Salud y Bienestar

Tratamiento mínimo invasivo permite superar la fascitis plantar y la tendinopatía

La fasciotomía percutánea por ultrasonido es lo más novedoso para extraer el tejido que se desarrolla en el hueso del talón hasta los dedos del pie, conocida como fascitis plantar.  El procedimiento, que puede realizarse en el consultorio médico, también sirve para los codos, hombros y otras áreas del cuerpo en las que pueda desarrollarse una irritación de los tendones.

La técnica que aplica la Clínica Mayo en Estados Unidos para este padecimiento y también para la tendinopatía se llama Tenex Health TX.

Consiste en emplear tecnología ultrasónica a la zona afectada así como de los tejidos blandos. El tratamiento muestra resultados esperanzadores en los pacientes en quienes las técnicas normales no logran aliviar la fascitis plantar constante.

El propósito de la fascia plantar es sostener el arco del pie y actuar como amortiguador para caminar, correr, saltar o usar los pies de cualquier otra manera. Cuando la tensión ejercida sobre la fascia es demasiada, en los tejidos pueden aparecer pequeños desgarres capaces de conducir a inflamación y dolor. En algunos casos, esos minúsculos desgarres no sanan bien y derivan en cambios degenerativos, fibrosis y aparición de vasos sanguíneos anormales en los tejidos.

Existen muchas causas posibles para la fascitis plantar, entre ellas, ciertos tipos de ejercicios que tensionan mucho los pies, como trotar. El exceso de peso también puede contribuir a la fascitis plantar, sobre todo en las personas gordas que llevan una vida sedentaria y luego empiezan con un programa de ejercicios. Además, los zapatos de suela fina, flojos, de tacón alto y aquellos que no brindan suficiente apoyo al arco ni amortiguamiento pueden aumentar la tensión sobre la fascia plantar y llevar a la fascitis plantar. La edad también es otro factor, porque a medida que uno envejece, los tendones y la fascia pierden un poco de su flexibilidad y su capacidad de amortiguamiento.

A fin de tratar bien la fascitis plantar, es preciso aliviar esa tensión adicional ejercida sobre la fascia plantar para que los desgarres sanen. En la mayoría de las personas, recurrir a la fisioterapia y a un equipo especial que brinde más apoyo al pie logra tratar con éxito esos pequeños desgarres; también se puede considerar la cortisona u otra inyección.

Sin embargo, para algunas personas eso no es suficiente y encontrar una solución al dolor crónico y a la pérdida de la funcionalidad debido a la fascitis plantar puede ser frustrante. Una alternativa es la cirugía abierta para extraer el tejido dañado, pero la recuperación suele ser prolongada y es común que el dolor reaparezca.

Afortunadamente, existe el Tenex Health TX para quienes sufren fascitis plantar y que no encuentran ningún otro alivio.

Antes del procedimiento, se hacen exámenes por imágenes, como un ultrasonido o una resonancia magnética, para determinar la ubicación y la extensión del tejido degenerado. Una vez que el médico especialmente capacitado obtiene un cuadro claro de la situación, entumece la piel de la zona y hace una pequeña incisión, apenas suficiente para introducir una sonda tipo aguja.

En ese momento y bajo la guía del ultrasonido, el médico introduce la sonda en la abertura. La punta oscilatoria de la sonda emite energía ultrasónica para descomponer el tejido dañado que se encuentra directamente delante de ella. Al mismo tiempo, un sistema incorporado de entrada y salida de líquido simultáneamente irriga y succiona el tejido descompuesto o emulsionado. Una vez despejado todo el tejido degenerado, se extrae la sonda y se cierra la incisión con cinta adhesiva y una venda compresiva. Todo el procedimiento lleva tan solo unos minutos y las complicaciones son pocas.

Después del procedimiento, los pacientes necesitan reposo durante varios días y tal vez muletas o una bota ortopédica para aliviar la presión sobre el pie. Por lo general, pueden retomar su rutina habitual en cuestión de una semana o 10 días, aunque reanudar las actividades que propiciaron la fascitis plantar quizás lleve varios meses. La mejoría continúa, a medida que el tejido se recupera, y para algunos es provechoso recibir más fisioterapia.

Sin embargo, este procedimiento tal vez no sea adecuado para los pacientes con un desgarre completo de la fascia. Es recomendable hablar con el médico acerca de las alternativas de tratamiento, incluida la fasciotomía por ultrasonido.

Con información de Clínica Mayo.

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