Economía

Petróleo de referencia en EE UU supera al Brent

El barril de petróleo que se produce en EE UU despidió la semana de la Navidad negociándose a un precio superior al que se utiliza de referencia en Europa, el Brent. La última vez que se produjo esta inversión de los precios de ambos índices fue en agosto de 2010. El cierre de pozos de extracción y el levantamiento del embargo a las exportaciones encarecen el crudo estadounidense. Así lo señaló El País en su página web.

El barril que se negocia en Nueva York, el West Texas Intermediate (WTI), cerró la semana a 38,12 dólares, tras subir un 1,6% en la jornada. Recuperó más de un 5% en cuatro días, lo que le ayudó a reducir las pérdidas para el mes a un 9%. Aún le queda un 30% que remontar para volver al máximo del año. El repunte provocó, sin embargo, que los inversores más propensos a asumir riesgos salieran a la caza de gangas en el sector de la energía anticipando un cambio de ciclo

El crudo Brent, entre tanto, también se apreció un 1,5% durante la jornada del jueves, para cerrar en los 37,92 dólares. Pero el repunte del petróleo que se extrae desde las plataformas del Mar del Norte y en Oriente Medio está siendo más lento. Eso explica que el WTI le haya comido terreno hasta rebasarlo el pasado martes después de cinco años por detrás. El Brent subió un 2,8% en la semana pero pierde el 15% desde finales de noviembre.

La inesperada caída en los inventarios de crudo, según los analistas de IHS Global, cimentó el sorpasso entre los precios de ambos índices. A este factor técnico en una semana de muy baja liquidez, con buena parte de los operadores de mercado y los inversores de vacaciones, se le sumó el hecho de que las petroleras estén reduciendo las perforaciones y que el Congreso de Estados Unidos haya pactado levantar el bloqueo que desde hace cuatro décadas pesa sobre las exportaciones de energía fósil.

El cártel de la OPEP y el resto de países productores no parece en este momento tener intención de cambiar el ritmo de producción. La moderación del crecimiento de China y la apreciación del dólar por el alza de tipos de interés en EE UU hacen que la perspectiva de precios sea más bien bajista. Hay analistas que ven posible que se toque el mínimo de 32,4 dólares que se vio en diciembre de 2008, aunque ven complicado que baje de ese nivel de resistencia.

 

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