El Editorial

Boom petrolero, ¿se repetirá el ciclo tradicional?

Como ya es evidente, Venezuela está en medio de un boom petrolero de dimensiones apreciables. Según han señalado la mayoría de los analistas económicos después de la reunión de marzo de la OPEP, el precio del crudo marcador WTI se ha colocado alrededor de los 30 dólares y en el mercado de futuros sus precios oscilan alrededor de 27 dólares para diciembre de este año.

Aparentemente el precio de la cesta de exportación venezolana es alrededor de 3-2.50 dólares menos que el del WTI, lo cual indicaría que el precio promedio de la cesta venezolana en el año 2000 podría ser alrededor a los 25 dólares por barril, un precio similar al de 1985. Si a ello se añade un aumento del volumen de las exportaciones petroleras en línea con los acuerdos de la OPEP, las exportaciones petroleras de este año podrían superar a las del año pasado en bastante más de 50%. Así mismo tampoco se prevé una caída brusca del precio del petróleo para el año 2001, sino una declinación suave.

La pregunta es, ¿qué hará Venezuela con este volumen ingente de recursos externos?. La tentación y las presiones para repetir experiencias negativas del pasado pueden ser muy fuertes, y existen indicios de que se podría estar actuando, al menos parcialmente, en esa dirección. Tradicionalmente Venezuela a aplicado una política fuertemente pro-cíclica en la presencia de shocks petroleros positivos, representada básicamente por aumentos bruscos del gasto fiscal. El supuesto, al menos implícito, es que la coyuntura externa favorable tenía carácter permanente y que no se trataba de un fenómeno contingente.

Actualmente, en busca de la reactivación, existen informaciones de que el gobierno aumentaría el gasto fiscal en 40%, en buena medida para gastos corrientes, y que al mismo tiempo un aplicaría un conjunto de políticas de transferencias y subsidios de carácter fiscal. Obviamente están dadas las condiciones para un estímulo a la economía de carácter fiscal, pero, ¿no sería más conveniente tener un grado de moderación importante, e intentar asegurar un crecimiento sólido y sustentable en el corto y mediano plazo?. Nunca se puede estar seguro del mercado petrolero, y no se debería descartar un escenario futuro menos favorable. Después de todo, algo se debería aprender de los desaciertos del “puntofijismo”.

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