Economía

Citgo busca nuevo director entre exjecutivos de Pdvsa

Citgo Petroleum, la filial estadounidense de la estatal Pdvsa, busca nombrar un nuevo director ejecutivo entre candidatos que incluyen exejecutivos de la petrolera así como de otras compañías en una lista que pronto será presentada al directorio.

En febrero pasado, el ex gerente general de Citgo, Asdrúbal Chávez, y varios otros ejecutivos cercanos a Nicolás Maduro fueron expulsados, ​​en medio de una batalla por el control de la subsidiaria.

Desde entonces, el octavo refinador más grande de Estados Unidos ha sido dirigido por la presidenta Luisa Palacios y un grupo de altos ejecutivos estadounidenses y venezolanos nombrados por el presidente interino Juan Guaidó.

De acuerdo con Reuters, Palacios señaló en un comunicado que espera recomendar a un ejecutivo que posea “los estándares éticos más altos” y que pueda aportar “un historial probado en operaciones complejas relacionadas con el petróleo”.

La búsqueda ha identificado candidatos venezolanos, en su mayoría exejecutivos de Pdvsa, que incluyen a Julio Hasselmeyer, Edgar Rasquin y Andrés Riera. Dos miembros actuales de la junta directiva de Citgo, Luis Urdaneta y Edgar Rincón, también se están considerando como candidatos, reseñó la agencia.

Gustavo Baquero, un venezolano vicepresidente senior de excelencia en tecnología de operaciones en Equinor SA de Noruega, y Carlos Jorda, ex vicepresidente de refinación y mercadeo de Pdvsa que actualmente trabaja para la consultora Gaffney, Cline & Associates, también son aspirantes.

El próximo jefe de Citgo dirigirá un negocio de aproximadamente 30.000 millones de dólares al año que incluye refinerías en Texas, Louisiana e Illinois con una capacidad combinada de procesamiento de crudo de 750.000 barriles por día.

Citgo también opera una extensa red de ductos y comercializa productos a través de aproximadamente 5.300 puntos de venta al detal en Estados Unidos.

Asdrúbal Chávez, primo del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez y quien dirigió la compañía basada en Houston desde una oficina en Bahamas, sigue siendo reconocido por el gobierno de Maduro como la cabeza de Citgo, pero ya no tiene control efectivo sobre la subsidiaria.

La junta liderada por Palacios ha supervisado las operaciones diarias de Citgo, a cargo del vicepresidente ejecutivo Rick Esser, luego de que Washington impusiera sanciones diseñadas para evitar el acceso del gobierno de Maduro a ingresos por exportaciones petroleras a Estados Unidos, así como para presionar su salida.

El próximo líder de Citgo tiene como reto responder a investigaciones del Departamento de Justicia de Estados Unidos sobre tratos con exfuncionarios de Pdvsa.

Lea también: Citgo recibió citación de EEUU por investigación sobre sobornos en Venezuela

El mes pasado, fiscales estadounidenses solicitaron documentos a Citgo como parte de una investigación sobre sobornos por parte de proveedores a Pdvsa, a lo que Citgo ha dicho que está cooperando con el caso.

La investigación ha resultado en la presentación de cargos contra 21 personas, 16 de las cuales se han declarado culpables este mes, mientras que Maduro ha descrito la pesquisa como un caso político y afirma que luchará para recuperar el control de Citgo.

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