Opinión Nacional

Un año más viejos

En la novela Mirando al sol del brillante escritor inglés Julian Barnes, un personaje trata de buscar las respuestas a las preguntas universales en una computadora que aglutina toda la sabiduría universal. Después de múltiples y fracasados intentos en los que la máquina no le resuelve los problemas, decide recurrir a su madre de 99 años. Ésta le responde “Sí, querido”, “No, querido” a todas ellas y el personaje encuentra la paz interior.

Nos pasamos la vida tratando de entender la vida y olvidamos, con una actitud prepotente, que otros antes que nosotros ya se han hecho las mismas preguntas. Este nuevo año merece una propuesta seria para cuidar, mimar y escuchar a nuestros mayores. Potenciar su autoestima y bienestar porque la única sociedad posible es aquella que sepa aprovechar de una manera más creativa la vejez.

Algunos niños estarán contentos por acercarse a la ansiada madurez, algunos adolescentes por alcanzar la independencia, otros, sin embargo, añorarán tiempos pasados y querrán detener el inexorable reloj biológico. Todos ellos están destinados a envejecer si tienen suerte y viven las condiciones sociales y económicas adecuadas.

Uno de los mayores logros de la sociedad moderna es precisamente ese, el posibilitar nuestro envejecimiento, que la esperanza de vida sea cada vez mayor, aunque este avance no sea simétrico en todo el mundo. Las diferencias entre el Norte y el Sur sociológicos se mantienen también en esta dimensión, robándoles tiempo de vida a los menos favorecidos. La muestra más cruda de la desigualdad.

Sin embargo, no podemos contentarnos con vivir más años. Este periodo debe ir acompañado de unas condiciones dignas. Esta prioridad no tañe sólo a los mayores, es un objetivo social que nos interpela a todos nosotros que algún día llegaremos a la vejez.

Como ejemplo de los avances que se han logrado este año en materia de envejecimiento podemos analizar el caso español de la Ley de Dependencia. Esta ley, ahora en trámite, garantizará el cuidado a cargo de la Seguridad Social de las personas mayores dependientes por razones físicas o de enfermedad. Se trata de una conquista en el marco de los derechos sociales, ya que el Estado se compromete a hacerse cargo de una necesidad básica hasta ahora olvidada: garantizar las necesidades sanitarias del colectivo que más las requiere.

La propuesta supone una mejora en la calidad de vida de los ancianos y de sus familiares, así como una fuente de creación de empleo. Suaviza además uno de los mayores temores de la vejez: convertirse en una carga.

En toda circunstancia adversa, sea la que sea, los que más sufren las consecuencias son los ancianos, seguidos de las mujeres y los niños. Merecen, por lo tanto, un trato y un cuidado especiales.

Otro de los horizontes hacia los que debemos caminar en esta lucha por la dignidad en el envejecimiento consiste en revalorizar la figura del mayor. En el devenir de la sociedad capitalista, el valor de las cosas cada vez se mide más por su productividad. Los mayores han dejado de ser un valor para convertirse en una carga, especialmente en las sociedades occidentales. Lo peor de este fenómeno es que ha llegado a la intimidad de los ancianos, haciéndoles sentirse inútiles.

En una sociedad que prima la juventud, los mayores han perdido voz. ¿Se imaginan un proyecto de cualquier clase en el que las personas con más experiencia no muestren su punto de vista? No se trata sólo de un proceso de silenciamiento, va más allá de una posible práctica de coacción. Hemos conseguido que sean ellos los que piensen que no tienen nada que decir. La pérdida que eso supone no se puede valorar
El envejecimiento de la población es uno de los mayores problemas con los que nos vamos a tener que enfrentar en las próximas décadas. En el 2050 el número de ancianos se triplicará, mientras que el resto de la población aumentará sólo la mitad, según datos de la ONU. Es el momento de reconocer la importancia de los mayores y de poner en marcha medidas que les devuelvan la dignidad y valor social que les corresponde.

(*): Periodista

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