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Lula: etanol para Honduras

Lula y su homólogo hondureño, Manuel Zelaya, deberán firmar seis acuerdos, entre ellos uno por el que Brasil proveerá al país centroamericano asistencia para producir etanol, biocombustible que se obtiene a partir de cultivos como la caña de azúcar.

Procedente de México, el mandatario brasileño continuará su gira en Nicaragua, Jamaica y Panamá.

El gobernante ha dedicado su actual periplo a promover el etanol como una alternativa barata y ecológica frente a los combustibles fósiles como el petróleo y el gas natural.

Pero, ¿por qué está mostrando Lula tanta prisa en promover el etanol?

Uno por ciento

Brasil es el mayor productor y exportador mundial del etanol producido de caña de azúcar.

En momentos en que los precios del petróleo se elevan a un nivel récord y la comunidad internacional se manifiesta preocupada por el calentamiento global, Lula ha reaccionado presentando el etanol como la solución frente a ambos problemas.

Los biocombustibles sólo representan hoy en día el 1% del consumo mundial de combustibles, aunque se estima que esta cifra aumentará en los próximos años.

Los brasileños quieren hacerse de una parte del mercado antes de que otros países, principalmente Estados Unidos -el segundo mayor productor mundial de etanol- se vuelvan más competitivos.

Hacia el futuro

Los estadounidenses usan maíz, en lugar de caña de azúcar, para producir el etanol.

Para obtener el mismo volumen, EE.UU. necesita el doble del área de maíz que Brasil de caña de azúcar.

Esta situación podría cambiar en el futuro si, por ejemplo, los científicos estadounidenses lograr producir etanol de celulosa, en gran escala, a partir de plantas no comestibles.

La producción del etanol no es un proceso complejo: el principal requisito es contar con vastas extensiones de tierra.

Los analistas estiman que África es potencialmente el mayor rival de Brasil, pero ese continente no es un competidor en el mercado.

Al menos no por ahora. Y por eso Lula sabe que necesita apurarse.

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