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La esperanza de hallar personas con vida flaquea seis días después del derrumbe

Entre los desaparecidos hay personas de países como Israel, Cuba, Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay y Venezuela. También entre los fallecidos hay extranjeros

El número de víctimas del derrumbe de un edificio de apartamentos de 12 plantas en Surfside (Miami-Dade) se elevó este martes a 12, con el hallazgo de otro cuerpo en las últimas horas, mientras la cifra de desaparecidos bajó a 149.

En la primera rueda de prensa del día la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que las cifras del lunes no habían cambiado, pero la tarde del martes informó de una nueva víctima mortal confirmada.

Según dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett, ha sentido «frustración» y «rabia» entre los familiares que esperan que se produzca el milagro de hallar con vida a los suyos por los escasos resultados de la búsqueda a pesar del gran despliegue de medios humanos y materiales.

La alcaldesa de Miami-Dade y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una comparecencia ante la prensa junto a los responsables de la operación de búsqueda y rescate, se esforzaron en destacar que los rescatistas están haciendo todo lo que está en sus manos, «rompiéndose la espalda» en palabras del segundo, para encontrar víctimas entre los escombros.

Levine Cava dijo que en la mañana del martes había 210 personas trabajando en el lugar del desastre que serán relevadas al cabo de su turno de 12 horas por otros tantos rescatistas.

En total, hay más de 800 personas asignadas a la operación, con distintos cometidos, según se dijo en la rueda de prensa.

Por la tarde, se mencionó que a los ocho equipos actualmente haciendo turnos se va a sumar uno más.

Los mejores rescatistas del mundo

«Son suficientes y tenemos a los mejores del mundo«, había dicho por la mañana Levine Cava, quien agradeció el anuncio del presidente Joe Biden de que piensa visitar el lugar del derrumbe el jueves.

Ese mismo día pero de la semana pasada, a la 1.30 de la madrugada 55 apartamentos de los 136 que tenía el edificio Champlain Towers South, que tiene 40 años de antigüedad, se vinieron abajo por causas aún no determinadas pero sujetas ya a investigación.

Por diversas fuentes y documentos se sabe que por lo menos desde 2018 había información de que el edificio tenía problemas estructurales.

En abril de 2021 la presidente de la comunidad del edificio informó que el deterioro del hormigón armado ya detectado por una firma de ingenieros hace tres años estaba avanzando de manera significativa, según indicaron este martes medios locales.

La alcaldesa de Miami-Dade indicó que la Fiscalía del sur de Florida busca que un gran jurado investigue la tragedia y dio su apoyo a la iniciativa.

Esas informaciones, más los escasos resultados de la búsqueda de víctimas, alimentan la frustración de los familiares de los desaparecidos.

Según la alcaldesa, la lista no es «definitiva» y se está tratando de recabar información con los consulados de diversos países para hacerla más precisa.

También indicó que las 11 víctimas hasta ahora confirmadas han sido ya identificadas.

Entre los desaparecidos hay personas de países como Israel, Cuba, Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay y Venezuela. También entre los fallecidos hay extranjeros.

Una búsqueda de 24 horas al día

El jefe de los bomberos de Miami-Dade, Alan Cominsky, hizo hincapié en la dificultad y el riesgo del trabajo de búsqueda y en el gran esfuerzo realizado por los rescatistas, entre los que hay equipos de otros estados de EE.UU. y de México e Israel.

Según dijo, se está revisando «capa por capa» de la montaña de escombros sin descanso desde hace seis días.

En total se ha removido con ayuda de maquinaria pesada tres millones de libras (1,3 millones de kilos) de escombros.

En estos seis días las labores de los rescatistas se vieron dificultadas por un incendio que se declaró en la parte baja de la pila de escombros y produjo un humo espeso y potencialmente tóxico, además de por lluvias y tormentas con aparato eléctrico.

Según el alcalde de Surfside, Charles Burkett, otra preocupación para los rescatistas es que están empezando a caer cascotes de la parte del edificio siniestrado que aún está en pie.

«De la noche a la mañana, se cayeron algunas cosas del edificio que todavía está en pie. Y eso va a tener que ser abordado. Entiendo por mis discusiones de los últimos días que (…) tendrán que quitar esas piezas para que sea seguro para los trabajadores bajar allí», dijo Burkett a los medios antes de la rueda de prensa.

Para controlar el incendio hubo que hacer un gran cortafuegos en mitad de la montaña, lo que además ha permitido a los rescatistas llegar a zonas y ángulos que antes no podían alcanzar.

La esperanza no se pierde

Solo el primer día fueron encontradas personas con vida entre los escombros, pero los jefes de los rescatistas y las autoridades repiten que todavía es posible hallar a sobrevivientes, como ocurrió en otras tragedias.

El exiliado venezolano Carlos Vecchio, reconocido como embajador de Venezuela por EE.UU., visitó este martes el lugar del derrumbe.

Es una «tragedia que sentimos como propia por la cantidad de personas de Venezuela y latinoamericanos«, dijo Vecchio en una improvisada rueda de prensa.

En un mensaje a los familiares de los desaparecidos, dijo que había visto la «labor permanente y continua de los socorristas», que «están haciendo esfuerzos sobrehumanos para rescatar con vida a la mayor cantidad de personas».

Según Vecchio, son seis los venezolanos muertos o desaparecidos en la tragedia y la embajada está en contacto con sus familias.

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