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Molestias por la liberación de reservas estratégicas

El presidente de la República, (%=Link(«/bitblioteca/hchavez/»,»Hugo Chávez Frías»)%), recomendó a los países industrializados evaluar detenidamente la medida de utilizar las reservas estratégicas de petróleo para forzar la baja de los precios. Así lo señaló el en el marco de los actos protocolares para recibir a las dignatarios que participarán en la II Cumbre de Jefes de Estado y Soberanos de la (%=Link(«http://www.opec.org»,»OPEP»)%)).

Chávez recordó que “en la ciencia de la guerra se usa la reserva cuando hay condiciones y situaciones extraordinarias”. Pero como quiera que, a su entender, no es ese el panorama que se observa en el mercado petrolero internacional, entonces “recomendaría a Estados Unidos y a los países consumidores que evalúen bien la decisión. Yo, por ejemplo, no usaría esa reserva, porque no hay ninguna situación extraordinaria en este momento”. “De cualquier manera, yo respeto la decisión de Estados Unidos y de las naciones consumidoras”.

Los precios del crudo podrían caer en el mercado internacional en el transcurso del segundo semestre del año 2001, como consecuencia de la existencia de 2 millones de barriles diarios de petróleo por encima de la demanda y de la fuerte construcción de inventarios. Así lo expresó ayer el presidente de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y ministro de Energía y Minas, Alí Rodríguez Araque, horas antes de la instalación de la Reunión Triministerial de la II Cumbre. No obstante, el funcionario manifestó también que es prematuro anunciar nuevos recortes de producción. «Vamos a observar el comportamiento del mercado y tomaremos oportunamente las decisiones que sean necesarias «.

El titular del MEM indicó, además, que el simple anuncio de Estados Unidos de liberar 30 millones de barriles de sus reservas estratégicas, ocasionó la caída de las cotizaciones de los crudos marcadores Brent del Mar del Norte en más de 6 dólares, del West Texas Intermediate en más de 5 dólares, de la cesta OPEP en más de 4 dólares y de la cesta venezolana en más de 3 dólares. A su juicio, esto es indicativo «la decisiva intervención de los mercados especulativos en la volatilidad de los precios». El presidente también afirmó que algunos países de la Unión Europea (UE) han comenzado a recurrir parcialmente a sus reservas estratégicas de crudo para presionar a la baja sobre el precio del barril.

—Sabemos que algunos países ya lo han hecho sin decirlo porque adquirieron petróleo barato en ciertos momentos y luego obtuvieron ingresos adicionales vendiendo parte de esas reservas —dijo Rodríguez quien añadió que ya había sido informado sobre la propuesta hecha el martes por el jefe del gobierno español, José María Aznar, y secundada por el presidente de Francia, Jacques Chirac, en cuanto a la posibilidad de que la UE libere parte de sus reservas de crudo.

La propuesta del presidente del gobierno español sigue a la decisión que el viernes pasado adoptó Estados Unidos de lanzar al mercado 30 millones de barriles de su reserva estratégica para que bajen los precios del crudo. A diferencia de Estados Unidos, país en el que el estado posee sus propias reservas estratégicas de petróleo, en la UE éstas pertenecen a empresas privadas, con la excepción de Alemania. Rodríguez prefirió no identificar los países que, según él, ha sacado ya al mercado parte de sus reservas «para no crear polémicas innecesarias», pero dijo que la acción no representa una novedad.

El ministro venezolano aclaró que si la UE en su conjunto decide liberar reservas, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que integran once naciones, consideraría su impacto en el mercado y tomaría la decisión correspondiente «como siempre lo ha hecho».

Rodríguez Araque descartó que la OPEP cambie el esquema de la banda de precios para determinar si se aumenta o se reduce su producción, y a su juicio el principal tema a abordar en la II Cumbre de esta organización estará orientado hacia la consolidación de la “voz” de los países miembros de esta organización en el mercado energético mundial. Así lo afirmó durante la realización del Foro «Venezuela y la II Cumbre de Países de la OPEP, efectuado la semana pasada en la Universidad Central de Venezuela. “En tanto los hidrocarburos continúen siendo la principal fuerza estratégica del mundo, la OPEP debe mantener una palabra en el mercado energético mundial”, y acto seguido, manifestó que el principal de Venezuela dentro la organización será no sólo consolidar a esta agrupación como un gran cónclave energético sino demostrar que “la OPEP es asunto de interés estratégico fundamental para Venezuela”.

El Secretario General de la OPEP, Rilwanu Luckman tamibién se pronunció sobre el tema de la liberación de reservas estratégicas por parte de EE.UU y Europa. Dijo que la búsqueda de un consenso europeo para secundar a Estados Unidos y lanzar al mercado una parte de sus reservas estratégicas del petróleo podría tener un efecto contraproducente al esperado. Lukman indicó que «si los europeos quieren abrir sus reservas, que lo hagan, porque es un asunto interno de ellos», pero advirtió que, con ello, podrían lograr rebajar los precios entre 1 y 1,5 dólares/barril.

El funcionario petrolero señaló hace dos días, a su llegada a Caracas, que el anuncio estadounidense de colocar en el mercado 30 millones de barriles de sus reservas estratégicas no obedece a ninguna crisis petrolera y que ese crudo almacenado le puede hacer falta cuando verdaderamente se produzca una crisis. Lukman dijo que “la OPEP no puede controlar el mercado sola”, por lo que admitió que cada cual debe dar los pasos que crea oportuno.

Por su parte, el vicecanciller Jorge Valero afirmó que la II Cumbre de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, que se instalará hoy, analizará “las bases y precondiciones” sobre las cuales dialogará con los países industrializados. Francia, a través de su primer ministro, Lionel Jospin, propuso la semana pasada instaurar un diálogo entre los países consumidores y productores, para frenar el alza de los precios del crudo.

La iniciativa sería analizada hoy por el Grupo de los Siete en la República Checa, durante la 55° Asamblea Anual del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial. Valero señaló ayer en rueda de prensa que «por primera vez, los países líderes del G-7 -la Unión Europea y Estados Unidos- están convocando a un diálogo. La OPEP saluda esa iniciativa. Esta reunión sentará las bases y las exigencias para ese diálogo, pues éste debe ser de un nuevo tipo, para que haya una relación justa y equitativa».

—El anuncio de Estados Unidos evidencia que operan factores que distorsionan la lógica pura y simple del mercado, que son las leyes de la oferta y de la demanda —dijo. Según el vicecanciller, deben darse “al menos” tres condiciones para que existan “precios justos y estables”, reclamo central que ha venido haciendo la OPEP. Estos prerrequisitos son:

  • La unidad y el fortalecimiento de los países OPEP, para que se consolide su liderazgo a nivel internacional.
  • Que haya una concertación de los países de la OPEP y otros productores no OPEP.
  • Que se propicien las condiciones para un diálogo nuevo, justo y equitativo entre productores y consumidores. «Esos tres elementos se están dando y eso es lo que caracteriza la actual coyuntura económica internacional».

Más información en: (%=Link(«http://www.unionradio.com.ve/»,»Unión Radio»)%), (%=Link(«http://globovision.com/»,»t»)%)(%=Link(«http://www.ciberentorno.com/»,»http://www.ciberentorno.com/»)%)

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