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¡Hasta nuevo aviso! La NASA suspendió el lanzamiento de la misión Artemis a la Luna

El cohete SLS y la nave Orión "permanecen en una configuración segura y estable", señaló la NASA en el blog de la misión en donde confirmó la cancelación del lanzamiento

La NASA suspendió el lanzamiento de la misión Artemis I, que estaba previsto iniciara este lunes su viaje con destino a la Luna desde Cabo Cañaveral, en Florida (EE.UU.), y que el hallazgo de fallos técnicos obligó a una cancelación hasta nuevo aviso.

El anuncio se realizó después de que el poderoso cohete SLS con la cápsula Orión en su cúspide se había mantenido en la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy tras retrasarse a primera hora de este lunes el despegue a las 8:33 am.

El cohete SLS y la nave Orión «permanecen en una configuración segura y estable», señaló la NASA en el blog de la misión en donde confirmó la cancelación del lanzamiento, sin anunciar por el momento una nueva fecha.

La agencia estadounidense agregó que los controladores de lanzamiento continuarán evaluando los fallos en uno de los cuatro motores RS-25 ubicados en la parte inferior del cohete SLS (siglas en inglés de Sistema de Lanzamiento Espacial), que fue la causa de la suspensión.

El asunto principal del fallo, al parecer, tiene que ver con la temperatura adecuada que debe tener el motor al momento del despegue, luego de la carga de hidrógeno líquido.

Los técnicos trataron sin éxito una serie de correctivos hasta que finalmente se vieron obligados a suspender el lanzamiento.

Los ingenieros de la NASA manejaban una ventana de lanzamiento de dos horas a partir de las 8.33 de la mañana, pero el análisis y recopilación de datos sobre el problema agota ese período de tiempo.

La NASA había anunciado con anterioridad que en caso de que hoy no despegara esta histórica misión, que supone una vuelta al satélite terrestre al cabo de casi medio siglo, manejaba como segunda y tercera fechas tentativas los días 2 y 5 de septiembre próximos.

Nathalie Quintero, una venezolana en el proyecto Artemis

La venezolana Nathalie Quintero, de 26 años, es ingeniera aeroespacial y ha trabajado durante cinco años como ingeniera de sistemas para The Boeing Company, en el proyecto Space Launch System (SLS) de la NASA. 

El SLS se compone de la construcción y lanzamiento del cohete más grande el Artemis, cuyo dos objetivos son muy ambiciosos: llevar a la primera mujer a pisar la Luna y, al mismo tiempo, pisar el Polo Sur de la Luna -lugar donde ningúnser humanohaestado-, para entonces, dar “el próximo gran salto” que es enviar los primeros astronautas al planeta Marte.

El cohete Space Launch System (SLS), el mismo donde trabaja Nathalie y que llevará consigo la cápsula de Orión con los futuros exploradores a bordo será el que volverá a colocar al ser humano en la superficie lunar.

Nathalie Quintero es la primera latina galardonada como Ingeniera del Año del Florida Space Coast Operations (FSCO) de Boeing en 2021 y ha sido testigo de la evolución del cohete SLS, desde los modelos en 3D hasta ser un cohete armado en la espera de pruebas de despegue para su primera misión.

El trabajo de la venezolana consiste en supervisar y liderar al equipo de operaciones del Core Stage 1, pieza central del cohete SLS, lo que incluye las integraciones de pruebas, representando al elemento del Core Stage e integrando las disciplinas de propulsión y aviónica, como parte de las operaciones previas al lanzamiento del cohete.

Quintero se graduó en la Emby-Riddle Aeronautical University con pasantías en Boeing. 

Actualmente, también dirige STEM for Aerospace, una iniciativa para inspirar a mujeres a ingresar a carreras de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas.

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