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Narraciones Históricas Contemporáneas-XVIII: Teniente de Caballería Pedro José Camejo

El Teniente  del arma de caballería Pedro José Camejo, quién ha de pasar  a la historia como “Negro Primero, no  como un  apodo sino  como un título  muy bien ganado, ya que no aceptaba  en el momento de entrar en combate  que nadie se le pusiera por delante, y  tenía  como lema ”delante de mí, la cabeza de mi caballo”; fue un soldado de la gesta emancipadora de Venezuela, un soldado  de los llanos venezolanos, que de  esclavo  analfabeta  llegó a  entender lo  que en realidad era la libertad, la independencia por la  que  ofrendaba  su vida en cada batalla y la democracia  de la cual decía:  que  eso era  algo muy bueno. Hombre  de humilde  ascendencia  por  haber nacido esclavo, de  elevada  estatura y una gran demostración de arrogancia, amado  por  sus compañeros en especial  los hombres  de  su escuadrón, los cuales  dado  el  constante  ejemplo  que les daba  de bravura e impetuosidad en el combate,  en todo momento trataban de emularlo, él era  el ejemplo de  ellos  a seguir  como hombres  y como soldados, impetuosidad desmedida, que el mismo  General Páez con todo su coraje, lo admiraba y respetaba.

Nace Pedro Camejo en San Juan de Payara (Apure) en el año 1790 y muere  el 24 de junio de 1821, en plena batalla  de Carabobo, muerte producida  a consecuencia de tres heridas mortales  recibidas, producto de  su impetuosidad al cargar contra  las tropas  realistas, (El General e Historiador, Doctor  Eduardo Blanco, relata en su libro “Venezuela Heroica”, que Pedro Camejo abandona su puesto en el combate y se  acerca  al General Páez, quien lo increpa, diciéndole  que no huyera  que regresara  al combate, a lo  que el negro respondió, Mi General, vengo a decirle  adiós, porque estoy muerto y cayó  del caballo). Páez a  pesar de lo intenso y comprometido  del  combate se baja del caballo para  apartar  a Negro Primero, cubrirlo  con una cobija y marcar  el sitio  donde había caído, para recogerlo una vez  finalizado  el mismo  como así  sucedió.  Por  coincidencias  Pedro  Camejo  nace en el mismo año  que  el General Páez y de la heroína Monaguense Juana Ramírez, nacida esclava  igual  que  él, conocida como Juana la Avanzadora, por lanzarse siempre  al combate de  primera  al frente  de  sus compañeros  de armas, cosa  que también hacia Páez  al cargar  contra  los enemigos.

No  siempre  estuvo Pedro Camejo combatiendo al  lado  de los patriotas, para  el año 1810, su amo Vicente Alfonso, rico propietario español, dado  que  Camejo era una persona  muy diestra  con los caballos y en el uso de la lanza, además un esclavo  de  su entera confianza, se lo entrega  al jefe español José Antonio Yáñez para  que lo incorpore  al ejercito realista y desde este  año  hasta 1813 combate  bajo sus órdenes  incorporado a las  legiones  de Boves, año  en  que  cansado decide  desertar  y se marcha al Apure  donde  permanece en estado montaraz  hasta  el año 1816  cuando  se le presenta  al General José  Antonio Páez, quien al observar la destreza  del negro  unido a  su franqueza  al hablar lo admite  en sus  filas, comenzando  desde  ese momento una gran amistad entre ellos  comenzando desde ese momento una  gran amistad  entre ellos, de  allí  que hay dos  hechos que sobresalen en la confirmación de  esta amistad, Pedro Camejo contrae  matrimonio  con Juana Andrea  Solórzano y es  Páez  quien además  de  ser  su padrino matrimonial corre  con todos  los gastos  de la boda, en el otro caso  se trata  del joven teniente José  María  Córdova, que  con el tiempo  habrá de  llegar a General  de División y  sobre  quien  descansa   casi todo lo relativo  al triunfo de la Batalla  de Ayacucho, Córdova  es injustamente por envidia  acusado de  desertor en el ejercito de Páez y ya estaba condenado a muerte y es precisamente  Pedro Camejo  quien interviene  con énfasis  ante  el General Páez, que logra convencerlo de la inocencia del teniente Córdova, perdonándole  la vida y reincorporarlo con su grado y mando  al ejercito, se  dice  que cuando el entonces  Coronel José María Córdova se entero de la muerte  del Negro Primero, lloró públicamente  por ello.

Pedro Camejo en el combate era  un león, atacaba  llevándose todo por delante arengando a gritos a los  miembros  de su escuadrón, causando asombro  tanto entre  sus compañeros como en las filas  enemigas, pero luego en la calma de los campamentos solía  divertir  a  sus compañeros  con comentarios  y chistes  subidos  de color, de tal manera  que le hacían rueda para oír  sus  expresiones y su forma  clara directa  de hablar.  Entre los  hechos  de armas  donde participó Pedro Camejo, aparte  de Carabobo destacan las batallas de  Achaguas, Mucuritas, Las  queseras del medio, donde  fue uno de los  150  seleccionados por  el propio Páez para  que  lo acompañaran en tan magna empresa, batalla  por  la que recibió La Orden de los Libertadores  de Venezuela, Banco Largo, San Antonio de Apure, el sitio y toma de San Fernando, Mata de Miel y Yagual entre  otras.

El Historiador y Antropólogo José Gil Fortoul, en su Historia Constitucional de Venezuela, afirma  lo siguiente: El Teniente de Caballería Pedro Camejo, natural de San Juan de Payara, se  alistó  como soldado  en el año 1816 en el ejército del General Páez, y ya para el año 1818, cuando conoció  al Libertador  Simón Bolívar ostentaba  el grado de Teniente  de Caballería por los méritos  acumulados  en las batallas donde  intervenía, grado  que le valió  ser  comandante  de  su propio escuadrón.

Actualmente los restos simbólicos  de Pedro Camejo reposan en el Panteón Nacional, en San Fernando de Apure   hay una plaza   en su honor  y donde está una estatua de tamaño natural de Pedro Camejo a Caballo blandiendo una lanza hacia  el cielo, de igual manera existe  en Apure  el Municipio Pedro Camejo cuya Capital es San Juan  de Payara, también  el ejército  venezolano  existe una misión denominada: “ Misión Negro Primero”.

BIBLIOGRAFÍA  CONSULTADA

 

Biografía del General José Antonio Páez                                            José Antonio Páez

Historia Constitucional de Venezuela                                                  José Gil Fortoul

Venezuela Heroica                                                                                   Eduardo Blanco

Biografía del Negro Primero                                                                    Carlos Solórzano Márquez

Historia de Venezuela                                                                              J. M. Siso Martínez

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