Salud y Bienestar

Identificar los síntomas del ictus puede ayudar a salvar la vida

Es importante conocer los síntomas de un posible ACV o ictus además de sus factores de riesgo, pues cuanto antes se atienda al paciente mayor es la posibilidad de disminuir el riesgo de muerte o de secuelas cerebrales funcionales.

En Venezuela al menos 31 personas mueren diariamente a causa de un ictus (Accidente Cerebrovascular o ACV, como también se le conoce), según las estadísticas de 2012 del Ministerio del Poder Popular para la Salud, pero ¿Cuántos de ellos hubieran podido salvar su vida de haber detectado a tiempo las señales de alerta de que se estaba ante una alteración súbita de las arterias cerebrales?

A pesar de que cada día la ciencia tiene mayores avances en cuanto a la prevención de los factores de riesgo del ictus, como son la hipertensión arterial, diabetes, colesterol elevado, fibrilación auricular u otras arritmias, y han mejorado los tratamientos para disminuir la tasa de mortalidad, es mucho aun lo que debe hacerse para educar a la población en cuanto a reconocer los síntomas y signos que alertan sobre la presencia de un ictus, a fin de tomar a tiempo las acciones de emergencia como es acudir inmediatamente al médico para evitar la muerte y disminuir la gravedad de las secuelas cerebrales.

Para poder actuar con rapidez, es necesario identificar los síntomas del ictus, según refiere el doctor Mario De Bastos, médico neurólogo y Coordinador del Grupo de Trabajo en ACV de la Sociedad Venezolana de Neurología, pueden ser los siguientes:

• Pérdida de fuerza en la cara, brazo y/o pierna de un lado del cuerpo.
• Pérdida de visión parcial o total en uno o ambos ojos.
• Alteración o pérdida de la sensibilidad, sensación de hormigueo en la cara, brazo y/o pierna de un lado del cuerpo.
• Alteración del habla, dificultad para expresarse y ser entendido.
• Dolor de cabeza muy intenso, no habitual y sin causa aparente.
• Sensación de mareo, desequilibrio si se acompaña de cualquier síntoma anterior.
• Dificultad para recordar o sensación de confusión repentina

La atención inmediata ante la presencia de las primeras señales, permite disminuir el daño cerebral después del ictus y preservar la mayor cantidad de neuronas; de ahí la importancia de detectarlo lo más pronto posible. Es por ello que, en el marco del Día Mundial del Ictus, Bayer y la Sociedad Venezolana de Neurología se han unido a objeto de llevar adelante una campaña educativa para que la población reconozca, tal como lo hace con los síntomas del infarto, aquellas señales del ACV.

“El ictus puede afectar prácticamente todas las funciones humanas y, en ciertos casos, puede ser causa no solo de discapacidad física sino mental. Una persona que haya sufrido un ataque cerebral puede tener incapacidad o debilidad para mover un lado del cuerpo, problemas con el razonamiento, percepción, atención, juicio o memoria, problemas para entender o articular el habla, problemas para controlar o expresar las emociones, entumecimiento o sensaciones extrañas y depresión”, indica el doctor De Bastos.

Sas Freeman, modelo británica y presentadora de televisión, quien padeció dos ictus a los 45 años y escribió del audiolibro “Dos ictus no te sacan del juego” (“Two strokes not out”) para crear conciencia sobre el proceso de recuperación después de un ACV, relata que nunca pensó que siendo tan joven podría sufrir un ictus, pero éste se le presentó luego de un accidente del tránsito en el cual, aparentemente, un coágulo sanguíneo se desprendió, causándole la obstrucción de una arteria del cerebro. “»Poco después del ictus toqué fondo. De la noche a la mañana perdí toda mi independencia, mi identidad como la conocía. El ictus me dejó la sensación de que no tenía a nadie a quien recurrir, nadie a quien preguntar cómo salir de esto. Fue una experiencia desalentadora, miedo «, dijo Sas Freeman.

Los riesgos no conocidos
La hipertensión arterial es una de las causas más comunes del ictus. “Para reducir el riesgo de sufrir un ACV es necesario conocer su presión arterial, determinar sus niveles de colesterol, hacer ejercicio en su rutina diaria, ingerir alimentos con bajo contenido de sodio y grasas, en caso de tener diabetes mantener el control adecuado y si fuma, dejar el hábito”, acota el especialista.

Sin embargo, existe otro factor de riesgo de alta incidencia que debe considerarse que es la fibrilación auricular (FA). De hecho en Venezuela se estima que hay al menos 230.000 personas con esta afección y que esta cifra pudiera aumentar a un millón para el año 2050.

“El ictus en pacientes con fibrilación auricular es generalmente más grave que en otros casos. Se ha comprobado que suelen estar asociados a una mayor mortalidad y morbilidad del paciente, así como a hospitalizaciones más prolongadas”, apunta De Bastos. Sin embargo, es importante destacar que con la detección temprana y un manejo adecuado de este tipo de arritmia, pueden prevenirse la mayoría de los accidentes cerebrovasculares relacionados. ¿Cómo hacerlo? Acudiendo al médico para exámenes de diagnóstico en caso de percibir un ritmo cardiaco irregular.

Información de nota de prensa.

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