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Cuba rechaza visita de delegación oficial de EEUU

Cuando Raúl Castro declaró el pasado jueves en Venezuela que está dispuesto a «discutirlo todo» con Estados Unidos, los funcionarios de Washington tenían razones para poner en entredicho la voluntad de diálogo abierto del gobernante cubano.

Apenas 72 horas antes de sus declaraciones en la Cumbre del ALBA en la ciudad venezolana de Cumaná, las autoridades cubanas negaron las visas a una delegación oficial estadounidense que pretendía visitar la isla para discutir temas de libertad religiosa con fieles, líderes eclesiásticos y representantes gubernamentales.

Los miembros de la Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional (USCIRF) se vieron forzados a cancelar su viaje a Cuba el pasado lunes 13, luego de recibir a última hora la noticia de que no habían recibido el beneplácito gubernamental para visitar el país.

La negativa para el viaje de los representantes de la USCIRF se conoció casi simultáneamente al anuncio del presidente Barack Obama sobre la liberalización de las remesas y los viajes de cubanoamericanos a la isla, y pocos días después que una comitiva de siete congresistas del Caucus negro visitaran La Habana y sostuvieran numerosos encuentros con altas personalidades del régimen cubano, incluyendo al ex gobernante Fidel Castro.

El escenario político parecía idóneo para el recibimiento de la delegación de la USCIRF en Cuba. El grupo de cinco miembros había planificado su viaje con varias semanas de antelación y tenía ya establecido un programa de encuentros con líderes religiosos de distintas denominaciones, entre ellos clérigos católicos y protestantes, miembros de la comunidad judía y babalawos.

La visita –de carácter oficial– contaba con el respaldo del Departamento de Estado.

Tom Carter, portavoz de USCIRF, dijo a El Nuevo Herald que un representante de la delegación estuvo en el aeropuerto de Nueva York hasta el último minuto aguardando por la decisión del gobierno cubano.

Pero las visas nunca fueron otorgadas y hasta el momento el gobierno cubano no ha ofrecido ninguna explicación sobre la negativa. Tampoco ha brindado opciones para el cumplimiento de la visita en una fecha futura.

Sin embargo, fuentes en La Habana y Washington coinciden en que existían «indicios positivos» de que el gobierno cubano permitiría la visita de la delegación estadounidense, la primera incursión en Cuba de miembros de la USCIRF desde su creación en 1998.

«Hubo un análisis en la Comisión de Asuntos Religiosos [del Comité Central del Partido Comunista] sobre el asunto, pero tengo entendido que la decisión final vino a última hora de los más altos niveles», dijo desde La Habana una fuente vinculada al gobierno cubano bajo condición de anonimato.

La USCIRF –un órgano bipartidista creado por el Congreso para monitorear la libertad religiosa alrededor del mundo– estaba interesada también en compartir sus opiniones con altos funcionarios gubernamentales.

«Estamos muy disgustados con el rechazo del gobierno cubano a que una delegación oficial estadounidense investigue de primera mano la libertad de los ciudadanos para tener sus creencias y practicar la fe en la isla», manifestó Felice D. Gaer, presidente de la USCIRF.

Gaer explicó que la Comisión ha visitado en fechas recientes China, Viet Nam, Laos, Arabia Saudita y otros países que han sido criticados por la actitud de sus gobierno respecto al deterioro de las libertades religiosas.

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