Salud y Bienestar

¿Los medicamentos realmente expiran?

El Doctor Richard Altschuler escribió un articulo en el que pretende dar respuesta sobre la verdadera fecha de expiración de los medicamentos, luego de un episodio muy curioso con su suegra. Este ensayo ha sido respaldado y republicado por la revista Psicopharmacology Today, y citado por la Guia de Salud Familiar de la Escuela de Medicina de Harvard.

En el texto, el especialista sugiere hacer el experimento de verificar las fechas de vencimiento con las respectivas suegras, con base en uno que él ya había realizado con la suya, en el cual concluyó que, una vez más, estuvo errado y ella, una vez más, tuvo la razón, luego de que la señora se tomarar un tylenol que tenía 4 años de vencido y le asegurara que «no pasaría nada», algo que le producía al médico cierta incredulidad.

A través de algunas investigaciones, Altschuler comprobó que las medicinas, efectivamente, tienen vigencia hasta 10 años más alla de la que establece la fecha fijada en el empaque. Conozca aquí la historia completa:

¿Tiene alguna validez la fecha de vencimiento que figura en los medicamentos? Si por ejemplo en un frasco de Tylenol dice «No usar después de junio de 1998” y estamos en agosto del 2002, ¿se podría tomar el medicamento? ¿Lo deberíamos eliminar? ¿Me va a hacer daño si lo tomo? ¿O simplemente ya perdió su efecto y no va servirme de nada?

En otras palabras, ¿son los laboratorios lo suficientemente honestos con nosotros poniendo una fecha de vencimiento, o es un truco para eliminar el medicamento “vencido” que aun cumple su función y comprar uno nuevo?

Hay serias dudas que he investigado después de que mi suegra me dijera “no significa nada la fecha de vencimiento” al ver que ella estaba tomando Tylenol que tenía una fecha de vencimiento de más de cuatro años. Me burlé de ella sintiéndome superior, pero igual se lo tomó,y tuve que admitir su terquedad y su sabiduría en asuntos de salud.

Le di un vaso de agua y se tomó dos cápsulas del supuesto “veneno” para el dolor de espalda, y media hora después el dolor había desaparecido. No queriendo quedarme callado dándole la razón, le dije que podía ser el efecto placebo. Me alegré que le pasara el dolor aun antes de tomar algunos cócteles y meterse en una tina de agua caliente. Todo esto sucedió en Laguna Beach, California.

De regreso a Nueva York, me sumergí en una investigación de la literatura médica y base de datos médicos, para encontrar la respuesta sobre la fecha de vencimiento, y antes que pudiera decir “engañados nuevamente por lo laboratorios”, ya tenía la respuesta, y aquí les presento algunos hechos:

Primero, la fecha de vencimiento requerida por ley en EEUU comenzó en 1979, especificando solo la fecha de manufactura, garantizando la seguridad del efecto del medicamento, sin que esto significara por cuanto tiempo la droga era “buena” para su uso.

Segundo, autoridades médicas dijeron que era seguro usar los medicamentos después de su fecha de vencimiento, sin tener en cuenta el significado que pudiera ser el de “vencidas”. Tampoco se advirtió que pudieran hacer daño o por último producir la muerte.

 

Estudios muestran que los medicamentos pueden perder su potencia con el tiempo, entre 5% o menos, (menos potencia cuanto más tarde). Aun 10 años después de la “fecha de vencimiento”, la mayoría de medicamentos conservan su potencia original. Es sabio pensar que si la vida depende de la potencia 100% de la droga y ha expirado, será mejor, conseguir una nueva, pero si lo que se padece es un dolor de cabeza, un resfrío o un cólico menstrual , tome el medicamento expirado y vea que pasa.

Uno de los más grandes estudios que se han hecho al respecto lo hizo el Ejercito de EEUU hace 15 años, reportado por Laurie Cohen (Wall Street Journal 29 marzo 2000). Se recolectó medicamentos por un valor de un mil millones de dólares y se fueron probando medicamentos vencidos. La Agencia de Medicamentos y Alimentos (FDA) condujo el estudio de más de 100 medicamentos diferentes, con receta o sin ella, y los resultados mostraron que «más de 90% de los medicamentos son seguros y efectivos hasta 15 años más allá de su fecha de vencimiento.”

A la luz de estos resultados, el director del programa Francis Flaherty, concluyó que la fecha puesta por los fabricantes no tiene sustento para decir si el medicamento no puede ser usado después de la fecha de vencimiento. Flaherty dice que la obligación de los fabricantes está, en decir que el medicamento funciona, independientemente de la fecha de vencimiento que escojan.

La fecha de vencimiento no significa y ni siquiera sugiere que el medicamento dejará de ser efectivo después de ésta, ni tampoco que hará daño. También afirma que los fabricantes ponen la fecha de vencimiento por razones de mercadeo y no por razones científicas. Flaherty fue farmacéutico de la FDA hasta 1999, que se retiró, y asegura que no es rentable tener medicamentos por más de 10 años en las repisas de las farmacias, «hay que renovarlos”.

La FDA advierte que no hay evidencias suficientes del estudio, más que medicamentos evaluados en combate para concluir que las mayorías de los medicamentos conserven su potencia después de la fecha de vencimiento. Joel Davis, ex jefe de la sección de vencimiento de medicamentos de la FDA, dice, sin embargo, que con raras excepciones (nitroglicerina, insulina y algunos antibióticos en forma líquida) la mayoría de medicamentos dura tanto como fue probado por el estudio del ejército de los EEUU.

Davis dice que «la mayoría de medicamentos se degradan muy despacio”, y agrega que es posible tomar un medicamento que está guardado en casa por años, «especialmente si está en la nevera». En el caso de la Aspirina, Bayer AG pone de 2 a 3 años como fecha de vencimiento para ser eliminada, sin embargo Chris Allen, vicepresidente de la unidad de Aspirina de Bayer, dice que la fecha de vencimiento es un tanto “conservadora”.

Cuando Bayer probó Aspirina que tenía 4 años de vencida, tenía el 100% de su efectividad. La Compañía permanentemente mejora los envoltorios de la Aspirina, y cada cambio implica pruebas para prolongar fecha de vencimiento. Bayer nunca ha probado la Aspirina después de mas de cuatro años. El doctor Jean Carstensen, profesor emérito de la Escuela de Farmacia de la Universidad de Wisconsin, ha estudiado la Aspirina después de 5 años, y afirma que si la Aspirina está bien hecha, es muy estable.

Bueno, lo acepto, mi suegra estaba en lo cierto, otra vez,  y yo estaba equivocado, otra vez, mis disculpas. Ahora pienso que usaré el Alka Selrtzer que tengo guardadas hace 10 años cuando me sienta mal, para calmar la nausea que siento de calcular con cuantos miles de millones de dólares la industria farmaceutica engaña, al año, a consumidores ignorantes del tema, quienes desechan medicamentos en perfecto estado y compran nuevos solo porque confían en la «etiqueta de expiración» de la industria.

 

Versión original: Do medications really expire?

 

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