Salud y Bienestar

Las máscaras y el gel de alcohol previenen contagio de la gripe

Si quiere estar preparado para la pandemia de gripe, un nuevo estudio aconseja almacenar máscaras y gel de alcohol.

Los estudiantes que vivían en residencias universitarias y usaron máscaras por algunas horas al día y gel de alcohol para higienizar las manos con regularidad disminuyeron a la mitad su riesgo de infectarse, según el equipo de la doctora Allison E. Aiello, de la University of Michigan, en Ann Arbor.

«Eso debería generalizarse a los lugares donde las personas comparten la vivienda y el comedor», como los cuarteles militares o los hogares para adultos mayores, dijo Aiello a Reuters Health. «Hasta podemos ponerlo en práctica en cada hogar».

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Para el equipo, las intervenciones no farmacológicas, como el lavado de manos y el uso de máscaras, son clave contra cualquier pandemia de influenza. Durante la de H1N1, la vacuna tardó en llegar y la disponibilidad de los antivirales fue «limitada».

Para conocer cuáles son las medidas más efectivas para prevenir el contagio, el equipo dividió a 1.437 estudiantes universitarios en tres grupos, según el edificio en el que residían. Uno usó máscara más gel de alcohol, el otro usó sólo máscara y el tercero, el grupo de control, nada.

El equipo suspendió el estudio a las seis semanas, cuando la universidad confirmó el primer caso de influenza en el campus, pero siguió incluyendo participantes en las dos semanas siguientes.

Durante ese último período, no hubo diferencias entre los grupos en cuanto a la incidencia de enfermedades tipo influenza, lo cual pudo deberse a que la temporada de gripe recién comenzaba, explicó Aiello.

Pero el equipo sí observó que el uso de máscara y de gel de alcohol para las manos redujo entre un 35 y un 51 por ciento la posibilidad de tener una gripe, comparado con el grupo de control.

Si bien los participantes que sólo usaron máscara fueron menos propensos a contraer un virus de este tipo que el grupo de control, la diferencia no fue estadísticamente significativa.

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