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Humboldt: Celebración Mundial en sus 250 años: Vigencia Hoy

Introducción

Estamos ya a menos de un mes de la parte mas intensa (el 14de septiembre mismo) de la gran celebración mundial (ver programación en el portal de DW) de los 250 años del natalicio de Alexander von Humboldt ! –Ese gran abanderadointernacional del mundo natural que dejó gran huella no sólo en su país natal Alemania -donde vino al mundo en dicha misma fecha allá por 1769, sino en toda Europa,  Venezuela, América Latina, Estados Unidos, Rusia, e incluso en todo el Planeta !–con sus estudios para mejor entenderlo y salvarlo.

Gran parte de las respectivas citas que siguen, son de la -sin par, soberbia y galardonada- biografía sobre el Personaje de Andrea Wulf (de 500 páginas), titulada “TheInvention of Nature: Alexander von Humboldt´sNew World” (2015).

Humboldt fue sin duda un “adelantado” en todos los órdenes: En la ecología (con co-paternidad en ella);en las ciencias naturales (en favor de su estrecha interconexión y multi-disciplinaridad); en la forma de investigar y acopiar conocimiento (remarcando, a los fines de su formal empirismo, el valor supremo de lo vivencial y la observación compenetrada directa); y en la forma de comunicar (siempre llana, siempre atenta -su correspondencia personal llegó hasta 5.000 cartas al año, en medio de sus incesantes viajes, obras y conferencias por todo el mundo –en tiempos sin internet y los instantáneos medios de comunicación que hoy conocemos- …siempre para todo tipo de público…….y hasta apelando en ello a “artes del corazón”como el de “la poesía”- a fin de transmitir mucho mas !!. (..como ha dicho Andrea Wulf, citando a Humboldt:“Los viajes a pie le enseñaron la poesía de la Naturaleza. Sentía a la Naturaleza moviéndose a través de ella”)

…Alexander Humboldt fue lo que hoy llamaríamos- en todo el sentido de la palabra: un real “sabio” ! (por su siempre aguda amplia visión del Todo -al cual el gustó llamar “Cosmos”ó “Naturgemalde”) …No poca cosa en un mundo donde “la tiranía de los especialistas” les ha hecho perder dicha visión, y les ha imposibilitadointerpretar bien los graves problemas del mundo actual –visión global la cual ellos están Hoy de nuevo afanosamente tratando de recuperar…..Sin  dejar, por ello, el Barón Humboldt de perder su título -que tantos le han atribuido- de haber sido también “el científico mas famoso del siglo XIX” –como tal!!…. 

Humboldt obra y legado

Al mismo tiempo, fue un empedernido libertario en lo personal: No vaciló en cambiar pronto sus credenciales de graduado en “geología minera” -una rama en boga en tales tiempos por la voracidad de los imperios de entonces en la búsqueda de yacimientos, y rama la cual estudió por insistencia de su aristocrática madre- por las credenciales  de sus amadas “ciencias naturales”;….así como en mezclarse con “los patas en el suelo” en todo el mundo –a pesar de su origen de buena alcurnia, en su afán de conocer la verdad de las cosas !–dedicando además la mayor parte de su considerable heredada fortuna personal al financiamiento de sus soñadores descubridores viajes por el mundo.

… Y,también, fue un libertario en lo político: Como lo mostró su inequívoca oposición en definitiva al imperio español, y a todo régimen depredador esclavista…..Y, a pesar de jugar a “enviado” o “cortesano”tanto de la corona española -al venir a Las Américas con una cedula que lo acreditaba como permisado por la misma, como de los reyes prusianos, Napoleón y el mismo zar ruso –todos ellos como ocasionales “padrinos” o permisadores de su obra ….en medio de los más cruentos conflictos internacionales entre ellos, y precisamente por ellos; a fin de poder seguir en su suprema misión del estudio de la prodigiosa vida natural en el Planeta y como mejor preservarla  -sintiéndola ya muy amenazada por la creciente irracional y depredadora cultura humana.

Elhabitat mas devoto y de mayor atracción para Humboldt fue siempre el Tropical. Parecía un alemán o europeo que había nacido allá “por accidente” -pues su corazón estuvo siempre en las tierras húmedas y calientes del Sur del Planeta !…..A las cuales siempre consideró como la mejor escuela y manifestación de la exuberancia del mundo natural…Hasta su salud personal –nunca la ideal- se sintió siempre mejor en dicho hábitat.

Fue en el trópico venezolano (su primera parada -allá por 1800- en su seminal gran tour de cinco años de las Américas), donde hizo sus primeras grandes reflexiones sobre el –ya vislumbrado por él- gran problema del “calentamiento climático global” entonces en ciernes ! (….en los Valles de Aragua, camino al Orinoco..). Así, nos dejó dicho – luego de estudiar los efectos de las deforestadoras plantaciones coloniales de añil, caña de azúcar tabaco etcen la Cuenca del Lago de Valencia, y en relación al cambio climático inducido por el hombre que hoy tanto preocupa a la Humanidad- lo siguiente:  “Cuando los bosques son destruidos, como lo son en toda América por los plantadores europeos, en imprudente precipitación, las fuentes de agua se secan o se vuelven menos abundantes…Malográndose la habilidad de los árboles para albergar agua, enriquecer la atmosfera con humedad, proteger el suelo, así como sus efectos refrescantes…..Las consecuencias de esta intervención son ya  incalculables -y pueden  ser graves para las futuras generaciones”. Lo mismo observaría luego dramáticamente en sitios como Perú y Rusia (para no hablar de su propia Europa -donde “la afición” de ésta por  la madera  -el petróleo de esos tiempos- le haría llegar a perder a la postre cerca de un 90% de sus bosques naturales). Para un consumado cultor  de lo holístico como Humboldt –y por tanto buen conocedor de “la ley natural de la analogía”, su estudio de tales “microcosmos” -que él iba encontrando en su incansable peregrinar por el mundo -le indicaba mucho de lo que estaba pasando a nivel de todo el gran macrocosmos planetario!

…Desde el Lago de Valencia, Humboldt “bajaría” a los llanos, el Orinoco y su muy portentoso y fuera de lo común brazo Casiquiare –que  literalmente conectaba al Orinoco con la cuenca del Amazonas  a través del  tributario de éste el Rio Negro !….Dejando siempre el incansable viajero descubridor una deleitante y fascinante minuciosa narrativa de toda su itinerario.

….Similar aplicación de “la ley de la analogía”hizo de los hallazgos de su gran ascenso al Chimborazo, esa enhiesta mítica montaña de 7.000 metros en Ecuador…Donde, de todo lo que vio y reseñó desde su base hasta la cima –y a punta de mucho ardor y voluntarismo (su equipo de protección personal era muy precario-mejor era su instrumental científico), concluyó que:“Todas las especies de la variada flora y fauna detectadas en el trayecto, estaban en función de sus respectivos “pisos climáticos”-por lo cual la altura y clima pasaban a determinar prodigiosas semejanzas con especies a otras alturas o climas similares en otras partes del mundo” (…sin desmedro de los efectos de “la  latitud tropical”-que para él seguía siendo,en vida natural, algo sin par en todo el Planeta)…Todo lo cual dejó plasmado en su célebre “diagrama del Chimborazo”.

..Esto último, en verdad, no era algo nuevo para el mundo antiguo –y en particular para el antiguo mundo indígena local (por el cual Humboldt tuvo siempre un profundo respeto): Recuérdese como la sofisticada alimentación incaica  tuvo también muy en cuenta, para la producción y distribución, a los diversos “pisos climáticos” del gran entramado Costa-Cordillera-Amazonas, en todo el amplio reinado inca ! …Pero siera algo nuevo para el mundo científico de entonces –ya muy arrastrado hacia “los lentes” de la ilusa visión uniforme  ó reduccionista parcial.

Influencia sobre e interacción con  Bolívar y Venezuela

La gesta inspiradora humboldtiana del Chimborazo (en 1802) sería luego “imitada”, unos 20 años mas tarde, por uno de  sus mas distinguidos devotos “fans”: Simón Bolívar ! El futuro gran Libertador suramericano, quien tempranamente conocería en personaa Humboldt  en París en 1808,  consideró al ilustre científico naturalista viajero como “el verdadero descubridor de América” (!!) -por la tan respetuosa y amante devoción natural con que se aproximó a Ella;  y también dijo del mismo:  “Humboldt le ha hecho mas bien a América que todos los conquistadores juntos”. Y como el Barón alemán, se declaró también un temprano libertario abolicionista (cuando ni los mismos patriotas norteamericanos ni otros lo habían asumido), por lo cual no es de extrañar su contundente frase: “Prefiero una libertad peligrosa que una esclavitud tranquila” !Pero asimismo supo usar muy bien los mapas geográficos naturalistas que Humboldt elaboró; en sus posteriores campañas militares contra los españoles.

E igualmente nos dejótambién, de su posterior propia visita al Chimborazo, su memorable escrito “Mi delirio sobre el Chimborazo” -donde concluía: “Veo a la América que sueño, comunicando sus preciosos secretos a los eruditos -que ignoran cuan superior es la suma de las luces a las sumas de la riquezas que le ha prodigado la naturaleza”.…Hablaba seguramente Bolívar mucho,en dicho clave aserto -como lo hizo Humboldt- de “ir al fondo de la delicada y prodigiosa sabiduría del Orden Natural” -mas que de sólo servirse en forma explotadora depredadora facilista e irracional de las riquezas del subsuelo….Yseguramente también lo hacía en seguimiento de los acendrados valores “pro-campo ó agrícolas” y “anti mineros” de sus dos grandes maestros Simón Rodríguez y Andrés Bello…Aunque, luego, como posterior fundacional gobernante, no pudiera escaparse de la tentación de renacionalizar a las minas de los tiempos españoles como “propiedad” de los estados de las nuevas repúblicas,a los fines de las nuevas “perentorias necesidades fiscales…Ello,anatema para un coherente y sustentable  naturalismo -Pues como había dicho el gran Cacique Seattle (por cierto, un contemporáneo de Humboldt): “La tierra no nos pertenece sino que nosotros pertenecemos a la tierra…el hombre no tejió la trama de la Vida sino que es tan sólo un hilo de ella..Cualquier cosa que le haga a la tierra se lo hará a si mismo!”)…

Del paso de Humboldt por nuestro país, como su primera parada en las Américas, por supuesto han quedado muchos hitos conmemorativos, tales como el dar su nombre el segundo pico mas alto del país (al lado del primero con el nombre de Bolívar, y un tercero mas alto nombrado por cierto  tras su fiel estudioso acompañante el botánico francés Aimé Bonpland–Todos ellos en la misma Sierra Nevada en Los Andes venezolanos –nombrada así por el carácter de supuestas “nieves perpetuas” o “glaciales” en sus cimas -pero que en verdad Hoy ya acusan un severo deshielo (ya mas de un 80% de lo conocido a principio del siglo pasado)  debido al calentamiento global que tempranamente denunciara Humboldt -y que hoy alarma tremendamente a toda la humanidad…Fenómeno a su vez muy conectado con la explotación de combustibles fósiles (petróleo, gas y carbón) -en cuya producción impenitentemente nuestro país ha descollado -sin que la actual clase política y sociedad del país -tirios y troyanos incluidos- hayan tomado aún suficiente responsable conciencia!

..Lamentablemente al impenitente síndrome depredador suicida de los combustibles fósiles ahora se ha añadido en nuestro país, en los últimos tiempos, el de la minería-adicciónmas desoladora –como la muestran los planes en torno al actual funesto “Arco Minero”-toda una tragedia en un país que es uno –o solía serlo- de “los 10 mas biodiversos del Planeta” !…e incluso con ecosistemas como los de “los bosques tropicales montanos neblinosos” de la Cordillera de la Costa (como los del Ávila, Henry Pittier, Guatopo, y de El Hatillo) aun mas biodiversos que los del “bosque tropical guayanés y amazónico de tierras bajas”….en virtud del factor mayor altitud y neblina;…y ecosistemas hoy quizás mas amenazados que este último –tal como lo ha dejado bien sentado el joven advertidor científico alemán WinfriedMeier –especie de moderno seguidor de Humboldt que en tiempos recientes pasara años estudiando a dichos ecosistemas en nuestro país -y voceando las bondades y “cuenta regresiva” sobre los mismos ….sobre esto último,Meier nos dejo la siguiente advertencia en el 2005: “Lo que no se pueda resguardar en los próximos diez años va a ser perdido irrecuperablemente”(!!)-ergo: que ya estaríamos “pasados de la raya” por unos 4 años !-y aún un municipio custodio de tal tipo de ecosistemas como El Hatillo -donde hacemos vida, al lado de Caracas, no tiene ni siquiera un serio y enérgico plan municipal para hacerlo –a pesar de que  desde tiempo atrás les hemos presentado a sus autoridades un buen “plan de sustentabilidad global” para ello –con lo mejor del actual conocimiento internacional al respecto-desde la Comisión de Ambiente y Sustentabilidad de la Red Vecinal -que personalmente nos hemos honrado en coordinar hasta ahora….algo muy lamentable.

Influencia sobre e interacción con otras importantes figuras del mundo.

…La irradiación de las grandes enseñanzas de Humboldt llegaron o han llegado  directamente y decisivamente,en verdad,  a muchas importantes figuras en el Planeta: Llegaron al tercer y muy influyente Presidente de Estados Unidos Thomas Jefferson (quien se prendó de Humboldt como “consejero personal” para entender “toda la América al Sur del Río Grande” –aunque sin haber podido honrar todo lo que Humboldt le transmitió)..Al mismo Goethe –el gran poeta de Alemania- quien de su parte le trasmitió al Barón mucho de su posterior afición por la poesía. Al gran poeta naturalista Henry David Thoreau-quien reconoció su gran deuda con Humboldt para la producción de su propio Walden(Thoreau a su vez luego influenciaría mucho a Gandhi). Llegaron  a la posterior ascendente estrella de Charles Darwin –“padre de la teoría de la evolución” –quien reconoció que quien lo motivó a  tal “camino”fue Humboldt. Al gran naturalista norteamericano John Muir (cuyo gran bosque natural en su memoria, de gigantes sequoias, al norte de San Francisco (California), sirvió como sitio de inspiración para lanzar a la Organización de las Naciones Unidas –a travésdel grupo de delegados internacionales que allí fueron llevados, a fin de buscar inspiración en dicho santuario natural  -con temas de “el libro abierto de Dios en el Orden Natural” como el de la prodigiosa “Unidad en la Diversidad”,etc)…Llegaron también al zoólogo alemán Ernst Haeckle, otro gran admirador de Humboldt,acuñador en 1866 del término “ecología” (la hoy tan boga ciencia de “el estudio de la casa común” -ó de “las relaciones de todos los organismos con el ambiente natural”….aunque en las mayorías de las culturas tradicionales  del mundo el término “ecología”,en verdad, nunca ha existido como tal -pues criaturas y ambiente siempre han sido vistas como “una intrínseca unidad”!)….Así comollegaron tambiénamas contemporáneas insignes figurasde los últimos tiempos como Rachel Carson -quien en los 60s produjera su seminal obra “Primavera Silenciosa” –detonadora de “la conciencia ambiental de la interconexión” para los tiempos modernos; James Lovelock –el acuñador de la noción de la tierra como “Gaia” ó“un ser vivo” ( a partir de los 70s) –noción por lo demás también muy humboldtiana; y al “Padre del Naturismo Tropical”, Dr. KeshavaBhat  -con quien tuvimos el privilegio personal de trabajar muy de cerca por largo tiempo(…y cuyas enseñanzas también encontraron un buen aval en reseñas de Humboldt como la siguiente -referida al tipo de alimentación que primordialmente tenían los mas fornidos en salud indígenas americanos: “Es que gentíos excitados por la necesidad y debiendo casi toda su alimentación al reino vegetal, descubren principios nutritivos, sustancias harinosas y alimenticias donde quiera que la naturaleza las ha depositado, en la savia, la corteza, las raíces o los frutos de los vegetales….Por cierto, el sabio alemán,en lo personal, fue también mayormente vegetariano –por lo demás el régimen alimentario mas ecológico y sano)…Todo lo anterior, sólo para citar algunos de los muchos otros influenciados o estimulados por la gran planetaria obra del Barón Humboldt….Seguidilla toda que  nos trajo al actual vigoroso movimiento ecologista  mundial…..Cuyas últimas mas sonadas manifestaciones son magnos llamados comoel de la sin par encíclica del actual Papa Francisco “Laudato Si : Sobre el Cuidado de la Casa Común”(del 2015) -a fin de que todas la denominaciones cristianas y las religiones del mundo se sumen a dicha causa ! -bajo la noción de la “Ecología Integral” (el bienestar ambiental y social como una estrecha unidad -a lo Humboldt)…y como también siempre ha sido visto en las culturas ancestrales del mundo –y en particular las de los indígenas )….y siendo el mas reciente gran capítulo de la campaña de dicha encíclica el convocado “Sínodo Mundial de octubre próximo en pro del Amazonas”; así como el actual clamoroso gran llamado del meteórico movimiento mundial de la joven Greta sobre “la cuenta regresiva del calentamiento mundial”-y la necesidad de que el mundo actual termine de despertar de sus tan obtusas suicidas miras-antes de que sea demasiado tarde !…

En conclusión

Humboldt en verdad no fue un “ser religioso” en el sentido que hoy conoceríamos. En la obra cumbre de su madurez:“Cosmos” –término del original griego “el orden y belleza del Universo” -y que para Humboldt además abarcaba “tanto al cielo como a la tierra”- ni siquiera mencionó en la misma la palabra “Dios” una sola vez !  Pero es evidente que Humboldt si fue un “ser muy espiritual”: de facto para él: “Cosmos” fue su planodivino !

De nuestra parte, siempre nos hemos sentido en lo personal muy motivados e inspirados por “lo humboldtiano”. Y hasta hemos producido recientemente un sentido “Poemario ecológico hatillano y de otros parajes tropicales de Venezuela y el continente” (disponible en amazon.com) -a fin de sumar en grande a la poesía como poderosa herramienta especial para la mayorvaloración y concientización de lo ecológico –que hoy tanto y tan urgentemente  lo necesita ! -en un mundo que aun no parece despertar de su suicida sopor !…Tal como lo preconizó Humboldt!

¿ Seguiremos callados o rendidos ante el desastre en puertas ? –en cumplimiento de las profecías que hablan del mismo, y de que tocará a apenas una minoría de sobrevivientes reconstruir a partir de las ruinas ?¿ O obraremos mas bien activamente, para una salvación y cambio de rumbo a tiempo –antes de que sea demasiado tarde…en cumplimiento del mas ideal “Plan de Dios” y encuentro con nuestro mas digno alto destino ? El incierto Mañana depende del retador Hoy.

Por todo lo anterior, pues, Hoy Humboldt, y todo el camino que abrió, siguen interpelando a nuestra rezagada conciencia sobre la muy urgente agenda ecológica pendiente !-para la salvación y re-enrumbamiento del Planeta  ! -e incluso mas allá !

…..Pues como ha dicho el Papa Francisco, hacia el cierre de su gran encíclica ecológica Laudato Si: “Junto con todas las criaturas, caminamos por esta tierra buscando a Dios, porque, si el mundo tiene un principio y ha sido creado, busca al que lo ha creado, busca al que le ha dado inicio, al que es su Creador….Caminemos cantando. Que nuestras luchas y nuestra preocupación por este planeta no nos quiten el gozo de la Esperanza” !!….Y como dijo el mismo Humboldt en su último aliento postrero antes de morir (todavía muy activo y pendiente, casi hasta la edad de 90 años): “Cuan gloriosos son estos rayos de sol en mi habitación. Parecen un llamado a la Tierra para que alcance al Cielo” !

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