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En Chile construyen un importante gasoducto para dejar de depender únicamente de Argentina

Una inversión en torno a los US$ 300 millones desarrollará la Sociedad Nacional de Oleoductos (Sonacol) para la construcción de un tubería de más de 500 kilómetros de extensión que permita unir la zona centro y sur de Chile, más específicamente entre Santiago y Concepción. El proyecto busca que Chile deje de depender únicamente de los envíos de Argentina.

Proyecto Quintero comenzó sus obras el 19 de marzo y creció en sus dimensiones: ahora costará US$ 800 millones y podrá almacenar 10 millones de m3 de gas ampliable a 20 millones.

El proyecto está asociado a la expansión del terminal de regasificación de Gas Natural Licuado (GNL) en Quintero, V Región, el cual pasó de una capacidad de 5,7 millones de m3 a una de 10 millones ampliables a 20 millones de metros cúbicos, esto es, hasta suplir la totalidad del consumo que hoy proviene desde Argentina.

En mayo de 2004, el ex Presidente Ricardo Lagos le encomendó a Enap liderar un proyecto de GNL que le diera la necesaria autonomía energética al país. Dos años después, la Presidenta Michelle Bachelet encabezó la ceremonia de colocación de la primera piedra para la construcción de la planta en Quintero. Las obras partieron el 19 de marzo.

El proyecto busca que el país deje de depender únicamente de los envíos de Argentina, ya que Chile pasaría a comprar GNL en el mercado internacional, el que será transportado por barco hasta el país, lo que abre opciones de fuentes de abastecimiento del hidrocarburo en forma permanente, ya sea para alimentar centrales de ciclo combinado, calderas industriales y consumos comerciales y residenciales.

Se estima que el terminal de regasificación -a cargo de la británica BG, Enap, la eléctrica Endesa Chile y Metrogas- entre en operaciones durante el primer semestre de 2009.

En el mismo plazo se proyecta que Sonacol (de propiedad de la Enap, Copec, Shell y Esso) finalice la construcción del gasoducto hacia el sur del país, de modo de suplir la falta de gas argentino en esa zona, así como abastecer a la zona intermedia que cubre las regiones VI y VII.

La compañía presentará en los próximos días el Estudio de Impacto Ambiental del proyecto, que permitirá unir los gasoductos de GasAndes y del Pacífico (VIII Región).

La iniciativa toma relevancia dado que este año ha sido el más complejo en términos de recortes de gas desde Argentina desde que comenzó la demominada crisis del gas en abril de 2004. Incluso, se proyectan recortes superiores en a lo menos 10% a los del año pasado.

Inicialmente el proyecto de GNL consideraba una inversión de US$ 450 millones para una terminal con capacidad de 5,7 millones de metros cúbicos. Hoy con uno de 10 millones ampliables a 20 millones de metros cúbicos consulta a lo menos una inversión de US$ 800 millones.

Según el diario chileno El Mercurio, el terminal será el primero en América Latina y uno de las más grandes que se construyen en el mundo y posiblemente sea abastecido desde Perú.

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