Salud y Bienestar

Experimento con mosquito transgénico en el sur de Florida suscita polémica

Los grupos ambientalistas y residentes de los Cayos de Florida contrarios al uso de mosquitos transgénicos para combatir las enfermedades que transmiten los «naturales» criticaron a las autoridades sanitarias de EE.UU. por haber autorizado un experimento para probar su eficacia.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU. dio luz verde el pasado viernes a una prueba con mosquitos transgénicos en Key Haven, uno de los cayos situados al sur de Florida, en momentos en que se busca frenar la expansión del primer foco de zika autóctono registrado en el país.

Hasta ahora se ha confirmado que 16 personas contrajeron el virus por picadura de mosquitos en Miami y hay otro caso pendiente de confirmación en Palm Beach, unos 100 kilómetros más al norte.

El grupo ecologista Food & Water Watch consideró hoy «débil» el procedimiento utilizado por la FDA para determinar que el experimento con mosquitos transgénicos «no tendrá un impacto significativo en el medioambiente».

Para Patty Lovera, directiva del grupo ambiental, la FDA desconoció las recomendaciones de la gente y de la comunidad científica consignadas «en el borrador de la evaluación».

El que puede ser el primer insecto transgénico liberado en EE.UU. está diseñado, según su creadora, la compañía Oxitec, para que al aparearse con hembras del mosquito «Aedes aegypti», que transmite el zika y otros virus, produzca crías que heredan un gen letal que les impide llegar a adultos.

Oxitec, una subsidiaria de compañía estadounidense Intrexon, asevera que «sus experimentos» en Brasil, Panamá y las Islas Caimán han reducido en un 90 % la población del «Aedes aegypti».

Sin embargo, el insecto alterado «no es la solución del zika» para la española Mila de Mier, quien vive en los Cayos de Florida y desde 2012 lidera una campaña en contra del producto de Oxitec, mediante la cual ha recogido 169.000 firmas de personas que piensan como ella.

De Mier dice que dicho mosquito «no ha acabado con el zika en Brasil en todos los años que lo han utilizado allí» y lamentó su aprobación en Estados Unidos.

Los habitantes de los Cayos de Florida se pronunciarán en noviembre próximo mediante un plebiscito sobre la conveniencia de realizar el experimento.

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