Salud y Bienestar

El sistema nervioso ayuda a ahorrar energía

El sistema nervioso es tan ágil que puede cambiar la forma en la que nos movemos para disminuir el gasto de energía, de acuerdo con un estudio publicado en Cell Press Current Biology. Por esa razón, aunque muchos pasen horas en el gimnasio no queman todas las calorías que quisieran.
«Descubrimos que la gente cambia con facilidad la manera de caminar para ahorrar pequeñas cantidades de energía», señaló Max Donelan de la Universidad Simon Fraser de Canadá.

Esta idea es «totalmente coherente con el sentido de que la mayoría de nosotros prefiere hacer las cosas de la manera que cueste un menor esfuerzo, como cuando elegimos el camino más corto o preferimos estar sentados antes que de pie».

Con este estudio se proporciona, indicó Donelan, «una base fisiológica para esta pereza, al demostrar que incluso con un movimiento tan bien ensayado como es caminar, el sistema nervioso supervisa de manera inconsciente el uso de energía y optimiza continuamente las pautas de movimiento buscando constante la forma más barata posible de moverse».

Sin embargo, Jessica Selinger, la directora del estudio, matizó que también hay un lado positivo y es que «detectar y optimizar, con tanta rapidez y precisión, la energía que se usa es una proeza impresionante del sistema nervioso. ¡Tienes que ser muy listo para ser perezoso!»

Los expertos querían entender por qué la gente se mueve de la manera que lo hace, teniendo en cuenta que hay numerosa maneras de ir desde un punto A a otro B, y comprobar hasta qué punto el cuerpo puede adaptar sus movimientos basándose en datos fisiológicos que le llegan en tiempo real.

Para ello pidieron a un grupo de personas que caminasen mientras llevaban puesto un exoesqueleto robótico, lo que hacía más difícil que anduvieran de la manera en que solían hacerlo frente a adoptar otros movimientos.

Esta estrategia permitió a los investigadores comprobar si la gente puede detectar y optimizar, en tiempo real, el «coste» asociado a sus movimientos, y de hecho así fue.

El experimento demostró que las personas adaptan, en cuestión de minutos, la frecuencia del paso para optimizar la energía, incluso aunque ese ahorro energético pueda ser menor de 5 %

Los investigadores planean estudiar cuestiones relacionadas con cómo el cuerpo humano mide el coste energético asociado a formas particulares del movimiento.

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