Economía

Reuters: AN considerará nueva reforma petrolera, pero a menor escala

La Asamblea Nacional de Venezuela está considerando reformas a la Ley Orgánica de Hidrocarburos del país que abran el sector a la inversión privada, pero descartan algunos cambios descritos en una propuesta anterior, según un documento visto por Reuters.

La propuesta permite a las empresas privadas tener una participación mayoritaria en las asociaciones de exploración y producción con la petrolera estatal Pdvsa, que tendrán la capacidad de exportar directamente el crudo, abordando problemas que han limitado la rentabilidad de las compañías desde que el fallecido Hugo Chávez creó el modelo de asociaciones en 2007.

Pero el nuevo proyecto, fechado el 7 de julio, carece de varios elementos de una reforma previa que los representantes de Juan Guaidó presentaron a los ejecutivos de la industria en Houston a principios de este año. A diferencia de esa primera versión, la propuesta no crea un ente regulador independiente para supervisar las subastas de concesiones.

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También mantiene los niveles actuales de regalías para el crudo y crea un requisito mínimo de 25% de contenido local en los proyectos petroleros para 2028, una gran victoria para las empresas venezolanas de ingeniería y contratación.

El borrador también dice que se permitirá a Pdvsa vender sus refinerías a empresas privadas. La ley actual impide que las compañías extranjeras posean una participación mayoritaria en sus empresas conjuntas y exige a la estatal operar los proyectos.

Si bien existe un amplio consenso en la coalición opositora sobre la necesidad de abrir el sector a la inversión privada, una ley completamente nueva, parte de la propuesta original de la oposición, habría generado debate y tomado más tiempo para ser aprobada.

El último plan, por el contrario, utiliza la actual Ley Orgánica de Hidrocarburos de 68 artículos como base y solo realiza cambios a ocho artículos.

Proceso más corto

Dos fuentes de la industria petrolera, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron a Reuters que las empresas privadas preferían un proceso más corto sin cambios radicales frente a una reforma completa que tarde meses en aprobarse.

El diputado Luis Stefanelli, miembro de la Comisión de Energía, dijo que considerar la propuesta más simple no descarta aprobar una reforma de mayor alcance más adelante, pero que un largo debate en el Congreso sería más apropiado una vez que el presidente Nicolás Maduro esté fuera del poder.

“Es un caucho de repuesto, es un Plan B”, dijo Stefanelli en una entrevista telefónica. “Una cosa no niega la otra, es como caminar y masticar chicle al mismo tiempo”, afirmó.

Los cambios de las propuestas anteriores para reformar la ley sugieren que la oposición no abriría el sector tan ampliamente como lo hicieron otros países de la región como México y Brasil.

La producción de crudo del país, que estuvo cerca de 3 millones de barriles por día (bpd) hace 20 años, se hundió durante las últimas décadas, principalmente por falta de inversión, un éxodo de trabajadores que huyen de la crisis económica de Venezuela y el nombramiento de militares sin experiencia en petróleo para altos cargos en el sector.

Más recientemente, las sanciones estadounidenses a Pdvsa, como parte de los esfuerzos de Washington para derrocar a Maduro, han llevado la producción por debajo del millón de bpd.

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