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Shaquille O’Neal se mostró a favor de cancelar la temporada de la NBA

La exsuperestrella de la NBA Shaquille O’Neal se manifestó a favor de cancelar la actual temporada, la cual fue aplazada desde marzo por la pandemia desatada por el coronavirus, a su juicio esto evitaría que se coronara un campeón «con asterisco».

De acuerdo a lo que manifestó el emblemático jugador en una entrevista con el diario USA Today, O’Neal insistió en que los jugadores deben comenzar a prepararse para la temporada 2020-2021 y poner fin a la actual campaña, de la que restan por disputar cinco semanas de fase regular y dos meses de playoffs.

«Creo que deberíamos desechar la temporada. Todo el mundo que se vaya a casa, se recupere, vuelva el año que viene. Solo hay que desechar la temporada”, indicó. 

«Cualquier equipo que gane este año tiene un asterisco. No van a conseguir el respeto», sostuvo el exjugador de los Orlando Magic y Los Angeles Lakers, campeón cuatro veces de la NBA. 

En su respuesta O’Neal se preguntó qué ocurriría, por ejemplo, si se cambia el formato de los playoffs y gana un equipo inesperado. «Nadie va a respetar eso. Así, que deséchala. Preocúpate por la seguridad de los aficionados y la gente. Vuelve el año que viene», afirmó.

Junto al fallecido Kobe Bryant, O’Neal alzó tres campeonatos de la NBA con los Lakers entre 2000 y 2002, siendo nombrado Jugador Más Valioso (MVP) de las Finales en cada ocasión, y posteriormente sumó otro título con los Miami Heat en 2006. 

O’Neal, de 48 años, se retiró en 2011 después de 19 temporadas en la NBA y actualmente trabaja como comentarista de televisión.

Otro que se mostró cónsono con la posición de O’Neal, fue la exsuperestrella Charles Barkley quien también piensa que a causa de la crisis sanitaria desbordaba en los Estados Unidos y en el mundo, es muy peligroso retomar actividades

“No puedes colocar a los jugadores en una burbuja, no puedes colocar a los trabajadores de los hoteles en una burbuja. No creo que sea agradable que no puedas salir de tu cuarto o del edificio por miedo a contraer el virus. Es una situación muy complicada, lo mejor es cancelar todo”, aseguró Barkley a ESPN. Sin embargo no todos piensan como ellos, dado que la estrella actual de los Lakers, LeBron James, que recalcó que los jugadores quieren volver a las pistas y pidió que no se cancele la temporada. A la caza de su cuarto anillo con 35 años, ‘King James’ tenía a los Lakers en la primera posición de la Conferencia Oeste cuando se tuvo que suspender abruptamente la temporada.

Desde entonces, la liga ha trabajado con varios escenarios para retomar los partidos, especialmente el de concentrar a los equipos en una o dos ciudades, como Las Vegas y Orlando, para asegurar un entorno de seguridad a los jugadores y concluir la campaña a puerta cerrada.

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