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Crisis en el Cuerno de África: La hambruna de los niños

En total, se calcula que 2,23 millones de niños de Etiopía, Kenya y Somalia padecen desnutrición aguda.

“Estamos preparando nuestra logística para entregar cantidades sin precedentes de alimentos terapéuticos y suplementarios en todo el Cuerno”, declaró Shanelle Hall, directora de la División de Suministros de UNICEF. “Si queremos salvar vidas, debemos actuar ahora y traer a la región cantidades enormes de medicamentos, vacunas y suministros nutricionales, lo más rápidamente posible, y entregarlos a los niños que más los necesitan”, urgió.

Los suministros preposicionados en la región ya se han llevado a niños que viven en comunidades alejadas que sufren sequía y a niños que viven en campamentos de refugiados e internamente desplazados, explicó Hall. UNICEF está trabajando con asociados sobre el terreno para ver cómo puede ampliar sus operaciones y desarrollar oportunidades como las jornadas de salud infantil, que se ofrecen periódicamente en muchas partes de la región.

“UNICEF utiliza todos los medios posibles para llegar a todos los niños. Simplemente no se puede transigir en cuanto al objetivo de mantener con vida a los niños y sus familias”, manifestó Elhadj As Sy, director de la Oficina Regional de UNICEF para África Oriental y Meridional. “Cada vida importa, y no podemos permitirnos perder más vidas por esta crisis”, añadió.

En lo que va de este mes, UNICEF ha entregado 1.300 toneladas de suministros que salvan vidas a algunas de las zonas más afectadas del sur de Somalia, por avión, por barco o en camiones, incluso suministros terapéuticos suficientes para tratar a más de 66.000 niños desnutridos.

En los próximos meses, UNICEF ampliará la alimentación suplementaria para llegar a 240.000 niños y la volverá a ampliar lo más rápidamente posible para llegar a más niños y sus familias.

En Etiopía, UNICEF envió cerca de 1,2 millones de dólares en suministros de emergencia a la región somalí. Mientras, UNICEF Kenya entregó a algunos asociados 1,4 millones de dólares en suministros para niños que viven en campamentos y zonas pastoriles afectadas por la sequía.

Se están transportando por aire mosquiteros tratados con insecticida para prevenir el paludismo y medicamentos esenciales, incluso vacunas destinadas a campañas masivas de vacunación que se realizarán en las próximas semanas para prevenir brotes de enfermedades. Para ampliar el acceso al agua potable y al saneamiento, se perforarán y rehabilitarán pozos y se ampliarán el transporte de agua en camiones y las actividades de higiene.

“Apreciamos la generosidad de la comunidad internacional y sus contribuciones ya están marcando una diferencia. Necesitamos con urgencia más fondos para atender las enormes necesidades. Cada minuto que pasa sin que las víctimas reciban este apoyo crucial significa la diferencia entre la vida y la muerte”, dijo Sy.

UNICEF estima que necesitará 300 millones de dólares en los próximos seis meses para ampliar masivamente las operaciones y llevar ayuda de emergencia y preventiva a los niños de las zonas afectadas por la sequía.

UNICEF en Venezuela recauda para la niñez del país, más debido a la magnitud de esta crisis, destinará a África las donaciones individuales realizadas entre el 12 de agosto y el 16 de septiembre a través de la web www.unicef.org/venezuela.

 

 

Para más información: Madeleine Labbiento, Oficial de Comunicaciones de UNICEF Venezuela, e-mail: [email protected] Telfs: + 58 212 285.8362 y 284.03.77 Ext. 113

 

Acerca de UNICEF

El Fondo de las Naciones Unidas para la infancia UNICEF se creó en 1946 con el fin de prestar ayuda humanitaria a los niños víctimas de la segunda guerra mundial. Hoy en día, UNICEF es una organización presente en 191 países, encargada de la protección y promoción de los derechos de los niños, niñas y adolescentes, para que todos y todas puedan desarrollar plenamente sus potencialidades.

Desde 1991, UNICEF trabaja en Venezuela junto al Estado, la sociedad civil, el sector privado, los medios de comunicación, el sector académico y otros aliados clave para que todos los niños, niñas y adolescentes puedan ejercer todos sus derechos; es decir, crezcan sanos, puedan desarrollarse en condiciones de igualdad y en un entorno libre de violencia. En el periodo 2009-2013 UNICEF lleva adelante su cooperación con el país a través de dos componentes: Más Protección, Menos Violencia y Más Inclusión, Menos Disparidad, orientados a lograr la protección integral de niños, niñas y adolescentes tanto en el núcleo de la familia como en la comunidad y la escuela, así como impulsar políticas públicas que privilegien a la niñez e impulsen el desarrollo de los y las adolescentes.

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