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Omar Vizquel y Robert Marcano exaltados al Salón de la Fama del Beisbol Venezolano

Omar Vizquel y Robert Marcano fueron exaltados este sábado, al Salón de la Fama del Beisbol Venezolano, en una emotiva ceremonia celebrada en el Museo de Beisbol, en la ciudad de Valencia, hogar del Recinto de los Inmortales.

El ex grandeliga Vizquel obtuvo un 77 por ciento de los votos del Comité Contemporáneo en su primer año de elegibilidad en el proceso de selección, mientras que Marcano, pionero en la pelota del Japón, fue seleccionado por el Comité Histórico.

“Este acto tiene un significado especial, porque se trata de dos grandes peloteros venezolanos. Cada vez que hurgamos más sobre sus carreras, siempre conseguimos hechos interesantes, que no dejan de sorprendernos, uno tras otro. Se trata de carreras muy valiosas para el país”, destacó Juan José Ávila, presidente de la LVBP y del Museo de Beisbol.

Vizquel apareció en 2.968 juegos repartidos en 24 temporadas en las Grandes Ligas con Seattle (1989-1993), Cleveland (1994-2004), San Francisco (2005-2008), Texas (2009), Chicago (2010-2011) y Toronto (2012). Su promedio vitalicio fue de .272 (10.586-2.877), con 456 dobles, 77 triples, 80 jonrones, 951 impulsadas, 1.445 anotadas, 404 bases robadas y 1.028 boletos. También disputó 57 encuentros de playoffs con los Indios (1995-1999, 2001), incluidas dos Series Mundiales (1995, 1997).

“Quiero expresar mis disculpas por no poder asistir al acto de exaltación, pero deseo darle las gracias a todas aquellas personas que tomaron su tiempo para votar por mí”, dijo Vízquel, a través de un video, que se proyectó en el auditorio Luis Aparicio del Museo de Beisbol. “También quiero agradecer a la familia Cárdenas Lares, a la familia Cohen y a Juan José Ávila, que es el presidente del Museo y de la Liga. Prometo que cuando vaya a Venezuela, compartiremos más sobre esta digna asignación. Me siento muy contento. Es un orgullo y un honor bastante grande. Por supuesto, también felicitar, a través de todos sus familiares acompañándonos en este momento, a Robert Marcano, que tuvo los méritos para estar allí. Vamos a continuar esta fiesta tan linda”.

El caraqueño sumó 11 Guantes de Oro como shortstop (1993-2001, 2005-2006), fue seleccionado tres veces al Juego de Estrellas (1998, 1999, 2002) y es dueño del promedio de fildeo más alto (.985) de todos los tiempos entre los campocortos (mínimo 1.000 juegos) y se ubica primero en desafíos disputados en las paradas cortas (2.709) y en dobleplays (1.735). También aparece entre los líderes vitalicios en asistencias, con 7.676 (3) y outs, con 4.102 (11).

Oscar Prieto Párraga recibió, a nombre de Omar Vizquel, de manos de Juan José Ávila una réplica del lienzo con la imagen del ex grandeliga que será expuesta en la galería del Museo de Beisbol / Foto: Prensa LVBP

Marcano, el primer venezolano que participó La Liga Japonesa de Beisbol Profesional (NPB por sus siglas en inglés), viajó al país del Sol Naciente con apenas 23 años de edad, en 1975, y se convirtió en poco tiempo en uno de los mejores extranjeros o Gaijin en la pelota rentada del archipiélago.

“Siempre estuve esperando este momento. En nombre de Dios, que me permitió estar aquí, en nombre de sus hijos que están en el exterior y de toda la familia, quiero ofrecer mi agradecimiento a todas las personas que hicieron posible estar aquí presentes”, destacó la Betty Marcano, hermana del fallecido ex pelotero, que recibió los honores durante la ceremonia. “Estoy muy emocionada, porque todos en la vida pasamos momentos dolorosos y alegres. Para mí la muerte de Robert fue muy dolorosa, pero hoy es un momento de alegría, porque al fin mi hermano está en el sitial de honor que merece. No me alcanzaría el tiempo para contar sus anécdotas, pero fue un hombre de grandes cualidades humanas, que logró la hazaña de atravesar el océano Pacífico rumbo a Japón, donde en esa época ni siquiera sabían que existía un país llamado Venezuela. Mi hermano seguirá siendo inmortal, porque siempre ha sido una estrella y las estrellas nunca se apagan”.

El contrato de Marcano fue vendido por la organización de los Ángeles de California a los Bravos de Hankyu y de inmediato se adaptó a la cultura japonesa. En 11 campañas en Japón, entre 1975 y 1985, dejó una línea ofensiva vitalicia de .287/.322/.488, con 236 dobles, 31 dobles, 232 jonrones, 817 remolcadas y un OPS de .810. En 1978 fue el primer pelotero latinoamericano en ganar un liderato de carreras empujadas con 94 y, de acuerdo con el diario Japan Times, el nativo de El Clavo, estado Miranda, está entre los mejores 25 extranjeros que han jugado en Japón y entre los tres camareros más destacados, junto a Bobby Rose y John Sipin.

Tras su retiro en Japón, se desempeñó como scout y traductor con los Gigantes de Yomiuri, siendo responsable de la firma de Luis Mercedes Sánchez, el segundo criollo que jugó en la NPB.

En la LVBP, con La Guaira, conectó .251 (1.226-308), con 16 vuelacercas y 136 remolques, en 13 temporadas. Fue miembro del equipo campeón de los Tiburones en la zafra 1982-1983.

Betty Marcano recibió una réplica del lienzo con la imagen de su hermano de Robert Marcano, que será expuesta en la galería del Museo de Beisbol / Foto: Prensa LVBP

 

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