Economía

PDVSA y el Banco Espírito Santo (II)

Analítica retrata los acuerdos binacionales entre Venezuela y Portugal. Conozca los puntos más importantes de la relación petrolera entre ambos países. A continuación la segunda entrega de tres trabajos.

La crisis del BES

El deteriorio en las finanzas del BES y su eventual quiebra se explica en varios de los artículos anexos, en particular un reportaje de Reuters del 29 de agosto de 2014 (1)

Si bien fue a partir del 20 de mayo de 2014 cuando se hizo del conocimiento público que el BES tenía serios problemas, es pertinente reiterar que la dirección de PDVSA desde el 2012 tuvo la obligación de sospechar que las cosas no andaban bien en esa institución financiera, puesto que los brasileros no aceptaron tal aval.

“Comfort letters” (cartas de patrocionio ) del BES a PDVSA

El 9 de junio de 2014, el BES suscribió dos “comfort letters” mediante las cuales le garantizaba a PDVSA, que proveería los fondos para el reintegro de su inversión 300 millones de euros (equivalentes a US$ 360 millones) en bonos del BES al vencimiento de éstos. Desde el punto de vista de las autoridades financieras portuguesas, esas cartas violaron la normativa impuesta al banco y adicionalmente no fueron registradas en las cuentas del banco (2).

No es del dominio público cuándo y en cuáles circunstancias PDVSA compró esos bonos, pero luce probable que haya sido un requerimiento del BES para financiar el contrato con Wison.

El contrato con Wison Engineering

Wison Engineering es una empresa china de construcción e ingeniería relativamente nueva, pero que tuvo un acelerado y enorme crecimiento, principalmente por el volumen de contratos con la estatal Petro China. También ha manejado contratos para otras empresas, entre ellas BASF y Pacific Rubiales; con esta última para construir en Colombia una planta de regasificación de gas natural líquido.

En Venezuela Wison participa en dos proyectos; uno es en el consorcio liderado por Hyundai para la ampliación de la Refinería en Puerto La Cruz (estimado inicialmente en unos US$ 3 mil millones y firmado en enero 2012) y el otro, es un contrato para la preparación del sitio de la refinería ampliada (estimado en US$ 834 millones y firmado en setiembre 2013) (3). En cuanto a este segundo contrato, PDVSA designó al BES financista del proyecto.

Goldman Sachs habría prestado US$ 835 millones al BES, y recibido en garantía el contrato de Wison con PDVSA. Fue igualmente publicado que el principal accionista de Wison (Hua Bangsong) había sido detenido por las autoridades chinas acusado de sobornos dos días antes de la firma del contrato con PDVSA (4).

Los detalles de los cargos contra Hua no han sido publicados, pero se comenta que probablemente sean por sobornos a personal de la empresa estatal PetroChina, que era el principal cliente de Wison. Aparentemente, el problema de Hua es que estaba conectado con figuras importantes del Partido Comunista Chino, que han caído en recientes purgas dentro del partido. La investigación contra Hua ha afectado a Wison y se especula que la empresa pudiera cerrar. Las acciones de Wison, que se cotizaban en Hong Kong, están suspendidas desde setiembre de 2013. La empresa anunció que sufrió pérdidas significativas en 2013 y hay dudas de que pueda sobrevivir (5).

FUENTES
(1) Agencia de noticias Reuters. Special Report: The billion dolar fall of the house of Espirito Santo. Para más detalles, se pueden consultar por internet artículos del diario El País de Madrid.
(2) Reportaje de Reuters antes mencionado y Agencia de Noticias EFE . 11 setiembre de 2014.
(3) Oil & Gas Journal 21 de junio 2014 e Hidrocarbons Technology
(4) Investigación del diario Wall Street Journal. Julio de 2014. Publicación del mismo diario del 1 de setiembre de 2014 y traducción del diario La Nación.
(5) Diario Wall Street Journal. 10 de marzo 2014 y Agencia Reuters. 29 de marzo 2014.

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