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Franklin Brito: primera víctima de conciencia de Chávez

El agricultor Franklin Brito, quien se había convertido en un ícono de la defensa de la propiedad privada en Venezuela, murió la noche del lunes tras mantenerse en huelga de hambre por más de nueve meses.

Brito, de 49 años, falleció en el Hospital Militar de Caracas, después de haber entrado en un estado de coma el fin de semana.

Protagonista de varias huelgas de hambre para protestar por lo que consideraba la expropiación arbitraria de sus tierras, pesaba menos de 35 kilos y sufría de graves daños en sus órganos vitales.

Durante sus seis años de protestas contra el gobierno, Brito emprendió al menos ocho huelgas de hambre, se cosió la boca y se cercenó un dedo.

Líderes del exilio venezolano acusaron al gobierno de tener responsabilidad en la muerte, calificando a Brito como la «primera víctima de conciencia» del presidente Hugo Chávez.

«Es trágico ver como en Venezuela hemos llegado al extremo en que un venezolano reclamando sus derechos muere en una huelga de hambre», dijo a El Nuevo Herald José Colina, ex militar asilado en Miami que lidera la organización Venezolanos Perseguidos Políticos en el Exilio (Veppex).

«Para nosotros, el régimen socialista de Hugo Chávez asesinó a Franklin Brito, y [el caso] demuestra que el lema que tanto pregona Chávez de Socialismo o Muerte es verdad; quien no está con el socialismo en Venezuela, aparentemente tiene que morir», agregó.

Brito se había declarado en huelga de hambre para protestar la decisión de las autoridades de permitir la invasión de sus tierras, ubicadas en el asentamiento campesino La Tigrera, en el Municipio Sucre del Estado Bolívar.

La decisión gubernamental fue tomada en el marco de una serie de expropiaciones que Chávez ha calificado de central para su Socialismo del Siglo XXI y que, según versiones de prensa, han conducido a la confiscación de más de dos millones de hectáreas.

Sin embargo, Brito siempre consideró la confiscación de sus terrenos como arbitraria y el resultado de rencillas que mantenía con las autoridades locales, e intentó infructuosamente apelar la medida a través de los organismos competentes.

En el 2005, optó por no ingerir alimentos en protesta, al darse cuenta de que sus reclamos no prosperaban.

«Hay que ofrecer resistencia a estos abusos. Así ayudo más a mis hijos que rindiéndome. Este es un asunto de dignidad», expresó en uno de sus comunicados.

El gobierno revocó en el 2009 la orden de intervención de los predios y reafirmó la propiedad de Brito en sus tierras. Pero éste reactivó la huelga de hambre semanas después exigiendo que el Instituto Nacional de Tierras (Inti) le entregara una carta en la que se anulaba la expropiación y se le concediera una indemnización.

En aquel momento, Brito hizo responsable a Chávez de su destino.

El ministro de Agricultura, Juan Carlos Loyo, dijo en un cable distribuido por la Agencia Bolivariana de Noticias que el gobierno había tratado de encontrar una solución para mantener a Brito con vida. También acusó a la oposición de explotar el caso para transmitir un mensaje político.

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