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Datos curiosos sobre el alfabeto

¿Sabías que la palabra «alfabeto» se deriva de las primeras dos letras del alfabeto griego: alfa y beta? ¿o que la primera letra del alfabeto hebreo es muda? A continuación te presentamos una lista de datos curiosos relacionados con el abecedario:

El alfabeto fonético más antiguo que conocemos es el ugarítico, descubierto en Siria. Data de 1500 a.C. Los símbolos cuneiformes se encontraron en la ciudad de Ugarit (Ras Shamra), en la costa siria, en 1929. Tenía 30 letras y estaba escrito de izquierda a derecha.

El alfabeto que se usa en occidente viene de los fenicios. El de ellos constaba de 22 letras sin vocales, pero se usó como la base del antiguo alfabeto griego, que a su vez fue adaptado por los romanos y es, en esencia, el mismo que se utiliza hoy en día.

Alfabeto-fenicio

No todas al mismo tiempo

Un texto que deliberadamente excluye una letra del alfabeto recibe el nombre de «lipograma».

El ejemplo más antiguo que se conoce es del poeta griego Laso de Hermíone, que vivió en el siglo VI a.C., y como no le gustaba la letra «sigma», la omitió en dos de sus poemas. Según el historiador romano Quinto Curcio Rufo, eso demuestra que el lipograma es el «artificio sistemático más antiguo de la literatura occidental».

Trifiodoro, tres siglos más tarde, escribió su Odisea en varios volúmenes: el primero no tenía la letra «alfa», no había ninguna «beta» en el segundo, ni «gama» en el tercero, y así fue haciendo con cada edición.

El mejor ejemplo en inglés es la novela «Gadsby: campeón de la juventud» (1939), una historia de más de 50.000 palabras en la que la letra «e» nunca aparece.

Un lipograma francés de 1969 es la novela de Georges Perec «El secuestro», que tampoco contiene la letra «e». La traducción a inglés tampoco la usa, a pesar de ser la letra más común en ambos idiomas.

Por el contrario, una frase que contiene todas las letras del alfabeto se llama «pangrama» u «holoalfabética», como esta: «le gustaba cenar un exquisito sándwich de jamón con zumo de piña y vodka frío», de Francisco J. Briz Hidalgo.

Hasta a los físicos les gusta bromear

Ralph Alpher, un estudiante de PhD de física, y su supervisor George Gamow, publicaron un estudio en 1948 sobre el Big Bang. Como chiste, Gamow decidió añadir el nombre de su amigo, el eminente físico Hans Bethe, para que la fantástica lista de autores quedara Alpher, Bethe, Gamow.

Gamow hasta trató de convencer a otro científico, que se llamaba Herman, a que cambiara su nombre a Delter, para que el chiste fuera aún mejor, pero Herman no quiso.

A Alpher no le complació mucho la inclusión de Bethe en el estudio, pues pensó que la participación de otro físico eminente opacaría su contribución, dado que él era un mero estudiante. No obstante, el trabajo fue publicado en «The Physical Review» y desde entonces se le conoce como el estudio Alpher-Bethe-Gamow o el estudio αβγ.

Chino

chino

El lenguaje chino no tiene un alfabeto, sino más bien un sistema de símbolos. A diferencia de un alfabeto –que representa sonidos– cada carácter chino tiene un significado único. No todas las palabras chinas se hace usando un solo carácter; muchas son hechas con una combinación de ellos.

Aunque los grandes diccionarios contienen más de 50.000 caracteres, uno necesita unos 2.000 a 3.000 para leer el diario.

Los profesionales chinos conocen entre 6.000 y 8.000 caracteres.

Los más antiguos reconocibles datan de hace 3.000 años y fueron descubiertos tallados en conchas de tortugas y huesos de ganado.

El chino escrito es el sistema más antiguo de escritura en uso continuo como lenguaje vivo.

Alfabeto azerí

schwa

El alfabeto azerí moderno tiene una letra que no se encuentra en ningún otro del mundo.

Es una «e» de cabeza y mirando en la otra dirección llamada «schwa», y representa un sonido de vocal débil o neutro.

La existencia de la «schwa» ha causado problemas en las comunicaciones azeríes en la última década, especialmente en internet, pues ningún teclado de computador estándar tiene la letra y, aunque constantemente se crean nuevas cosas, la creación de la letra en su versión virtual no ha sido una de ellas.

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