Opinión Nacional

Hombres de combate y fe

Al año siguiente de la muerte del dictador Juan Vicente Gómez, 1936, surgen en Venezuela las organizaciones políticas que crean el primer Partido Democrático Nacional como partido único de las izquierdas (PDN-UN).

Esas organizaciones políticas fueron el Partido Republicano Progresista (PRP) formado por dirigentes marxistas que entonces tenían que ocultar su ideología por prohibición constitucional; el Movimiento de Organización Venezolana (ORVE) y el Bloque Nacional Democrático de Maracaibo, a las que se adhirieron la Federación de Estudiantes de Venezuela (Organización Política), el Frente Obrero y el Frente Nacional de Trabajadores.

La Tesis y Programa del Nuevo Partido están fechados el 28 de octubre de 1936. Su Secretario General es Jóvito Villalba y de Organización Rómulo Betancourt.

Solicitada la autorización de funcionamiento por ante el Gobernador del Distrito Federal, éste se abstiene de concederla el 16 de noviembre del mismo año y Villalba apela inmediatamente ante la Corte Federal y de Casación.

Los dirigentes del PDN dirigen un manifiesto a la nación con fecha del 25 del mismo mes de noviembre, donde declaran cancelar su «despectivo silencio» ante las acusaciones de que han venido siendo objeto por los sectores más reaccionarios del campo político:

«Que Venezuela entera sepa, que toda la Nación sepa que se nos acusa y se nos persigue como respuesta a nuestra lucha consecuente por la democracia y por la liberación nacional, y no porque realicemos, ni pública ni clandestinamente, actividad alguna de carácter comunista. Los que nos acusan –desde el Gobierno Nacional hasta los oscuros gacetilleros de ‘La Esfera’- tienen la palabra para desmentirnos con pruebas».

El manifiesto lo suscriben:

Por la Federación de Estudiantes (O.P.): Jesús González, Jóvito Villalba, Carlos Augusto León, Luis Lander, Lorenzo Rangel, Fernando Alvarez Manosalva.

Por ORVE: Rómulo Betancourt, Inocente Palacios, Juan Oropeza, Gonzalo Barrios, José Tomás Jiménez Arráiz, Margot Silva Pérez, Carlos D’Ascoli, Raúl Leoni, Manuel Agudelo, Armando Rodríguez.

Por el PRP: Rodolfo Quintero, Carlos Irazábal. N. Franco, Ernesto Silva Tellería, Miguel Otero Silva, Fernando Márquez Cairós, Ramón Pinedo, Luis Blanco.

Por el Frente Obrero: Augusto Malavé Villalba, Ramón Quijada, Francisco Olivo, Salvador Navarrete, Antonio Moya, F. Savery Alarcón, Luis Hernández Solís.

Por el Frente Nacional de Trabajadores: Alejandro Oropeza Castillo, César Villalba, Luis Alberto Pocaterra.

Por el Bloque Nacional Democrático de Maracaibo: Valmore Rodríguez, Gabriel Bracho Montiel.

La Corte Federal y de Casación confirma la decisión del Gobernador aplicando el artículo 17 de la Ley para garantizar el Orden Público y el Ejercicio de los Derechos Individuales, en combinación con el inciso 6º del artículo 32 de la Constitución Nacional al declarar que «no es lícita la admisión de las asociaciones políticas, de individuos de ideología comunista; que el programa donde aparezcan esos elementos puede considerarse que incluyen actividades de esa orientación y por tanto, también por este respecto, estuvo bien negado por la Gobernación el permiso que se solicitó para el Partido Democrático Nacional. La Corte hace constar que para el fundamento de su fallo le ha bastado la notoriedad de la filiación comunista de algunos de los directores del Partido, confirmada por el hecho de no haber desmentido documentos divulgados desde hace meses por la prensa, con el nombre de muchos de ellos».

El pronunciamiento del Alto Tribunal, fecha 15 de diciembre de 1936, ha pasado a la historia como la manifestación más elocuente del retraso del país para aquella época en el orden social, político y jurídico.

En febrero de 1937 el Gobierno ilegalizó las organizaciones integradoras del PDN y el 14 de marzo del mismo año decretó la expulsión de los dirigentes políticos más destacados de la izquierda democrática y revolucionaria, quienes fueron detenidos en su mayor parte, trasladados al Puerto de La Guaira y allí embarcados con destino a México en el vapor Flandre.

El Artículo 1º del Decreto de expulsión dice textualmente:

«Se expulsan del territorio de la República, por el término de un año, por estar afiliados a la doctrina comunista y considerarlos perjudiciales para el orden público, fijándose el plazo de ocho días para que salgan del país, a los ciudadanos Miguel Acosta Saignes, doctor Miguel Acosta Silva, José Hermenegildo Briceño, Rómulo Betancourt, doctor Gonzalo Barrios, G. Bracho Montiel, Manuel Antonio Corao, Alfredo Conde Jahn, doctor Salvador de la Plaza, Francisco José Delgado, doctor Carlos A. D’Dascoli, Juan Bautista Fuenmayor, bachiller Jesús González, doctor Germán Herrera Umérez, Luis Hernández Solís, doctor Carlos Irazábal, Ramón Abad León, Raúl Leoni, doctor Gustavo Machado, Guillermo Mujica, José Mayobre, Fernando Márquez Cairós, Rafael Martínez, Augusto Malavé Villalba, Manuel Ramón Oyón, Miguel Otero Silva, Alejandro Oropeza Castillo, doctor Inocente Palacios, Rodolfo Quintero Quintero, Ramón Quijada V., Valmore Rodríguez, Eduardo Recagno, Felix Saldivia Gil, Luis Troconis Guerrero, Jóvito Villalba, Simón Betancourt, Ismael Pereira Alvarez, Antonio Moya, Aníbal Mestre Fuenmayor, Isidro Valles, Felipe Hernández, Carlos Rovatti, doctor Juan Oropesa, doctor Carlos Augusto León y Alfredo Escuraina».

El 26 de marzo salen de La Guaira con destino a México: Gonzalo Barrios, Raúl Leoni, Jóvito Villalba, Manuel Antonio Corao, Hernani Portocarrero, Gabriel Bracho Montiel, Miguel Acosta Silva, Fernando Márquez Cairós, José H. Briceño, Salvador de la Plaza, Germán Herrera Umérez, Rafael Martínez Madero, Alfredo Escuraina, Jorge Saldivia Gil, Luis Hernández Solís, Gustavo Machado, Fermín Eduardo Recagno, José Tomás Jiménez Arráiz, Carlos Augusto León, Carlos Rovatti, Jesús González Cabrera y Carlos Irazábal. Los demás se dedicaron a la lucha clandestina.

El CEN del Partido, por ese entonces, estuvo formado así: Secretario General, Jóvito Villalba; Secretario de Organización, Rómulo Betancourt; Secretario de Trabajo, Rodolfo Quintero; Secretario del Movimiento Campesino, Francisco Olivo; Secretario de Propaganda, Carlos Augusto León; Secretario de Relaciones Interiores, Carlos D’Dascoli; Secretaria del Movimiento Femenino, Mercedes Fermín, y Secretario de Finanzas, José Briceño.

Otros miembros del Comité Central: Luis Lander, Carlos Rovatti, Tito Hernández, Cecilia Nuñez Sucre, Inocente Palacios, Ramón Quijada, Raúl Leoni, Gabriel Bracho Montiel, Augusto Malavé Villalba, Carlos Irazábal, Antonio Arráiz, Guillermo Meneses, Eduardo Pecchio, Miguel Acosta Saignes, Luis Alfonzo Parra, Hernani Portocarrero, Isidro Valles, Aníbal Mestre Fuenmayor, Felipe Hernández, Valmore Rodríguez, Cecilio Zubillaga Perera, Eduardo Recagno, Víctor López, Pedro Guerra Fonseca, F. Betancourt Sosa, Julio Grooscors, Luis Morín, Carlos Blank Antich, Jorge Saldivia, J.M. Domínguez Escobar. Redactores del Organo Central del Partido: Ernesto Silva Tellería, Gonzalo Barrios y Miguel Otero Silva.

La segunda vida del PDN comienza en 1939 cuando Jóvito Villalba regresa a Colombia desde su refugio clandestino en Caracas y Rómulo Betancourt asume la jefatura del Partido.

A Partir de 1937, surgió una nítida delimitación de fuerzas. El PDN, organización política clandestina que luego se transformaría en Acción Democrática, comienza a aglutinar sectores de las clases media, obrera y campesina de la población y a grupos de profesionales y estudiantes, abanderando una política estrechamente vinculada a la raíz nacional.

El PCV se organiza con clara dependencia de los lineamientos políticos impuestos por el Comintern primero y el Cominform luego.

El PDN nació como una organización de bolsillo, en la clandestinidad y en un país donde los prolongados despotismos dificultaron la educación política del pueblo. Y si creció numéricamente y formó aguerridos equipos de jefes políticos y de capaces dirigentes obreros, estudiantiles y profesionales, fue porque tuvo doctrina propia, plataforma extraída de lo entrañable nacional, vocación de combate y agónica fe proselitista.

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