Economía

El costo de vida en el Norte de Santander

Cúcuta es la ciudad fronteriza de mayor tamaño de Colombia. Es un Distrito Especial Fronterizo y Turístico en el cual habitan un aproximado de 500 personas por km² (su superficie es de 1.176 km² y su población, conciliada al 30 de junio de 2005, es de 587.987 habitantes; ver DANE. Censo General 2005).

Por su carácter especial de ciudad fronteriza Cúcuta es una ciudad comercial, cuyas familias ingresan en promedio un salario mínimo nominal de 556.218 pesos (incluye un auxilio de transporte de 59.218 pesos). Ajustado por la inflación acumulada (IPC) al mes de diciembre, los hogares cucuteños recibieron el 2010 con un salario mínimo real (SMR) de 532.266 pesos. Unos 23.952 pesos menos que el salario mínimo nominal. Vale decir, el incremento en el costo de vida del cucuteño promedio al amanecer del nuevo año es de un 4,5% (ver cuadro 1).

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Con este bajo costo de vida contrasta el alto costo de vida de San Cristóbal. San Cristóbal es una ciudad venezolana a escasos 49 Km de Cúcuta, por lo que puede considerársele igualmente una ciudad fronteriza. Con una población estimada de 496.861 habitantes en una superficie de 247 km², San Cristóbal tiene sin embargo una mayor densidad poblacional: unas 2012 personas por Km², cuyas familias en promedio recibieron el 2010 con un salario mínimo nominal de 967,50 Bs. F., que al ajustarlo por la inflación acumulada (IPC) al mes de diciembre (25,7%), traduce un salario mínimo real (SMR) de 769,68 Bs. F. Esto es, unos 197,82 Bs. F. menos que el salario mínimo nominal (ver cuadro 2).

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De los cuadros 1 y 2 podemos obtener la inflación acumulada de San Cristóbal expresada en términos de la inflación acumulada de Cúcuta. La utilidad de tal cálculo es que permite formularnos una idea de las ventajas competitivas entre ambas ciudades. Para efectos de lo que aquí se quiere indicar bástese con calcularla para los meses de enero y diciembre (inicio y final de año).

Pues, bien, al dividir la inflación acumulada obtenemos unos índices de precios que oscilan entre 101,4 (enero) y 120,3 (diciembre). Es decir, en enero la inflación acumulada de San Cristóbal es 1,4% mayor a la de Cúcuta, mientras que en diciembre es 20,3% mayor. Tales resultados, al margen del tipo de cambio, son una clara indicación de la mejora competitiva de Cúcuta comparada con San Cristóbal.

Una mejora competitiva producto de una menor inflación. Acaso sea ésta la razón por la cual la gente de San Cristóbal prefiere comprar en la capital del Norte de Santander.

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