Salud y Bienestar

Hacinamiento en la vivienda puede estimular el sistema inmune

Un estudio reveló que el hacinamiento en la vivienda puede estimular el sistema inmune ante un tipo de cáncer llamado linfoma de Hodgkin. También parece que protege de algunas de sus variedades.

«Vivir en condiciones de hacinamiento parece proteger a los niños y adultos jóvenes contra el desarrollo de un determinado tipo del linfoma de Hodgkin (HL), un cáncer que se origina en los linfocitos» (o glóbulos blancos), señala un estudio de la Universidad de Newcastle (Reino Unido).

La investigación señala que puede haber una relación en el padecimiento de infecciones a una edad temprana debido a esas condiciones de vida, y la estimulación del sistema inmune para defender el organismo más eficazmente de futuras células cancerosas.

Richard McNally, profesor de Epidemiología en el Instituto de Salud y Sociedad de esa universidad británica, explicó que el estudio se centró en 621 casos de pacientes de Hodgkin con edades de entre 0 y 24 años.

«Los linfomas infantiles son más comunes en los hombres, pero no se han hecho análisis por sexo de forma frecuente. Además, la proporción entre hombres y mujeres de HL cambia según las edad, así que decidimos tomar la edad en consideración, así como otros factores, como la privación socio-económica», explica McNally.

La investigación encontró cinco subtipos de HL entre los pacientes analizados.

La privación social fue calculada según el índice de Townsend, que contempla cuatro elementos generales: hacinamiento en la vivienda, que la familia no sea propietaria de la vivienda, que no disponga de automóvil y el desempleo.

La investigación detectó un descenso de la incidencia del linfoma de Hodgkin con esclerosis nodular (NS), el más frecuente, entre aquellos pacientes que vivían en zonas con más hacinamiento y que un cinco por ciento de incremento en el nivel de hacinamiento tenía el efecto de reducir a la mitad el número de casos de este subtipo.

Sin embargo, en otro subtipo de este linfoma, denominado «no especificado”, el hacinamiento se asocia a un incremento de la enfermedad, mientras que en otras dos variedades (de celularidad mixta y rico en linfocitos) no parece existir relación alguna.

«Nuestros resultados relacionados con el subtipo NS pueden sugerir que las recurrentes infecciones a las que, probablemente, han estado expuestos niños viviendo en condiciones de hacinamiento estimulan su sistema inmune y los protegen de desarrollar este tipo de cáncer en su infancia o su primera edad adulta», dice McNally.

Otro interesante descubrimiento es que la preponderancia de mujeres entre los pacientes del subtipo NS, en el sector de edad de 20 a 24 año,s puede sugerir que el aumento de los estrógenos tras la pubertad pueden tener algo que ver.

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