Economía

Maduro recurre a banco en Malta para evadir sanciones estadounidenses

El Gobierno de Nicolás Maduro está utilizando al Hurds Bank, un banco offshore poco conocido, ubicado al este de Malta, a 9.000 km de Venezuela, para realizar transferencias significativas de productos que necesita para mantener su propia industria petrolera, confirmó el diario Times of Malta.

«Se ha establecido una red informal de barco a barco frente a Malta en la que los productos se transfieren mar adentro a grandes petroleros que luego se dirijan a los puertos venezolanos», dijo una fuente de la industria petrolera, confirmando un informe que apareció en Lloyds List.

Según Lloyds List, un importante periódico marítimo internacional, desde junio fueron rastreados al menos 10 petroleros químicos o de productos que realizaban transferencias de barco a barco en aguas de Malta.

Posteriormente, las cargas navegaron a Venezuela, en algunos casos con el transpondedor del sistema de identificación automática de buques apagado después de dirigirse a través del estrecho de Gibraltar para el viaje transatlántico.

Según Lloyds List, se han enviado alrededor de 400.000 toneladas de productos refinados desde principios de junio.

Hurds Bank, conocido por su actividad de petróleo y gas no siempre legal, está fuera de las aguas territoriales y no está bajo la jurisdicción directa de Malta.

Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos, consciente de la situación, ha hecho representaciones informales a las autoridades maltesas sobre el asunto.

Venezuela se enfrenta actualmente a sanciones unilaterales de Estados Unidos sobre sus exportaciones de petróleo como parte de los esfuerzos del presidente Trump para forzar la salida de Nicolás Maduro del poder.

En junio pasado, Estados Unidos amplió sus sanciones contra la estatal Pdvsa al prohibir a las compañías exportar o reexportar diluyentes al país.

Sin embargo, dado que Estados Unidos ha dejado de proporcionarle a Venezuela este producto crucial para su industria, el gobierno de Maduro ha encontrado de alguna manera la forma de obtenerlo a través de otros países, evitando las sanciones norteamericanas.

Según indica Times of Malta, se desconocen los orígenes de los productos derivados del petróleo que se transfieren a los buques tanque de Venezuela en el Hurds Bank, dado que los recipientes de suministro a menudo apagan sus transpondedores durante la operación.

Informes de noticias anteriores sugerían que Rusia era uno de los proveedores. Hasta enero, cuando entraron en vigor las sanciones estadounidenses, las empresas norteamericanas solían suministrar a la petrolera estatal de Venezuela unos 50.000 barriles diarios de productos derivados del petróleo.

Por otro lado, Estados Unidos solía importar unos 500.000 barriles por día desde Venezuela, el mercado más grande del país.

Lloyds List dice que, si bien la producción de petróleo por parte de Venezuela se encuentra actualmente en sus niveles más bajos, unos 39 petroleros han enviado crudo a la India este año y otros 48 petroleros llegaron a China.

En total, 198 petroleros partieron de Venezuela este año hasta julio, lo que también incluye viajes de corta distancia a las Islas del Caribe, donde también se realizan instalaciones de almacenamiento y transferencias de barco a barco.

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