchó una explosión en el sur de la isla de Manhattan. Era un Boeing 767 comercial de American Airlines, el cual había sido secuestrado por integrantes del grupo terrorista “Al Qaeda” y se estrelló en una de las denominadas “Torres Gemelas”, específicamente la norte.

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El drama no se hizo esperar. En los medios de comunicación locales comenzaron a relacionarlo con un accidente, similar al que había ocurrido en 1947, cuando un bombardero B-26 se estrelló (accidentalmente) contra el Empire State. La gente en las calles comenzó a correr al apreciar la nube de fuego y, posteriormente, de humo, que empezaba a salir de aquel emblemático edificio.

18 minutos más tarde, se disiparon las dudas sobre el supuesto accidente, cuando se observó otro avión impactando a la torre sur del World Trade Center, mientras bomberos, policías y rescatistas, intentaban salvaguardar las vidas de las personas afectadas por el primer choque.

Se derrumban las Torres

A las 10:05 de la mañana, la Torre Sur del World Trade Center se derrumbó estrepitosamente, quebrando la moral del mundo entero, que presenciaba las imágenes totalmente en vivo, y entristeciendo a miles de familias que rezaban para que los suyos no estuvieran en el lugar.

Como si fuera poco para los neoyorquinos de aquel día gris, a las 10:38 am se derrumba la Torre Norte, mientras todavía personal de los bomberos y la policía, realizaban labores de rescate y desalojo del edificio.

El caos, la tragedia, el drama, la desesperación, la impotencia, la tristeza y eventualmente la rabia, no tardaron en decir presente entre los neoyorquinos que observaban cómo se destruía uno de los símbolos más representativos de la ciudad de Nueva York y del mundo.

El ataque no sólo representaba una tragedia y una situación dolorosa para Nueva York, Estados Unidos y para el mundo entero -que pudo ver lo acontecido a través de una cadena internacional en vivo-, sino para la moral de sus habitantes que presenciaron lo antes inimaginable: cómo el terrorismo había causado estragos en la sociedad norteamericana.

Ese mismo día se estrellaron dos aviones más: uno contra el Pentágono, el símbolo de la «invulnerabilidad» de Estados Unidos, y otro en un campo cerca de Pittsburgh, con rumbo, según versiones extraoficiales, a la Casa Blanca o el Capitolio.

Símbolo neoyorquino

Las Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York eran uno de los símbolos más conocidos de esta ciudad. Fueron construidas entre 1966 y 1976 por el arquitecto japonés Minuro Yamasaki.

Los 410 metros de altura y sus 110 plantas las ubicaban en el tercer lugar de los rascacielos más altos del planeta.

Se invirtieron 1.200 millones de dólares en su construcción con el propósito de crear un centro de confluencia del comercio internacional en Nueva York. Muestra de su gran dimensión eran sus más de 1.200.000 metros cuadrados de área, sus 43.600 ventanas y sus 99 ascensores. La torres ocupaban 16 acres de terreno y el ancho de las ventanas de ambos edificios era de 22 pulgadas.

El World Trade Center estaba conformado por las dos torres, cuatro edificios más, librerías, un observatorio, agencias de viajes, una comisaría, 16 restaurantes y hasta una estación de metro, es decir, una pequeña ciudad en el centro de Manhattan.

Las Torres Gemelas en la actualidad

El One World Trade Center (1WTC) es el edificio principal del nuevo World Trade Center, creado para sustituir al que fuera destruido en los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001. El rascacielos fue inaugurado el 3 de noviembre de 2014 y, con una altura de 541 metros, es el edificio más alto de Nueva York.

La construcción comenzó el 27 de abril de 2006, casi 5 años después de la destrucción de las Torres Gemelas. A modo de ceremonia, la primera piedra se puso casi 2 años antes, el 4 de julio de 2004. Durante los primeros años fue conocida como la Torre de la Libertad (Freedom Tower).

El arquitecto encargado de la megaconstrucción fue David Childs, de la firma Skidmore, Owings and Merrill, creadora de edificios como el Burj Khalifa de Dubái, la Torre Jin Mao en Shanghái o la Torre Willis de Chicago.

Con 541 metros de altura, es actualmente el sexto edificio más alto del mundo, siendo el primero fuera del continente asiático. La azotea del edificio se encuentra a 417 metros de altura, exactamente igual que la altura de la torre 1 del World Trade Center original.

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