Economía

Petróleo venezolano vive su propia crisis

En los últimos días, los precios del barril de petróleo han tenido un repunte luego de nueve meses de caída sostenida.

En el mes de junio del 2014, los crudos alcanzaron su máximo valor del año, al cotizarse en promedio 111,78 dólares para el marcador Brent del Mar del Norte, 105 dólares para el West Texas de EEUU (WTI), la cesta OPEP en 107,74 y el venezolano en 99,11 dólares el barril.

En el mes de enero del 2015, los crudos tocaron piso al ubicarse por debajo de los 50 dólares el barril, aunque los analistas estimaron que podían seguir cayendo.

Sin embargo, los precios mejoraron ligeramente y, el costo promedio para el primer trimestre, cerró entorno a los 50 dólares, 10% por encima de los precios de enero.

Al cierre de abril, el Brent cerró en 63,61 dólares, el WTI en 56,53, la cesta OPEP en 59,02 y el venezolano en 52,61 dólares el barril.

Impacto en Venezuela

La comparación de precios, nos muestra que en un año el precio del petróleo venezolano ha caído en más 50% (del primer trimestre 2014 promedio de $96,14, al primer trimestre del 2015 promedio de $44,96).

Al depender Venezuela del petróleo, pues es cerca del 95% de sus ingresos en divisas, una caída de más del 50% ha llevado al país a una crisis y ha estrangulado financieramente al gobierno, de cara a sus programas redistributivos.

La posición del gobierno venezolano, que ha visto mermados sus ingresos en tal magnitud, ha sido denunciar la política energética interna de los EEUU como causante de la caída de los precios.

En una nota de prensa de la Agencia Venezolana de Noticias (AVN), de este lunes 4 de mayo, el gobierno repitió sus argumentos en cuanto a que existe “excesos de suministro ocasionados por el aumento indiscriminado de la producción de petróleo de esquisto por parte de Estados Unidos”.

“Aunque esta nación ha justificado el uso de esta controversial técnica, que ocasiona un nocivo impacto ambiental, argumentando la necesidad de reducir su dependencia del petróleo extranjero, el denominado fracking cumple el propósito político de inundar de crudo el mercado internacional de hidrocarburos para ocasionar la caída de los precios, y a la vez, afectar las economías de los países exportadores de hidrocarburos, como Irán, Rusia y Venezuela”, señaló la nota.

EEUU va en serio

Estados Unidos, para la semana del 24 de abril, produjo 9 millones 373 mil barriles diarios de crudo. Lo que representa, un millón 21 mil barriles diarios más que lo producido hace un año.

En cuanto a las importaciones, EEUU importó (neto) para la semana pasada 6 millones 979 mil barriles diarios de crudo; 283 mil barriles menos que hace una semana, y 433 mil barriles menos que hace un año.

Estos resultados, demuestran la seriedad de los anuncios de las autoridades de EEUU de hace unos años, cuando se trazaron un límite de 10 años para ser autosuficientes.

Para tener una idea de la significación de la actual producción de crudos de EEUU, basta con señalar que Arabia Saudita (el mayor productor de la OPEP) tuvo una producción promedio en el 2014 de 9 millones 683 mil barriles diarios.

Si los EEUU alcanza su meta, de satisfacer totalmente su consumo de petróleo, deberá llegar a producir en los próximos años cerca de 16 millones de barriles diarios. Una cantidad que no produce ningún país en el mundo, ni siquiera los sauditas.

Argumentos equivocados

Los argumentos esgrimidos por el gobierno venezolano, estarían lejos de ser ciertos. Inclusive si se toman como ciertas, otras declaraciones contenidas en la nota citada de AVN.

Reseñan en la nota que: “Asimismo, el precio del petróleo aumentó levemente en los últimos días por la expectativa de que frente a la disminución de la actividad manufacturera de China, el Gobierno decida tomar nuevas medidas de estímulo económico”.

En este párrafo, el gobierno venezolano reconoce el impacto que tiene, sobre la demanda más que sobre la producción, una mejora en la economía de China.

Por otra parte, la revisión de la producción que lleva la OPEP, muestra que en el mes de marzo, los países miembros elevaron su producción con respecto al mes anterior, en 811 mil barriles diarios. Mucho más que los EEUU.

La revisión de los datos de producción de la OPEP revela que Venezuela solo elevó su producción 1.600 barriles diarios, para ese período.

Eso nos lleva a tener que reflexionar sobre los niveles de producción petrolera de Venezuela.

Producción venezolana

Según la OPEP, la producción petrolera venezolana viene declinando. En el 2013, produjo 2 millones 389 mil barriles diarios; en el 2014, 2 millones 373 mil; y, en lo que va de 2015, la producción promedio diaria para el 15 de marzo era de 2 millones 350 mil barriles.

En cuanto a las exportaciones hacia los EEUU, la EIA (US Energy Information Administration) registró que para el 2012, Venezuela exportó un promedio de 912 mil barriles diarios; para el 2013, 755 mil; y para el 2014, 733 mil barriles.

Para el año 1988, Venezuela exportó a los EEUU un millón 377 mil barriles diarios de crudo.

Exportaciones que se mantuvieron más o menos estables, hasta el 2004 cuando comezaron a bajar en forma acelerada.

En los 16 años anteriores a 1998, las exportaciones petrolera de Venezuela pasaron de 155 mil barriles diarios en 1982, a un millón 394 mil en 1997. Un incremento de 9 veces.

En los 16 años posteriores a 1998, las exportaciones de crudo hacia los EEUU pasaron de un millón 377 mil barriles diarios, a 733 mil barriles en el 2014. Casi dos veces menos. Lo que significa que Venezuela está vendiendo a su mejor cliente (el que le pagaba los valores de mercado en los lapsos) la mitad de lo que había llegado a vender anteriormente.

Esta tendencia, sostenida año tras año, demuestra que no es precisamente el aumento de la producción en EEUU, lo que ha empujado los precios a la baja. Por lo menos, en lo que respecta a Venezuela.

La conveniencia

Un aspecto relevante es, que con un barril entre 50 y 60 dólares o más, los productores de la modalidad “fracking” de los EEUU, elevarían su producción.

Tienen costos de producción más elevados, deben amortizar la inversión realizada y cancelar la deudas contraídas. A esos precios, están más cómodos.

Es obvio entonces, que a los EEUU no conviene una caída de los precios.

¿Quién inundó el mercado?

Es innegable que los EEUU aumentó su producción en un millón de barriles desde el 2014. Sin embargo, las leyes de ese país establecen una prohibición de exportar ese petróleo. No es EEUU quien “inundó” el mercado. Su petróleo no puede salir del país.

Entonces ¿Quién inundó el mercado?, esa es la pregunta que habría que contestar.

Para preocupación de los países productores, especialmente Venezuela, Scott D. Sheffield, CEO de la petrolera Pionner Natural Resources, señaló la semana pasada que hay una probabilidad del 40 a 50%, para que este año el Congreso de los EEUU elimine la prohibición; y un 80 a 90%, que sea antes del segundo semestre del 2017.

La senadora por Alaska, Liza Murkowski, recientemente anunció que introducirá un proyecto de ley para levantar la prohibición.

Sheffield considera que sería “un alivio” para las petroleras estadounidenses, las cuales han visto crecer masivamente sus inventarios de crudo. Inventarios que aumentaron a 489 millones de barriles, desde 350 millones de hace un año.

“Como resultado, las petroleras han sido forzadas a retirar los taladros, despedir trabajadores y detener los planes de desarrollo”.

Si el petróleo producido en los EEUU llega a los mercados internacionales, los analistas consideran que el mayor impacto lo tendría el gas asociado. El diferencial de precios es importante, entre el precio en EEUU y el que los productores de la OPEP envían a Europa.

* Con información estadística de EIA, OPEP, Ministerio de Petróleo y Minería de Venezuela y AVN.

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