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Así dio EE.UU el último adiós a campeón Mohamed Alí (Fotos)

El legendario boxeador Mohamed Ali completó este viernes su último viaje en una procesión hacia la tumba que mezcló emoción, gloria y fervor universales.

Miles de personas despidieron al deportista con gritos, pancartas y flores en un masivo cortejo fúnebre por las calles de su ciudad natal de Louisville.

Los presentes, en un ambiente festivo, aplaudieron, se tomaron fotos, lanzaron globos y entonaron al unísono el nombre de Ali en una larga mañana soleada.

Emotiva procesión

La procesión arrancó cerca de las 10:30 am (hora local) , casi una hora después de lo planeado, y recorrió 30 emblemáticos kilómetros de la infancia de «El más grande».

Durante más de dos horas, el féretro avanzó despacio por la ciudad de 600.000 habitantes del sur de Estados Unidos, en el estado de Kentucky, donde nació el astro del boxeo y defensor de los derechos civiles que falleció hace una semana a los 74 años tras más de tres décadas de intensa lucha contra la enfermedad de Parkinson.

El cortejo pasó por delante de la casa en la que creció, el Ali Center y el Center for African American Heritage -que destaca la vida de los negros en Kentucky- y por el Bulevar Mohamed Ali, antes de llegar al cementerio Cave Hill, donde fue sepultado en la más estricta intimidad.

La procesión contó con una veintena de limusinas que transportaban a los hijos y los nietos de Mohamed Ali, así como a las personalidades que llevaron su féretro: el actor Will Smith y los excampeones del mundo de los pesos pesados Lennox Lewis y Mike Tyson.

Un héroe universal y polifacético

Entre los miles que se congregaron al borde de las avenidas se encontraban personas llegadas desde África o Asia.

«Le habría encantado que la gente se reuniera como hoy y eso es lo que estamos haciendo. He llegado a las 7am para estar segura de poder situar mi silla en la sombra. Estoy orgullosa de estar aquí», dijo a la AFP Toya Johnson, una mujer negra que reside en el barrio en el que creció Ali.

«Encarnaba la esperanza para todo este barrio, los jóvenes siempre le han tomado como ejemplo», añade.

El boxeador con paso de bailarín y puños de acero descansará en la ciudad donde nació, Louisville, en el corazón de un país que lo vilipendió o lo idolatró, de acuerdo a los tiempos.

Tras haber crecido bajo la segregación racial en una ciudad donde los lugares públicos le estaban prohibidos, era imperativo que hiciera allí su último trayecto, tomando prestadas las calles bautizadas con el nombre que él mismo escogió al convertirse al Islam.

 

 

Distribuidas gratuitamente, las 15.500 entradas para participar en el cortejo se agotaron el miércoles en media hora, provocando su venta en el mercado negro.

Una vez cerrado el paréntesis de los últimos homenajes públicos, Louisville y sus 600.000 habitantes recuperarán la tranquilidad y sus costumbres.

«Mi héroe estaba prisionero de su cuerpo», dijo a la AFP Fred Dillon, un taxista local, en alusión a la enfermedad de Parkinson que durante tres décadas padeció Ali. «Ahora ya puede volar como una mariposa».

 

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