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Cabo Verde rechaza «habeas corpus» que intentaba liberar a Alex Saab

La causa judicial que involucra a Alex Saab sigue tomando cuerpo… y no precisamente a su favor. Esto debido a que al empresario colombiano, acusado de ser testaferro de Nicolás Maduro, le fue negado un recurso de «habeas corpus» que había interpuesto su defensa para intentar lograr su libertad ante la justicia de Cabo Verde, lo que implica un paso más para su posible extradición a Estados Unidos.

El «habeas corpus» (derecho de un detenido a comparecer ante un juez o tribunal para que resuelva si su arresto fue o no legal, y si debe levantarse o mantenerse) había sido presentado el pasado jueves ante el Supremo Tribunal de Justicia (STJ), según reveló José Manuel Pinto Monteiro, abogado defensor de Saab.

Argumento de la defensa no pesó

La solicitud se basaba en el supuesto de «encarcelamiento ilegal» de Saab, detenido el pasado día 12 en el Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral de la septentrional isla de Sal (el más importante de Cabo Verde), en respuesta a una petición de Estados Unidos cursada a través de una alerta roja de Interpol por delitos de blanqueo de dinero.

De acuerdo con Pinto Monteiro, su defendido «estaba cubierto por inmunidad de jurisdicción penal y tenía derecho a la inviolabilidad personal como enviado especial de Venezuela en tránsito por Cabo Verde».

Y es que tras la detención, la administración de Nicolás Maduro reaccionó señalando que Saab es un ciudadano venezolano y un «agente» del Gobierno, que se encontraba en tránsito para volver al país.

Saab, de 48 años, fue detenido el pasado 12 de junio cuando el avion pribvado en el que viajaba aterrizó en el país insular africano para abastecerse de combustible, mientras cubría la ruta Rusia-Irán.

Lo que vendrá

El Tribunal de Apelaciones validó la semana pasada la detención preventiva del empresario, allanando así el camino para su posible extradición a solicitud de Estados Unidos.

Según la ley de Cabo Verde, Estados Unidos tiene 18 días (a partir del 14 de junio, cuando se ordenó la prisión preventiva) para presentar una solicitud de extradición, según detalló el procurador general de la República, José Landim, quien añadió que su país no tiene un acuerdo bilateral de extradición con Estados Unidos, «pero está vinculado a las convenciones de Naciones Unidas que le obligan a cumplir con la solicitud, si se hace».

En cualquier caso, luego de la decisión tomada por la Justicia de Cabo Verde, Saab se mantendrá en prisión y su defensa podrá apelar el fallo sobre la detención provisional y buscar un nuevo «habeas corpus»

Trama de corrupción

Saab, nacido en la ciudad colombiana de Barranquilla y de origen libanés, está relacionado con varias empresas, entre ellas Group Grand Limited (GGL), acusada de suministrar con sobreprecios al régimen de Maduro alimentos y víveres para los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP).

Un funcionario de Estados Unidos indicó en julio de 2019 que con los CLAP, que se entregan a los más pobres, el empresario colombiano y tres hijastros de Maduro se lucraron, al parecer, con «cientos de millones de dólares».

Washington también presentó cargos en julio pasado contra Saab y su mano derecha, Álvaro Enrique Pulido, a quienes acusa de blanquear hasta 350 millones de dólares supuestamente defraudados a través del sistema de control cambiario en Venezuela.

Según EEUU, entre noviembre de 2011 y septiembre de 2015, Saab y Pulido se confabularon con otros para lavar sus ganancias ilícitas y transferirlas desde Venezuela a cuentas bancarias estadounidenses, motivo por el que Washington tiene jurisdicción en el caso.

Por esa razón, Saab y Pulido tienen una causa abierta por conspiración para blanquear dinero desde 2019 en los tribunales federales del distrito sur de Florida, y el juez Robert N. Scola Jr. los declaró prófugos de la Justicia el 26 de agosto del año pasado.

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