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Fairway: El tsunami olímpico a la vista

Cuando se acercan las Olimpiadas comienzan a pasar un sinnúmero de cosas alrededor que todas terminan estimulando una especie de tsunami olímpico cada cuatro años, y el golf es ahora parte de esa súper ola que deberá aprovechar para realizar la mejor presentación Olímpica en su regreso después de 112 años.

Esto genera un amplio movimiento detrás de todo esto, donde convergen todas las fuerzas vivas del golf coordinadas por la International Golf Federation (IGF) y apoyadas por el International Olympic Committee (IOC), todos en “positivo” pensando en el conveniente, esperado e interesado aprovechamiento del regreso del golf a los Juegos Olímpicos en su edición No. XXXI, en Río 2016.

Nadie se quiere equivocar. Todos apostaron por una victoria impostergable e inigualable. Ni el IOC en su genuino interés de incorporar a este importante universo de cerca de 60 millones practicantes a nivel mundial, observando es el deporte de más rápido crecimiento en Asia, particularmente en China donde se reclamó con éxito los orígenes del golf 500 años antes que en Escocia. Ni el golf en su natural oportunidad de regresar a la Arena Olímpica después de 112 años de ausencia, de darle la estatura que le corresponde a esta disciplina deportiva jugada por los atletas más populares del planeta, y de apuntalar su crecimiento aprovechando la astronómica audiencia de 3.7 BILLONES de personas que se generaron en los JJOO de Londres 2012.

Como toda jornada competitiva del más alto nivel, se esperan los otros contendores y los obstáculos propios de toda magna prueba, donde por un lado el golf se enfrentará a una audiencia total donde se presentarán 42 deportes, distribuidos en 306 eventos en el curso de 19 días para entregar 136 medallas para damas, 161 para caballeros y 9 mixtas, donde la gran mayoría de las disciplinas tienen décadas de establecidas y cuyos seguidores han hecho posible la audiencia obtenida hasta ahora en los JJOO; y por el otro lado, esta disciplina deportiva debe generar y poner a trabajar sus propias fortalezas, tanto a nivel de audiencia de TV como por lo que respecta a la asistencia a ver las competencias de golf en Río 2016, recordando los 35 millones de personas que mundialmente vieron a Ángel Cabrera ganar por TV el Masters 2009, destacando el universo aproximado de 60 millonesde personas que juegan este deporte internacionalmente y el liderazgo del turismo de golf en la industria mundial del turismo.

Pero tan importante como todo lo anterior es que la imagen e integridad del golf está en juego, como también lo está la importancia de que las Olimpiadas se identifiquen con un deporte de la centenaria trayectoria, valores y reglas que dignifican al golf. No es un secreto la globalidad de este deporte, altamente competitivo en ambos géneros y en todos los continentes, como parte de los requisitos Olímpicos de un deporte que asimismo debe ser, tanto popular, como sin problemas de drogas, televisivo y relativamente poco costoso de montar, razones suficientes para que en Octubre del 2009 el COI en su sesión No. 121 aprobara el regreso del golf a los Juegos Olímpicos 2016, después de 112 años de ausencia, con una votación de 63-27 y dos abstenciones, donde el Presidente del COI, Jacques Rogge, observó: “El tiempo les demostrará que fue una decisión muy inteligente.”

Muy conscientes de todo esto, las organizaciones del golf mundial se dieron cita en el Masters, liderados por Billy Payne, Chairman del Masters y de Augusta NationalGC; junto a Martin Slumbers, Chief Executive de la R&A; Pete Bevacqua, Chief Executive Officer de la PGA de América; Mike Davis, Chief Executive Officer de la USGA, y el Comisionado del LPGA, Mike Whan, quienes constantemente colaboran para hacer crecer el juego y juntos representan la mayoría de los campeonatos de este deporte, se reunieron para darle un apoyo importante al Golf Olímpico, anunciando una serie de beneficios para los medallistas, donde solo el oro recibirá 9 invitaciones en Damas y Caballeros para el año próximo de los siguientes majors: The Open y el Women’s British Open; US Open y el US Women’s Open; PGA Championship y el KPMG Women’s PGA Championship (2016); Evian Championship y el ANA Inspiration (2017), y el Masters, dando una hermosa y determinante demostración de estímulo e incentivo a la participación Olímpica en el regreso del golf a los JO.

Paralelamente, y en la misma tónica de buscar maneras de crecer el golf aprovechando los JO, la IGF reconoce el rol cada vez más importante de las federaciones nacionales y de los medios especializados del planeta, para lo cual viene organizando una serie de conferencias con la finalidad de compartir la importancia y significado de este momento para el golf mundial, de manera de incentivar su apoyo en el logro de los objetivos para el retorno de la disciplina basado en conocidos indicadores de medición. Todos habrán escuchado el movimiento de “jugar rápido,” “juegue 9 hoyos,” incentivando al público en apoyo a estos nuevos conceptos, ahora apoyados con eventos oficiales de la R&A. Asimismo es público y notorio el anuncio de la actualización del World Amateur Golf Ranking (WAGR), ahora llevado a dos años, incorporando a los menores y a los seniors, como declarando a los campeonatos de la NCAA de Caballeros División 1 eventos de categoría élite.

También se habla de muchas otras cosas como resultado del regreso del Golf Olímpico, tal es el caso de la exitosa exhibición de prueba de la cancha de golf de competencia, saber que la cancha de Río de Janeiro será una cancha pública al servicio de los segmentos de menor poder adquisitivo, enterarnos sobre los altos criterios ambientales usados en la construcción de la cancha en un área de alta sensibilidad y de gran importancia turística para Brasil, así como observar que el método de clasificación Olímpica promueve captar, no sólo los mejores jugadores del mundo, sino también lograr la mayor cantidad de países representados, donde a la fecha hay una nación con 4 atletas (USA), 18 países con 2, y 20 con uno sólo jugador, para un total de 39 naciones representadas en el Ranking Olímpico, con lo cual se espera un efecto dominó en cada uno de esos mercados, motivados por sus respectivos atletas del Golf Olímpico y la necesaria inversión en sus correspondientes territorios para atraer el talento nacional desde temprana edad.

La edición No. 127 de Fairway-Venezuela, Especial “GOLF es Olímpico,” lleva la Portada del inglés Danny Willett, ganador del Masters, con su correspondiente reportaje, Willett y su vara mágica en su inédita victoria; muy acompañada de Masters Time, una inspiración sobre las expresiones de la cancha con fotos originales de Augusta National Golf Club; tenemos una verdadera exclusiva en la entrevista con el ícono del golf latinoamericano femenino y mundial, Lorena Ochoa, como resultado de haber sido designada conductora del programa Vive el Golf de CNN en Español; desarrollamos un Reporte Especial sobre Menos de 100 días para regreso del Golf Olímpico a RÍO 2016; incluimos el Recuento Histórico de los Trofeos del Golf Olímpico; como tenemos la entrevista con el venezolano Fernando Solorzano de la revista South Florida Golf Magazine, como parte del contenido internacional.

El contenido nacional de esta edición tiene de todo, comenzando con el XLIX Sudamericano Juvenil presentado por «Aruba: One Happy Island» ganado por Chile en Caballeros y por Argentina en Damas; el XXXIII Abierto de Venezuela Copa DIRECTV en el Valle Arriba Golf Club donde salió victorioso Denis Meneghini; el registro histórico los 44 años ininterrumpidos de Freddy Alcántara en el Masters, actual presidente de la FVG; el R&A apoyando en Golf Menor en Venezuela con el apoyo de PAR y Clubes de Golf en el país; la conversación con Stephanie Gelleni en el Golf Femenino; las impresiones del dedicado golfista Pablo Arraiz en Afiliados hablándonos que la incapacidad física es lo más fácil de superar; todo sobre el Golf Olímpico de Jhonattan Vegas, actual clasificado a RÍO 2016; los Destacados de Manuel Torres y Gustavo Morantes en sus más recientes actuaciones, ambos seleccionados All-Star en el NCAA, y además temas como la sustentabilidad, golf social y golf turístico son parte de esta edición.

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