Salud y Bienestar

Crean células que curan diabetes en ratones

Un equipo de investigadores de la Universidad de Iowa, en Estados Unidos, creó células productoras de insulina humana que logran el control de la glucosa en ratones diabéticos. El estudio se hizo por medio de células humanas.

Los hallazgos podrían representar un primer paso hacia el desarrollo de una terapia de reemplazo celular específica para las personas con diabetes tipo 1.

Nicholas Zavazava, autor del trabajo que se publica en PLoS One, dijo a la ABC: «Es la primera vez que las células productoras de insulina se producen a partir de células de la piel que habían sido convertidas en células madre pluripotentes inducidas». Zavazava comenta que el propio paciente diabético podría proporcionar células de su piel para la fabricación de sus propias células beta. Por lo tanto, añade, «no sería necesario inmunosupresión (terapia para evitar el rechazo)».

Los expertos reconocen que las células no eran tan eficaces como las células pancreáticas en el control de los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, los resultados son un «primer paso alentador» hacia el objetivo de fabricar células productoras de insulina, que se pueden utilizar potencialmente para curar la diabetes tipo 1.

Fuente alternativa de insulina

celulas

 

La diabetes tipo 1 se produce debido a que las células productoras de insulina –células beta–, localizadas en el páncreas, son incapaces de cumplir con su proceso, o lo hacen de forma ineficiente. La insulina es fundamental para que los órganos absorban el azúcar necesaria que les permite producir energía. Ello obliga a los pacientes a depender del tratamiento con insulina de por vida. Muchos investigadores han tratado de obtener células para suplir esta carencia, pero los resultados no han sido buenos.

El equipo de Zavazava es uno de los que trabaja con el objetivo de crear una fuente alternativa de células pancreáticas productoras de insulina que pueden trasplantarse en pacientes con diabetes tipo 1. Hace un año, un grupo del Instituto Gladstone (EE.UU.) lo logró, pero empleando células madre embrionarias. Ahora, este equipo es el primero en utilizar células iPS humanas para fabricar las células productoras de insulina. Según señala Zavazava, la generación de estas células no sólo elimina la espera de un donante y la necesidad de tomar medicamentos inmunosupresores, sino que evita los problemas éticos que algunas personas tienen con el uso de células madre embrionarias.

En la investigación, las células productoras de insulina se situaron bajo la cápsula renal -una capa de membrana delgada que rodea el riñón- donde se desarrollaron como una estructura parecida a un órgano, con su propio suministro de sangre. Este nuevo «organoide» era capaz de producir y secretar insulina para corregir paulatinamente los niveles de azúcar en ratones diabéticos, durante un período de varios meses. Al cabo de un tiempo, los ratones se convirtieron en normoglucémicos, es decir, sus niveles de glucosa se mantenían constantes. En otras palabras, los animales se curaron.

Sin riesgo de cáncer

Otra de las ventajas es que los investigadores fueron capaces de seleccionar y utilizar solo aquellas células que se desarrollarían en células pancreáticas. Esto significa, afirma Zavazava, que eran capaces de eliminar las células muy inmaduras (no diferenciadas) que podrían formar tumores a largo plazo. En el estudio, ninguno de los ratones desarrolló tumores de las células trasplantadas.

¿Qué se necesitaría para que estas células estén disponibles en la clínica? Zavazava cree que hay que avanzar en la capacidad de cultivar las células en un «biorreactor» para que puedan estar disponibles en cantidades mucho mayores que las actuales. El otro punto, añade, es que las células iPS actuales están fabricadas con «lentivirus», que consiguen integrarse en el genoma humano. El investigador apunta que «necesitamos un método de transferencia génica más seguro».

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