Economía

Desnutrición en Venezuela pasó de 9,1% a 13% entre 2014 y 2016, según la FAO

El representante regional de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Julio Berdegué, se refirió este martes a la situación de Venezuela, donde la desnutrición pasó de 9,1% en el trienio 2013-2015 a 13% en los años 2014-2016 debido a la inestabilidad política y social, que se ha traducido en un desabastecimiento de alimentos y el incremento de la gente que pasa hambre.

Berdegué presentó parte del informe «Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe 2017», elaborado junto a la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y presentado este martes en Santiago de Chile, en donde advirtió que la región transita por un mal camino.

El hambre aumentó 6% en América Latina y el Caribe en 2016, mientras la obesidad y el sobrepeso siguen al alza en la región y ya provocan más muertes que el narcotráfico y el crimen organizado, advirtió este martes la FAO.

Después de nueve años de progresivas mejoras en el tema, el número de personas que padecen hambre se incrementó 2,5 millones en 2016 respecto del año anterior y alcanzó los 42,5 millones, 6,4 % de la población latinoamericana, precisó la FAO.

«Vamos por mal camino. La región ha dado un paso atrás importante en una lucha que venía ganando. No podemos tolerar los niveles actuales de hambre y la obesidad, ya que paralizará a toda una generación de latinoamericanos y caribeños», señaló Berdegué al presentar el informe.

Si bien los niveles de hambre siguen siendo bajos en América Latina y el Caribe en comparación con otras regiones del mundo, hay señales de que la situación se está deteriorando, especialmente en Suramérica, donde el hambre creció desde 5 % en 2015 a 5,6 % en 2016.

En Mesoamérica la desnutrición afectó a 6,5 % de la población en 2016 y en el Caribe a 17,7 %, la subregión con el porcentaje más elevado pese a que el año pasado el hambre no aumentó.

Por países, los datos confirman la heterogeneidad que existe en la región, con un primer grupo formado por Brasil, Cuba y Uruguay donde el hambre es inferior a 2,5 %, señaló la FAO.

Los siguen Argentina, Barbados, Chile, México y Trinidad y Tabago, con tasas igual o inferiores a 5 %. Hay un grupo de varios países que presentan porcentajes de desnutrición superiores a 20 %, como Antigua y Barbuda, Bolivia y Granada.

Haití es, un año más, el país con los índices más altos de hambre, una lacra que afecta casi el 47 % de su población, lo que equivale a casi cinco millones de haitianos, unos dos tercios de todos los hambrientos del Caribe.

Berdegué destacó los avances de la región en la disminución de la desnutrición infantil crónica, pero subrayó que es un problema que aún padecen 5,9 millones de niños en América Latina y el Caribe.

«Es absolutamente inaceptable que una región con un grado de desarrollo como la nuestra todavía tenga casi 6 millones de niños en estado de desnutrición», manifestó.

La FAO y la OPS advirtieron que, si se mantiene esta tendencia, la región no cumplirá la meta de erradicar el hambre y la malnutrición en 2030 fijada en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas.

Sobrepeso y obesidad

Paralelamente al hambre, el sobrepeso y la obesidad constituyen un «problema desbocado» en la región y las enfermedades asociadas a esta situación, como la hipertensión y la diabetes, se han convertido en la principal causa de muerte,

«La obesidad está matando a más personas que el narcotráfico, el crimen, la violencia y los conflictos en nuestra región», subrayó.

Según las última cifras, un tercio de los adolescentes y dos tercios de los adultos de la región sufren sobrepeso u obesidad.

En cuanto a los niños, el informe refleja que 7,4 % de los menores de cinco años en Suramérica sufre ese problema, porcentaje que desciende a 6 % en Centroamérica y a 6,9 % en el Caribe.

La FAO y la OPS emplazaron a los Gobiernos de la región a esforzarse por erradicar el hambre antes del 2025, un compromiso que tomaron en el marco de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac).

Para reducir los niveles de sobrepeso, el representante regional de la FAO criticó que el precio de los alimentos esté «exclusivamente en manos de las fuerzas del mercado», lo que encarece los productos sanos y saludables y empuja a la población más pobre a consumir comida chatarra.

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