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Grupo A: La anfitriona Qatar preparada para recibir el Mundial

El Grupo A del Mundial Qatar 2022 estará integrado por el país anfitrión, Países Bajos, Ecuador y Senegal. El primer partido de esta zona será el inaugural de la Copa del Mundo

Qatar está preparado para recibir uno de los eventos deportivos más importantes del planeta. Y buscará dar la talla como organizadora de un deporte que no es conocido entre los habitantes ni se escuchaba hablar de fútbol días antes de conocerse como anfitriona para la cita mundialista.

El poderío económico del país fue una de las cualidades que lo catapultó para ser el anfitrión. Y de lo segundo cada vez menos porque lo cierto es que su equipo de fútbol ha dejado algún que otro destello por el camino hacia el gran evento gracias a varios talentos foraneos que adquirieron y es que uno de ellos brilla por encima de los demás, la conquista de la Copa Asia del año 2019, ya con el español Félix Sánchez como seleccionador, cargo al que llegó en julio de 2017.

En la Copa América 2019 y la Copa Oro 2021, conquistaron pequeños logros como empates ante Paraguay y Panamá, la victoria frente Honduras o las derrotas por dos goles o menos contra Argentina, Colombia o Estados Unidos.

Esos hitos hacen pensar que el cuadro asiático no es firme candidato a marcharse sin puntos en un grupo junto a Ecuador, Senegal y Países Bajos.

  • Ranking FIFA: 50 – Fases finales: 0
  • Entrenador: Félix Sánchez
  • Figura: Almoez Ali
  • Once: Saad Al Sheeb; Pedro Miguel, Bassam Al-Rawi, Boualem Khoukhi, Abdelkarim Hassan, Mohammed Waad, Karim Boudiaf, Hassan Al Haydos, Abdulaziz Hatem, Almoez Ali y Akram Afif.

La ‘Tri’, dispuesta a hacer historia

La selección de Ecuador enfoca su cuarta participación en una fase final mundialista con una sed de hacer historia y completar su mejor participación, con un grupo dirigido por el argentino Gustavo Alfaro que mezcla atrevimiento y sobriedad.

Veinte años después de estrenarse en una Copa del Mundo en Corea del Sur y Japón, la ‘Tri’ no solo trata de emular su mejor participación, en Alemania 2006, donde llegó a octavos, sino dar un salto de calidad tras una clasificación sobria en la que finalmente alcanzó la cuarta plaza de las eliminatorias sudamericanas.

La llegada de Alfaro tras reemplazar a Jordi Cruyff, fundamentada en la base de jugadores jóvenes que habían ganado el histórico campeonato sudamericano sub-20 y el tercer puesto en el Mundial sub-20, ambos en 2019, junto a varios experimentados ha dado sus frutos.

  • Ranking FIFA: 44
  • Fases finales: 3 (2002, 2006, 2014)
  • Mejor participación: Octavos (12ª en 2006)
  • Entrenador: Gustavo Alfaro
  • Figura: Enner Valencia
  • Once: Alexander Domínguez; Ángelo Preciado, Félix Torres, Piero Hincapié, Pervis Estupiñán; Alan Franco, Carlos Gruezo, Moisés Caicedo; Ángel Mena, Michael Estrada, Enner Valencia.

Sadio Mané, aun lesionado, la bandera de los Leones de Teranga

Con el delantero del Bayern Múnich, Sadio Mané, como referencia ineludible la selección de Senegal parece haber alcanzado la madurez y la capacidad competitiva que, sin ir más lejos, le convirtieron en campeón de África en la última cita continental.

En el año 2002, Senegal protagonizó una de las sorpresas más grandes en la historia reciente de las Copas del Mundo de fútbol cuando en el partido inaugural de la edición celebrada en Corea y Japón se impuso por 1-0 a la por entonces campeona, Francia, gracias a un gol de Papa Bouba Diop.

Ese día muchos aficionados descubrían futbolísticamente a un país que por entonces debutaba en la cita y que estuvo muy cerca de hacer historia como el primer africano en alcanzar las semifinales. Turquía, con un gol de Ilhan Mansiz en la prórroga, lo impidió.

Aquel equipo fue, sin embargo, como una botella de gaseosa y según se abrió se desvaneció. Lo conseguido ahí no tuvo continuidad en el tiempo y el combinado terminó diluyéndose entre la dura competencia de las fases clasificatorias africanas.

En 2018 se les volvieron a abrir las puertas de la gloria por las que ahora pasan de nuevo cuatro años después. De esta manera Senegal disputará por primera vez dos Copas del Mundo consecutivas y en esta ocasión lo hace pidiendo a gritos ser tenida en cuenta.

  • Clasificación FIFA: 18
  • Fases finales: 2 (2002, 2018)
  • Mejor participación: Cuartos (7ª en 2002)
  • Entrenador: Gustavo Alfaro
  • Figura: Aliou Cissé
  • Once: Edouard Mendy; Youssouf Sabaly, Kalidou Koulibaly, Abdou Diallo, Fode Ballo Toure; Cheikhou Kouyaté, Nampalys Mendy, Pape Gueye; Ismaila Sarr, Famara Diedhiou y Sadio Mané/Boulaye Dia.

La Oranje, encomendada de nuevo a Van Gaal

Lejos de sus mejores épocas, de etapas gloriosas bajo la batuta de mitos como Johan Cruyff, Marco Ban Basten o Ruud Gullit, la ‘Oranje’, otrora ‘naranja mecánica’, trata de reflotar, de recuperar parte del tono y del protagonismo perdido de la mano del veterano Louis van Gaal en su tercera etapa al frente de la selección de Países Bajos.

El equipo pasó sin pena ni gloria en los últimos tiempos, tan solo acertada en la Liga de Naciones. Pero para un país que ha ganado una Eurocopa (1988), que ha disputado tres finales mundialistas (1974, 1978 y 2010) y que ha alumbrado grandes ‘peloteros’ es muy poco que su última referencia de acudir a un gran torneo fuera su participación en la Eurocopa 2021, en la que no pasó de octavos, en los que cayó ante la República Checa.

Frank De Boer, criticado siempre por haber renunciado al clásico 4-4-3 de la «Oranje», en favor de un 5-3-2 más conservador, dejó paso a Van Gaal, que por tercera vez en su carrera asumía las riendas de la selección de Países Bajos, tras una primera etapa entre 2000 y 2001 y una segunda entre 2012 y 2014, firmando entonces un tercer puesto en el Mundial de Brasil.

  • Clasificación FIFA: 8
  • Fases finales: 10 (1934, 1938, 1974, 1978, 1990, 1994, 1998, 2006, 2010, 2014)
  • Mejor participación: subcampeón (1974, 1978 y 2010)
  • Entrenador: Louis van Gaal
  • Figura: Virgil van Dijk
  • Once: Remko Pasveer; Matthijs de Ligt, Virgil van Dijk, Nathan Aké; Denzel Dumfries, Steven Berghuis, Frenkie de Jong, Davy Klaasen, Daley Blind; Steven Bergwijn y Memphis Depay.
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