Economía

La Crisis en los EU como conmoción y oportunidad de cambio

Causas del derrumbe

Al momento de escribir estas líneas la gran referida crisis aun se mantiene “en pleno desarrollo”, pero ya mucho se puede señalar sobre su significación y grandes repercusiones -que aumentan en la medida que se conoce más de lo afectado –inicialmente vanamente minimizado por los interesados- así como todas las ramificaciones,.. en una historia de creciente asombro y conmoción!.

Por otro lado, la mayoría de los venezolanos, inmersos como hemos estado en nuestra actual re-radicalizada lucha política nacional de cara al inicio de la campaña para las elecciones regionales del próximo 23-N, y bien por el maniqueísmo de algunos o la displicencia de otros para reconocer objetivamente la actual seria problemática mundial, NO hemos dado suficiente importancia al gran ominoso mega-huracán financiero que se ha originado en el Norte el pasado 15 de septiembre, destinado a tener ondas de choque en todo el planeta.

Estaba escrito en la pared desde hacía tiempo. Pero un codicioso y ciego sistema y propaganda, así como una población sedada, todos viviendo en un iluso cortoplacismo, no quisieron verlo.

Sin ánimo de ser técnicamente rigurosos sino mas bien tratándonos de centrar en lo fundamental, cabe recordar algunas de las señales o síntomas que fueron mas decisivos: Un país convertido desde hace tiempo en el mayor deudor del mundo, viviendo por encima de sus medios -y por otro lado fantasiosamente dando “cátedras” de buen manejo económico al resto del mundo. Una gigantesca cartera de préstamos hipotecarios otorgados alegremente a gente sin suficiente solvencia para pagarlos o que los adquirían incluso con fines especulativos, todo por la ganancia de corto plazo tanto de prestamistas como de prestatarios, títulos crediticios además revendidos institucionalmente como “activos financieros” en un mercado nacional e internacional. Un sistema desbocado de especulación financiera donde en su momento de mayor auge bancos de inversión –sin ninguna regulación- por cada 32 dólares que tomaban prestado para sus operaciones sólo tenían uno de capital propio !…Un sistema en el cual diversos actores entramados participaron alegre e irresponsablemente: bancas matrices e hipotecarias, bancos de inversión, compañías aseguradoras, firmas de corredores de bolsa, fondos de inversión –entre éstos últimos figuraron incluso fondos de pensiones: el futuro único de muchos jugado también “en la ruleta rusa” !..así como fondos de “respetables” universidades!…actores inversionistas todos no sólo de Estados Unidos sino también de otros países del mundo!.

…Todo lo anterior en un mercado de operaciones de bolsa donde, en virtud de la revolución de la computadoras, una vertiginosa automatización en las transacciones podía hacer que el valor de una compañía en apenas unos segundos pudiese perder miles de millones de dólares!.

…Semejante tipo de sistema, naturalmente presionando además a la baja a un dólar, que entonces hizo que sus tenedores-especuladores quisieran refugiarse mas bien en la compra y reventa de materias primas en los llamados “mercados a futuro”…como el del petróleo, que vio por ello su precio artificialmente disparado en los últimos años ! –en grave detrimento de tantos de sus inermes consumidores !!
..En suma una economía de apuestas temerarias sin fin, un Casino, un Neoliberalismo Salvaje… Vanamente e irresponsablemente camuflados con un dogma de un supuestamente “natural libre mercado”,.. tan promocionado por el mundo desde los “Chicago Boys” -quienes tomaron de Adam Smith su “mantra” del reinado de “la mano invisible del mercado” pero desdeñaron las contenciones de lo moral que dicho mismo autor también preconizó -sin las cuales dicha mano podría terminar mas bien –como en efecto terminaría- en “la pata metida” del mercado ! Y asimismo tan promocionado por el posterior “Consenso de Washington”.

Una ideología libremercadista, desreguladora y privatizadora, que organizaciones internacionales adlátares como el FMI, el Banco Mundial luego se encargarían de propagar por todo el planeta por décadas, bajo el manto “evangelizador” de los “programas de ajuste”! Frente a lo cual en lo personal, como representante de Venezuela en las décadas de los setenta y ochenta ante diversos organismos internacionales, bajo el liderazgo de eminentes estadistas como Manuel Pérez Guerrero –uno de los internacionalistas mas universales que ha producido Venezuela- nos tocó vivir la experiencia de notar como los grandes centros del poder económico mundial, bajo el liderazgo de Estados Unidos, se negaron en forma arrogante a aceptar el llamado del grupo de países en desarrollo al establecimiento, con sentido de urgencia, de un nuevo orden económico mundial alternativo mas sensato, justo y sustentable, bajo la mas participativa y universal égida de la ONU;..línea que, por cierto, acaba de reiterar en la actual Asamblea General de esa organización el Presidente de Brasil Ignacio Lula da Silva.

En verdad, a muchos ya les había impactado brutalmente el referido irracional modelo: a los asiáticos con su gran derrumbe de 1997; a los rusos con su quiebra del 98 –en el tránsito que se les pretendió imponer del “comunismo salvaje” al “capitalismo salvaje”; a Brasil en el 99; a Argentina con su gran derrumbe del 2002; etc. Por lo cual, cada uno de estos actores aprendió duras lecciones de su experiencia y comenzó a alejarse de dicho modelo ó a “vacunarse” contra él –con mayor o menor éxito.

Pero en la gran fuente generadora del “modelo del fundamentalismo de mercado”, los Estados Unidos de América, el dogma pervivió; e incluso se acrecentó durante los años de los neocons bushistas;..Y grandes corporaciones, lo usufructuaron en particular con su gran poder, a su antojo –con el “mantra” de libre mercado hacia fuera y “colusión dirigista” hacia adentro. !..

Hasta que le tocó al gran país del Norte su propia “hora de la verdad”. Irónicamente un lunes 15 de un mes –septiembre- en que la Providencia parece haber ubicado grandes sacudones para dicho país. En un “lunes negro económico” donde, para completar, también un devastador huracán –el huracán Ike- asolaba con furia el sur de Estados Unidos –obligando incluso al cierre por días del centro de abastecimiento petrolero y petroquímico principal de dicho país ! Demasiadas “llamadas a García” juntas!.

La implicaciones

“Hora de la verdad” traducida en el colapso financiero mas grande que ha tenido Estados Unidos desde 1929, detonador de La Gran Depresión. Joseph Stiglitz, un notable disidente ex-alto ejecutivo del Banco Mundial y Premio Nóbel de Economía, lo ha puesto en términos mas contemporáneos: “el actual derrumbe financiero de EU es para el “fundamentalismo de mercado” lo que el derrumbe del muro de Berlín fue para el comunismo” !!.

Nótese que Stigliz no ha hablado del derrumbe del capitalismo como nuestro local simplista rojo-rojito fundamentalista Mandatario –el otro extremo- aparentemente se ha apresurado a sentenciar…Ha hablado del derrumbe de la ideología del fundamentalismo del mercado…
Y es que, a nuestro modo de ver, es fútil hoy el empeño en decretar en forma ansiosa el fin del capitalismo o el capital….En el tipo de mundo en que vivimos siempre hará falta algún tipo de acumulación financiera a los efectos de asegurar la producción de bienes..Ni siquiera el Foro Social Mundial, tribuna ideológica de la sociedad civil del Planeta mas contestaria, se ha propuesto el fin del capital; sino mas bien ha hablado del “fin de la hegemonía del capital”;..reconociendo implícitamente que el capital –al lado de la mano de obra, la educación, la tecnología, la solidaridad, los bienes naturales, etc- seguirá haciendo falta por un tiempo para asegurarle una “ecuación productiva funcional” al mundo,..en el camino a un mundo nuevo mas social y ambientalmente responsable así como mas auto-sustentable: El “Otro Mundo” por el que aboga el FSM, y que la humanidad toda reclama!.

…Un planteamiento pues que va mas allá de lo que pretenden las falsas dicotomías de “derecha vs izquierda”, “capitalismo vs socialismo”; las cuales tampoco han sido “compradas” por el Foro Social, pues entre sus centenares de miles de activistas se ha instaurado claramente la noción de que ambos sistemas terminaron rindiéndole culto a la misma civilización: Una civilización materialista; negadora de la dignidad humana; concentradora abusiva de poder –aunque en esto, en magnitud y degeneración, el comunismo no ha podido ser igualado; depredadora del ambiente; cultora de la super-especialización reduccionista en detrimento de la visión integral; carente de la primacía indispensable de los valores éticos-espirituales; en suma: insustentable y suicida!.

Un Cambio de Civilización, una vez mas como el gran imperativo

Por lo cual, el tema en verdad ha sido el de ir a un Cambio de Civilización, un Cambio de Paradigma; en lo cual han fallado crasamente tanto el capitalismo como el socialismo!.

En lo personal, tenemos años hablando de ello. En 1991 –en momentos en que muchos, propios y extraños, todavía le rendían fervoroso culto- anticipamos el fin de “la Ola Neoliberal” (en un artículo con el mismo nombre publicado en el diario El Nacional –el 2 de enero del mismo año). En 1995 publicamos nuestro libro “Del Materialismo al Bienestar Integral: El Imperativo de una Nueva Civilización” –prologado por el Dr. Domingo Maza Zavala- donde calificamos a la economía mundial como un arrogante y ciego “buque Titanic en peligro de irse a pique”..Mas luego, en el 98, en nuestra obra “Petróleo y Globalización: Salvación o Perdición; Reflexiones a las Puertas del Nuevo Milenio para una Nueva Civilización” insistimos sobre la misma temática;..así como lo hemos seguido haciendo en innumerables artículos en medios nacionales e internacionales (ver en tal sentido nuestro listado de artículos aparecidos en (%=Link(«http://analitica.com/colaboradores/pprof.asp?columnista=Frank%20Bracho»,»Analítica»)%)
) ! Lo ocurrido Hoy ha venido lamentablemente a reivindicar este tipo de -por tanto tiempo desoídas- advertencias.

La vana ceguera de los que han pretendido solazarse

Pero, por otro lado, nos parece vana la pretensión de algunos de pretender solazarse con la actual caída de Estados Unidos.

Es aparentemente el caso de nuestro local Mandatario, que ha pretendido inicialmente erigirse en inmaculado celebrante de dicho derrumbe;…luego de, días antes, haber públicamente llamado a los norteamericanos “yanqui de m..” –una avergonzante expresión escatológica ofensiva al gentilicio de todo un pueblo e impropia de la majestad de una Jefatura de Estado; haberlos amenazados con “cortarles el petróleo si le pasaba a él algo” –una insólita aterrorizante arbitrariedad; y haber expulsado sumariamente al embajador de EU de Venezuela –una medida extremista en la relación entre dos países que todavía conservan tantos lazos entre si!.

Pero volviendo a lo de la pretensión de celebrar la caída del “imperio del Norte”, ¿ Habráse visto?…¿ Cómo puede nuestro local Mandatario desconocer su propio rojo-rojito imperialismo petroadicto –por cierto un patético “mas de lo mismo” de la decadente vieja civilización- el cual no ha tenido empacho en pretender ejercer por largo tiempo (hasta “por 200 años más”-ha dicho!)….para no hablar de todo el gran desbarajuste fiscal y financiero que el actual régimen ha generado en nuestro propio país –desbarajuste con un potencial explosivo local similar al ocurrido en Estados Unidos- a través de una conducta desbocadamente hiper-gastiva, que en nombre de “la revolución” no le rinde cuentas a nadie, y que incluso reparte maletas de dólares en el exterior a todos sus “aliados” o amigos sin ningún control ni rubor !! ¿ Cómo puede pretender que a nosotros la crisis de EU “poco nos afectará”, pues supuestamente “con las políticas revolucionarias de desarrollo endógeno nos hemos venido desenganchando del Imperio”!….¿ Acaso puede olvidar que exportamos la mayor parte de nuestro petróleo a los EU –capacitado como ningún otro destino para procesar nuestros no fáciles de procesar crudos medianos-pesados ?….¿ Olvida que importamos el 70% de lo que comemos –buena parte de lo cual procede de los Estados Unidos ?…..¿ Desconoce que muchos otros países con los cuales estamos relacionados –desde los latinoamericanos hasta la misma China – dependen también en similar vulnerable grado –al margen de lo irracional que ello sea- de esa gran fuerza motriz de la economía mundial que ha sido los Estados Unidos de América ? La misma China por cierto es, hoy por hoy, el principal acreedor de los EU en el orden de los 600 mil millones de dólares !! –no en vano dicho país se afanó en aclarar públicamente -en inusual gesto- durante la reciente visita al mismo del tan últimamente altisonante anunciador de alianzas anti-yanqui” Chávez que “ningún acuerdo de dicha visita podía ser relacionado con ninguna acción contra ningún otro tercer país” –léase EU!.

¿Podía acaso algún pasajero del Titanic –fuesen de primera o tercera clase- solazarse de que el común buque de que dependía la suerte de todos se fuese a pique?.

La justa distribución de responsabilidades y cargas

Por otro lado, que haya un equitativo establecimiento de responsabilidades por el desmadre financiero-económico que ha habido en los Estados Unidos y el mundo, es imperativo por justicia. Que la misma consideración se haga valer en cuanto a la cargas por la reparación o el salvamento –de lo que pueda todavía ser reparable o salvable, también lo es.

Por ello es procedente el cuestionamiento surgido en el Congreso de ese país al “plan cheque en blanco” de rescate del gobierno de Bush, aparentemente sesgado a favorecer a los mas grandes en desfavor de los mas débiles, sin establecer suficientemente las responsabilidades ( A pesar de todas las críticas, todavía la disidencia democrática parece pervivir en el Imperio, en contraste con la escandalosa autista sumisión de las actuales instituciones en nuestro país a los dictados de un desbocado gobierno rojo-rojito !).

Pero es de esperar que las necesarias propuestas alternativas de reacción en los Estados Unidos NO tarden mucho, en vista de lo delicado de la situación y su capacidad de seguir causando gran daño en un “efecto bola de nieve”.

Preferimos apostar a que el gran país de Benjamin Franklin y Abraham Lincoln pueda levantase de nuevo sobre sus mercaderes de la codicia e irresponsabilidad. Y lamentamos que otros, presos de un visceral, alucinado antinorteamericanismo, pretendan solazarse de una debacle que compromete tan peligrosamente el futuro de tanta gente en ese país y el mundo. Muchos ahorros de familias, muchos puestos de trabajo, muchas vidas, de Estados Unidos y otras partes del mundo, están en juego por el gran estallido financiero del pasado 15-S.

Iguales consideraciones de sensata y responsable deliberación, con sentido de urgencia, aplican en cuanto a la inescapable dimensión internacional de enfrentamiento y solución a la Crisis.

La agenda de cambio

En cuanto a esto último, y como planteó Lula recién en la ONU: se precisa convocar con sentido de urgencia una gran deliberación internacional, con los auspicios de la ONU –a fin de asegurarle un amplio carácter, allende los desacreditados conciábulos de poder en cuyas manos estalló la Crisis;..con el propósito de adoptar, al fin, eficaces y oportunas políticas y medidas no sólo para el establecimiento del tan postergado real nuevo orden económico-financiero mundial sino también de un nuevo orden planetario en general que igualmente se ocupe en forma central de lo social, lo ecológico-ambiental y lo político-institucional.

Además de la crisis financiera, tres “alarmas rojas” mas específicas deben en tal contexto ser atendidas con urgencia –además de la actual debacle financiera: la crisis alimentaria, la crisis energética, y la creciente crisis del agua.

En todos esos apremiantes campos existe ya un amplia experiencia de propuestas o exitosos caminos alternativos. En cuanto al tema financiero, es evidente que en lo inmediato hay que atender la contención del daño de los gigantes colapsados así como el rescate de la decencia y de una mucha mayor estabilidad en el sistema financiero.

Pero hay que ocuparse asimismo de la necesidad de una mayor democratización y sustentabilidad del acceso al crédito en el mundo. En la forma actualmente concebido, sólo un tercio de la población mundial puede tener acceso al crédito: una moralmente repudiable exclusión !..…Sin embargo, altamente exitosos y rentables esquemas crediticios como el de la “banca solidaria de microcréditos” de Mohammed Yunus -que han probado, sobre la base de la buena fe y la corresponsabilidad social, que personas humildes, carentes de los avales convencionales por los cuales tradicionalmente han sido descartados del sistema dominante, han resultado ser no sólo buenos pagadores sino ejemplares exitosos emprendedores !
Pero hay que ir aun mas allá. Se requiere también la puesta en práctica de mecanismos de intermediación financiera o formas de pago mucho mas amplios que el sólo culto a un concentrado y falso “Dios dinero”, a fin de responder en forma mas sustentable y real a las necesidades locales y personales de la gente.

El campo financiero e inversionista debe asumir además, de una vez por todas, y el imperativo nuevo sistema regulador público así también debe incentivarlo, la insoslayable responsabilidad social y ambiental como parte orgánica de su identidad y funcionamiento. La propiedad del dinero o de hecho cualquier bien NO puede verse, en efecto, como un “derecho absoluto” –como algunos simplistas o dogmáticos ideólogos todavía pretenden seguir manteniendo;..la misma Doctrina Social de la Iglesia ha señalado que sobre toda propiedad pesa una “hipoteca de responsabilidad social” –hoy hay que añadir a ello también la indispensable “hipoteca ecológica” -como hemos dicho. Mucha experiencia exitosa existe ya en relación al desempeño ejemplar de los nuevos “fondos de inversión ética”, en gran parte reseñados y alentados en la red “Mercados Eticos” ((%=Link(«http://www.ethicalmarkets.com»,»ethicalmarkets.com»)%)
), liderada por la colega Hazel Henderson, una insigne pionera abanderada de dicha causa; red de cuyo consejo internacional asesor nos enorgullece en lo personal ser parte.

En materia energética , como hemos propugnado ya muchas veces en nuestros anteriores trabajos, urge una concertación internacional para el establecimiento de un Nuevo Orden Energético en el mundo. Lo que conlleva superar el nocivo modelo de la petro-dependencia que, además de haberse convertido ya en enemigo de la vida, el equilibrio ambiental-climático y la sustentabilidad del Planeta, ha sido utilizado para que los pocos detentadores de los hidrocarburos –las petrocorporaciones y los petro-gobiernos – mantengan en continua sujeción y vilo a los muchos dependientes de ellos!.

Lo anterior necesariamente presupondrá un basamento central en las energías renovables, inherentemente mas accesibles para todos, mas descentralizadas, mas abundantes, de menos inaceptables dependencias, mas ecológicas, mas sustentables..Sobre ello existe también ya suficiente experiencia y las tecnologías necesarias para acometerlo, lo que ha faltado es la voluntad política y una mas amplia concertación para asumirlo!!.

En materia de alimentación y el agua, existen también numerosas propuestas y experiencias de políticas alternativas, y a ello también nos hemos referido mucho en nuestros anteriores artículos y obras.

En todo caso, la conciencia compartida del imperativo de un Cambio de Paradigma, un Cambio de Civilización, a fin de asegurar un mundo mas justo, equitativo, solidario y sustentable, debe ser el gran marco rector del mencionado nuevo esfuerzo de cambio internacional.

Cambio a su vez basado en una nueva conciencia ética y espiritual de responsabilidad y solidaridad, sin la cual aun el mejor nuevo sistema regulador volvería a terminar en una frustrante panacea!.

Se habría así tornado la conmocionante actual crisis financiera en una nueva valiosa oportunidad de cambio para todo el mundo !!.

*Autor de los libros Petróleo y Globalización: Reflexiones a las Puertas del Nuevo Milenio para Una Nueva Civilización (Vadell Hermanos, Caracas, 1998) y “Del Materialismo al Bienestar Integral: El Imperativo de Una Nueva Civilización” (Editorial Texto / Ediciones Vivir Mejor, Caracas,1995); entre otras obras, sobre la salud, la ecología, la energía y el cambio de civilización.

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