Economía

Venezuela vende petróleo a empresa turca a cambio de combustible debido a sanciones

Con las acciones de Estados Unidos que impiden que Venezuela venda petróleo a ese país, la estatal petrolera Pdvsa ha recurrido a varios compradores poco conocidos que incluyen una pequeña empresa turca, sin refinerías, pero con vínculos con el gobierno de Nicolás Maduro, según documentos internos y una fuente de la compañía, a los que tuvo acceso la agencia Reuters.

Hasta hace poco, varias de las firmas petroleras y refinadoras más grandes del mundo, incluida las estadounidenses Chevron y Valero Energy, hacían fila para cargar crudo venezolano, mientras Pdvsa escrutaba rigurosamente a sus potenciales compradores para asegurarse de que tuvieran capacidad de pago.

Pero las medidas impuestas en enero por Estados Unidos en un esfuerzo por empujar la salida de Maduro del poder han ahuyentado a muchos de esos clientes. Desde entonces, las exportaciones de Pdvsa se han desplomado más de un quinto, de acuerdo con registros de la compañía y los datos de Refinitiv Eikon. Sus mayores compradores son empresas chinas e indias.

Tres fuentes con conocimiento del tema dijeron a Reuters que una reunión de la junta directiva de Pdvsa el 14 de marzo eliminó temporalmente el requisito de que nuevos clientes y proveedores tuvieran al menos dos años de experiencia en la industria petrolera.

En medio de los cambios, la empresa turca Grupo Iveex Insaat comenzó a comprar petróleo venezolano en abril, de acuerdo con la programación de carga de Pdvsa y los informes internos sobre exportaciones e importaciones de la primera mitad del año revisados por Reuters.

Registros de la Cámara de Comercio de Estambul muestran que el Grupo Iveex Insaat se formó hace menos de un año con un capital de solo 10.000 liras (cerca de 1.775 dólares) y la “construcción residencial” mencionada como su principal actividad.

De acuerdo con los documentos internos de Pdvsa, Iveex fue una de las cinco firmas que se postularon para cargar crudo mejorado venezolano desde abril a junio. Iveex cargó cuatro cargamentos de crudo y productos venezolanos en abril, equivalente a poco menos del 8% de las exportaciones de petróleo de Venezuela, nada en mayo o junio, según documentos de Pdvsa.

Los registros de la compañía turca muestran que Iveex Insaat es propiedad de Miguel Silva, un empresario venezolano que dirige la Cámara de Exportadores de Venezuela y que también se desempeñó en la administración de Maduro en un cargo en el Ministerio de Vivienda.

Una fuente de Pdvsa, otra de una firma naviera y de inspección marítima —que declinaron dar sus nombres— dijeron a Reuters que Iveex había acordado entregar combustibles a Pdvsa a cambio de petróleo venezolano.

Con su red de refinación trabajando a baja capacidad por demoras en planes de mantenimiento, falta de crudo y frecuentes incidentes, la nación socia de la OPEP ha enfrentado problemas de escasez de combustible en meses recientes.

Lazos con Turquía

Las negociaciones con Iveex subrayan los crecientes vínculos comerciales entre Venezuela y Turquía, cuyo presidente, Tayyip Erdogan, ha apoyado a Maduro, junto a Rusia, Cuba y China.

Turquía es uno de los principales compradores de oro de Venezuela, lo que se ha convertido en una fuente importante de efectivo mientras cae la producción petrolera.

Silva registró Iveex Insaat con un socio turco llamado Erhan Kap el 27 de septiembre de 2018, apenas una semana después de que Maduro visitó Estambul.

De acuerdo con la biografía de Silva, en el sitio web del Grupo Iveex, él ha tenido varios puestos dentro de la administración de Maduro, que incluyen el servicio en el Ministerio de Vivienda en 2014 y la coordinación de un plan de desarrollo gubernamental para el estado Táchira en 2013.

El sitio web de Iveex dice que se trata de una “empresa de distribución y comercialización de materias primas” centrada en productos derivados del petróleo y petróleo crudo con oficinas en Londres, Estambul y Caracas, y que utiliza una “flota arrendada de buques regionales”.

Si bien el sitio web presume de tener una “larga experiencia” en el comercio y la distribución de petróleo, una revisión del sitio, utilizando Internet Archive, muestra que las referencias al comercio de petróleo se agregaron después de noviembre del 2018.

Según documentos comerciales de la petrolera venezolana, Pdvsa vendió barriles por primera vez a Iveex Insaat en abril, cuando cargó el tanquero Seamuse con 294.413 barriles de gasolina natural y nafta virgen ligera para el Medio Oriente.

El barco aún no ha descargado y permanece anclado cerca de un puerto de Kuwait, según datos de Refinitiv Eikon. Días después, se hizo una carga similar de nafta virgen y gasolina natural para Iveex en el tanquero Vinjerac.

La compañía turca también cargó los petroleros Delta Kanaris y Delta Harmony con más de 1 millón de barriles cada uno de crudo Hamaca, un crudo mejorado que Pdvsa ha tenido problemas para vender porque su principal mercado era Estados Unidos. Sin embargo, estos tres buques fletados por Iveex permanecen anclados en puertos venezolanos.

Pdvsa no les ha permitido navegar hasta que Iveex entregue al menos una de varias cargas de combustible destinadas a compensar la primera carga, dijeron la fuente de Pdvsa y dos fuentes de navieras.

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