Economía

Air France suspende sus actividades en Venezuela

La aerolínea afirma que la medida “temporal” corresponde por la caída de la economía a causa de la pandemia por el coronavirus

La aerolínea de bandera francesa Air France suspendió de forma temporal sus operaciones hacia y desde Venezuela en medio de la caída de la economía que ha provocado la pandemia, informó el presidente del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (INAC), Juan Teixeira.

«Hoy recibí a los representantes de la línea aérea, quienes expusieron y evaluaron su situación a nivel mundial, producto de la pandemia que hoy en día azota a la humanidad (…). Air France se ve en el penoso deber de suspender temporalmente las operaciones regulares hacia y desde nuestro país», informó el presidente del INAC en su cuenta de Twitter el jueves 24 de septiembre.

El anuncio de Teixeira confirma los rumores que manejaban los medios locales que, citando fuentes internas de la empresa, reportaban una posible suspensión de las operaciones durante al menos dos años debido a la escasa rentabilidad que entrega la ruta.

Aunque el representante del INAC no informó cuánto tiempo mantendrá Air France fuera de los cielos venezolanos, si señaló que la aerolínea «manifestó sus intenciones firmes de continuar operando en Venezuela en un futuro», aunque sin ofrecer mayores detalles.

Menos opciones

La salida temporal de Air France restringe aún más la oferta de vuelos en Venezuela, en donde apenas un puñado de aerolíneas mantiene operaciones.

El vicepresidente para las Américas de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, por su siglas en inglés), Peter Cerdá, dijo en septiembre de 2019 que preveía que Venezuela seguiría desconectado por vía aérea.

Según explicó entonces Cerdá, «En 2013 operaban 28 líneas aéreas en Venezuela, pero el número se redujo a menos de 10 antes de que la pandemia cerrara los aeropuertos».

Adicionalmente, el ejecutivo de IATA recordó en esa ocasión que Venezuela, mantiene con las aerolíneas una deuda cercana a los 4.000 millones de dólares, derivada del control de cambios que se implementó en el país en 2003, y debido al cual las empresas de transporte aéreo no han podido canjear a dólares los ingresos que han generado por la venta de boletos en bolívares.

Entre las compañías que han decidido salir del mercado venezolano se encuentran Aerolíneas Argentinas, United, Air Canadá, Lufthansa, Alitalia, Latam, Tiara Air, GOL, Delta, Avianca y Aeroméxico.

Conviasa con las alas sancionadas

En tanto que la línea bandera de Venezuela, Conviasa, enfrenta sanciones de Estados Unidos y ha visto mermado su margen de acción en la región, puesto que las medidas impiden a ciudadanos y empresas relacionadas con Estados Unidos hacer negocios con la aerolinea venezolana, como la venta de repuestos o combustible.

Sin embargo, Conviasa, ignoró estas sanciones y voló a Pekín a inicios del mes de septiembre, para transportar en su regreso a Venezuela la ayuda humanitaria que China prometió al país caribeño para paliar la emergencia sanitaria por la COVID-19.

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