Economía

Pdvsa se ve obligada a recortar producción ante acumulación de inventarios

La capacidad de almacenamiento de Venezuela es de aproximadamente 65 millones de barriles, pero muchos tanques están inactivos por falta de mantenimiento

La petrolera estatal venezolana Pdvsa suspendió algunas de sus operaciones de mezcla de crudo y recortó su producción de petróleo debido a la veloz acumulación de inventarios tras las sanciones impuestas por Estados Unidos, que han alejado a compradores y operadores navieros, según documentos internos, fuentes y datos recopilados por Reuters.

Washington anunció este año duras sanciones contra Petróleos de Venezuela en un intento por propiciar la salida de Nicolás Maduro del poder, luego de que su reelección en 2018 fuera condenada por la oposición y más de 50 países al ser considerada fraudulenta.

Las medidas estadounidenses prohíben a empresas de ese país comprar petróleo a Pdvsa, privando a Venezuela del que solía ser su principal mercado de exportación. Washington también ha amenazado a firmas foráneas con represalias si «ayudan materialmente» al Gobierno de Maduro.

Tras perder el mercado estadounidense, que representaba el 37% de las exportaciones de petróleo venezolano, la nación ha despachado la mayor parte de su petróleo a China e India e impulsado los envíos a una subsidiaria de Petróleos de Venezuela SA, Nynas AB, que posee refinerías en Suecia y Alemania. Los volúmenes para el aliado político de Venezuela, Cuba, también aumentaron, según indica una nota de Bloomberg.

Como resultado, los inventarios de crudo de la nación, socia de la OPEP, aumentaron velozmente desde finales de agosto a más de 38 millones de barriles en septiembre, su nivel más alto desde principios de 2018, según la firma de inteligencia de datos Kpler.

La capacidad de almacenamiento de Venezuela es de aproximadamente 65 millones de barriles, pero muchos tanques están inactivos por falta de mantenimiento.

«El almacenamiento está casi a tope. Estamos a apenas días de tener que comenzar a cerrar producción en algunos campos en Oriente», dijo un ejecutivo de Pdvsa.

La cartera de clientes de Pdvsa se ha reducido desde enero. La estatal rusa Rosneft ahora recibe dos tercios de las exportaciones de petróleo venezolano para revender los barriles en Asia. En lo que va de septiembre, los programas de carga de la empresa estatal lucen casi vacíos, con solo tres clientes alineados para tomar barriles de su crudo: Rosneft, la española Repsol y la estatal Cubametales.

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Las sanciones también han reducido el número de operadores de tanqueros dispuestos a cargar crudo en Venezuela y han dejado a Pdvsa con un flujo de caja mínimo en moneda dura para pagar a contratistas y proveedores, afectando la producción, según fuentes y documentos de la compañía.

De enero a agosto, la producción de crudo de Venezuela bajó un 60% a 979.400 barriles por día (bpd), según cifras no oficiales de Pdvsa vistas por Reuters. Las exportaciones petroleras promediaron 770.000 bpd el mes pasado y los taladros activos cayeron a 25 versus 48 unidades hace dos años.

Solo entre julio y agosto, la producción petrolera de Venezuela bajó un 5,7% (43.000 barriles diarios) y se situó en 712.000 barriles diarios, según informó la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) citando fuentes secundarias.

Suspendidas operaciones de PetroPiar

Cerca del terminal de Jose en el oriente del país, las instalaciones de la empresa mixta Petropiar, operada por Pdvsa y la estadounidense Chevron Corp y que se convirtieron recientemente en una planta de mezcla, suspendieron operaciones la semana pasada.

PetroPiar, uno de los cuatro mejoradores del Orinoco construidos a fines de la década de 1990 para producir crudo mejorado dulce principalmente para el mercado estadounidense, había estado produciendo alrededor de 130.000 b/d de la segregación Merey 16ºAPI desde el 27 de julio y se esperaba que alcanzara 170.000 b/d a finales de Agosto. Pero la producción promediaba menos de 100.000 b/d a principios de septiembre antes del cierre, dijo un funcionario del sindicato petrolero a Argus Media.

El cierre de PetroPiar se produce antes de la expiración del 27 de octubre de una exención de sanciones de Estados Unidos que ha permitido que Chevron continúe operando en Venezuela a pesar de las restricciones petroleras estadounidenses que se impusieron a fines de enero.

La producción de crudo extrapesado en los campos asociados de la Faja del Orinoco se había recortado a la mitad al 17 de septiembre, según uno de los documentos y fuentes.

El petróleo extrapesado de la Faja debe mezclarse con crudos más ligeros para formular variedades de exportación como el Merey, el crudo pesado insignia del país.

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Fuente
ReutersBloombergArgus Media
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